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Youtuber financia la huida de 170 afganos a Canadá

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Un youtuber que da consejos de inversión ha ayudado a financiar la huida de 170 afganos a Canadá.

David Lee, un inversor que vive en Texas, ayudó a un grupo de afganos desamparados a llegar a la frontera pakistaní después de que los talibanes tomaran el control el pasado agosto.

Entre los hazaras, que llegaron a Calgary a principios de esta semana, había cineastas, miembros de la comunidad artística afgana y activistas de derechos humanos.

Huyeron de Kabul el verano pasado cuando los talibanes tomaron el control del país, pero se encontraron varados en Kandahar, en el sur de Afganistán, sin dinero para llegar a la frontera pakistaní. Tenían unos días para llegar a un paso fronterizo antes de que se cerrara, pero habían gastado todo su dinero huyendo de la capital afgana.

El Sr. Lee, que ya había financiado la huida de un grupo de 38 hazaras a Pakistán, así como los envíos de alimentos a Afganistán, fue contactado por un afgano de una organización humanitaria de Estados Unidos para ver si podía prestar ayuda urgente.

Los miembros del grupo de 170 personas no quieren ser identificados por miedo a las represalias de los talibanes contra sus familias y amigos.

La senadora Salma Ataullahjan, nacida en Pakistán y que tiene contactos con muchos afganos, dijo que los talibanes han atacado a activistas de la democracia y a mujeres, así como a músicos, rompiendo sus instrumentos y golpeándolos. La Sra. Ataullahjan dijo que un músico profesional afgano que conoce enterró su instrumento por miedo a la persecución.

Según un informe de la BBC, los talibanes también han impuesto severas restricciones a lo que los afganos pueden ver en la televisión y han prohibido que las mujeres aparezcan en series de televisión. El Ministerio de Promoción de la Virtud y Prevención del Vicio ordenó a las emisoras que no mostraran películas o programas «contrarios a los valores islámicos o afganos».

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Junto con algunos de sus suscriptores de YouTube, el Sr. Lee recaudó unos 12.000 dólares en unas pocas horas para financiar los gastos de taxi y otros para llevar a los refugiados a un punto de cruce hacia Pakistán antes de que se cerrara la frontera.

Lee, que imparte formación en materia de inversiones en la plataforma YouTube, había ayudado anteriormente a un grupo de 38 afganos, entre ellos la familia de un estudiante de la UBC, a cruzar la frontera con Pakistán. Advirtió al contacto que había pedido ayuda que el grupo sólo tenía unos días para abandonar el país antes de que se cerrara la frontera afgano-paquistaní cerca de Quetta.

Sin embargo, los servicios locales de autobús que podrían haberles llevado a la frontera se interrumpieron tras la toma de posesión de los talibanes.

«Querían cruzar la frontera, pero estaban bloqueados. Habían utilizado todo su dinero para llegar a Kandahar. Los taxis cobraban diez veces más de lo habitual. Había ayudado a otras 38 personas a cruzar la frontera y les dije: ‘Su grupo debe moverse lo más rápido posible'», dijo el Sr. Lee.

«Me puse en contacto con mi red y con un grupo de personas que ven vídeos de inversores, y en cuestión de horas conseguimos el dinero: eran unos 12.000 dólares para sus gastos, la mayor parte para el transporte. Consiguieron salir justo a tiempo. Unos días después, la frontera terrestre se cerró».

El dinero fue transferido a Pakistán, donde un intermediario consiguió organizar el transporte del grupo de hazaras.

Los hazaras son una de las minorías más numerosas de Afganistán y hablan el hazaqi, un dialecto persa. También se encuentran en partes de Irán y Pakistán, con una gran población en Quetta. Históricamente, han sido perseguidos en Afganistán, sobre todo por los talibanes, principalmente pastunes.

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La frontera cerca de Quetta se cerró unos días después de que los refugiados cruzaran. Según el Sr. Lee, algunos miembros del grupo estuvieron a punto de no cruzar. Un hombre pasó tres días en la frontera intentando convencer a los guardias de que le dejaran pasar. A los refugiados se les confiscó el equipaje y se les devolvió en el lado pakistaní.

Desde la frontera, viajaron a Quetta, donde acabaron durmiendo en el suelo de un salón de bodas sin calefacción.

En Islamabad, con la ayuda de grupos de derechos humanos, fueron remitidos al Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, que los orientó hacia el «programa humanitario especial» de Canadá, uno de los dos creados para ayudar a traer a 40.000 refugiados afganos a Canadá. El programa está diseñado para ayudar a grupos vulnerables, como activistas de derechos humanos, mujeres líderes, minorías religiosas o étnicas perseguidas, personas LGBTQ y periodistas.

En Islamabad, dijo Lee, el personal de la embajada canadiense entrevistó a los refugiados y tomó datos biométricos antes de aprobar su inmigración a Canadá.

Los hazaras formaban parte de un grupo de 252 refugiados afganos acogidos en Canadá por el ministro de Inmigración, Sean Fraser, el martes, y fueron los primeros admitidos en el marco del programa humanitario especial.

Al día siguiente de que su avión aterrizara en Calgary, el líder del grupo envió un mensaje al Sr. Lee diciendo que ya estaban en suelo canadiense, sanos y salvos.

El grupo está ahora aislado en un hotel de Calgary y viajará a Edmonton cuando sea liberado de la cuarentena, dijo Lee.

Lee, que vive en Texas, espera viajar a Edmonton para reunirse con el grupo cuando la pandemia haya terminado.

«Personalmente me alegré mucho de su llegada», dijo. «Sus vidas y las de las generaciones futuras cambiarán para siempre.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.