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Una pesadilla que se vive desde 2014 en el este de Ucrania

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«Fue mi tatarabuelo quien construyó nuestra casa en Donetsk. Llevaba 130 años en mi familia», dice Roman (utilizamos un nombre falso por motivos de seguridad). En el verano de 2014, después de que las milicias respaldadas por Rusia tomaran el control de partes de la región oriental ucraniana de Donbass, los separatistas prorrusos acudieron a por las llaves de su casa. Luego se llevaron las llaves de su coche y de su bar.

«No pude hacer nada. En los meses anteriores, este veinteañero había tomado bajo su tutela a parte de la resistencia local que se oponía a los que él llamaba «terroristas». Estos hombres, a sueldo del Kremlin, que poco a poco iban comiendo el territorio de la ciudad de Donetsk. «En nuestra primera reunión, esperábamos unas cuantas docenas de personas. Pero había miles. Fue increíble», dice Roman.

Hoy, el hombre que todavía lleva su tarjeta de refugiado en el bolsillo ha vuelto a tomar las armas, una vez más junto a otros miles de civiles decididos a enfrentarse al invasor ruso. Y una vez más, con ese orgullo nacional tatuado en el corazón. «Ya no tengo tiempo para hablar contigo. Estoy ocupado deteniendo a los rusos».

El Donbass, una región predominantemente rusófona, es sin embargo profundamente ucraniano, señaló Le Devoir durante su estancia en el lugar la semana pasada. Las torres eléctricas pintadas de azul y amarillo -los colores de la bandera ucraniana- dominan el paisaje. Las vallas con los colores nacionales sobresalen de los puentes. Y los visitantes son recibidos en las entradas de las ciudades por enormes letras azules y amarillas que forman los nombres de las ciudades.

Bien tratado

Daryna Safryhina, que vive en la ciudad de Lyssychansk, en la región de Luhansk, suspiró molesta cuando Le Devoir le preguntó la semana pasada si los ucranianos de habla rusa como ella son perseguidos, como afirma Vladimir Putin. «En absoluto. Vivimos muy bien aquí», respondió el joven de 28 años.

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Un pretexto que también se había esgrimido en 2014 para justificar las tomas de las ciudades de Donetsk y Luhansk por parte de los separatistas prorrusos que las convirtieron en repúblicas populares. Las cicatrices del conflicto, que se cobró la vida de más de 14.000 ucranianos, eran todavía visibles en Donbass incluso antes de que Vladimir Putin desatara su odio contra Ucrania una vez más el pasado jueves.

En la carretera de las afueras de Sloviansk, en la región de Donetsk, un antiguo hospital psiquiátrico – requisado en 2014 por los separatistas prorrusos como uno de sus cuarteles generales – todavía se cierne sobre la zona de abajo, a pesar de su fachada destruida por las bombas y el fuego de artillería.

Un recordatorio duradero de un conflicto que, hasta el jueves, ya había desplazado a más de 1,8 millones de personas (que habían encontrado refugio en otros lugares de Ucrania) y a más de un millón de refugiados (que habían encontrado asilo en los países vecinos).

Campo de desplazados

Ludmyla Bobova es una de las personas que huyeron en 2014 de los territorios que habían caído bajo el control de los separatistas prorrusos, y dentro de los cuales el gobierno ruso ha distribuido desde entonces más de 600.000 pasaportes rusos a los antiguos residentes ucranianos. «Con mi marido y mi madre, tomé el último tren para salir de Luhansk [avant que le territoire ne soit coupé du reste de l’Ukraine] «, dice ella. «Huimos por nuestras vidas».


Foto: Valérian Mazataud Le Devoir
«Sé que nunca volveré a casa», dice Ludmyla Bobova, a quien conocí en Kharkiv la semana pasada.

Su vuelo la llevó a Kharkiv, la segunda ciudad del país, en el noreste de Ucrania y a unas decenas de kilómetros de Rusia. Allí, la mujer encontró refugio en un campamento construido apresuradamente en un terreno suburbano junto a una escuela de policía. Se suponía que iba a ser una parada temporal, pero se ha prolongado desde entonces.

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«Sé que nunca volveré a casa», dijo cuando nos encontramos en Kharkiv la semana pasada. En los meses posteriores a la guerra de 2014, unos 400 ucranianos se habían refugiado en el campamento, formado por contenedores convertidos en alojamientos. Unas 176 personas seguían allí antes de la invasión rusa lanzada el pasado jueves. El lunes, la ciudad que los acoge fue bombardeada por las tropas rusas.

Hay 37 niños que han nacido aquí», dice el informe. Tareas el director del campamento, Artur Statsenko. En total, más de 1.500 ucranianos pasaron por estos contenedores donados por Alemania. En las paredes de su despacho están los planos de un complejo de edificios de viviendas, cuya construcción iba a comenzar en breve. El proyecto pretende ofrecer un alojamiento más digno a estos exiliados en su propio país.

«El mayor sueño de la gente que vive aquí es poder vivir en casas de verdad», dijo Ludmyla Bobova. Sin embargo, con los combates que se libran en Kharkiv desde hace varios días, no hay nada más incierto. Como todo el futuro de este país, que se juega su libertad a cada momento.

Pero al igual que en 2014, Vladimir Putin está consiguiendo el efecto contrario al que buscaba al revigorizar el orgullo nacional en este país que considera ilegítimo. «En 2014, no sabíamos si éramos prorrusos o proucranianos en Járkiv», dice Michael, propietario de un bar del municipio que fue objeto de una explosión en 2014, cuando los separatistas prorrusos avanzaban en la ciudad.

«Pero hoy somos aún más patriotas. Hablamos ruso, pero tenemos corazones ucranianos. Hoy sabemos que Kharkiv es pro-Ucrania».

Con Vitalii Ovcharenko y Max Krizhanivsky

Este reportaje ha sido financiado con el apoyo del Fondo Internacional de Periodismo Transat.Le Devoir.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.