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Un tratamiento de choque para salvar la Navidad en los Países Bajos

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La pandemia no está haciendo ningún favor. El número de infecciones en los Países Bajos aumenta peligrosamente, los hospitales vuelven a estar desbordados y el personal sanitario está agotado. La quinta ola de la pandemia se está cobrando aquí, como en varios países europeos.

Sin embargo, a última hora de la tarde del sábado, minutos antes de que entraran en vigor las medidas sanitarias más estrictas, Sinterklaas, una especie de Papá Noel nacional, desfiló por las calles de La Haya y de otras grandes ciudades para dar comienzo a las fiestas de fin de año. Era como si no hubiera pasado nada. Por cierto, el barbudo de rojo no llevaba máscara, ni tampoco su travieso (e insufrible) Zwarte Piet. Estos «sirvientes» ahora se embadurnan la cara con algunos rastros de hollín en lugar de llevar el tan odiado maquillaje negro tradicional, algunos de los cuales parecen caras negras

Normalmente, el hombre del traje de obispo llega en un barco a un puerto, y sus desfiles atraen a multitudes. Este año no. Entre la escasa multitud, muy pocos se cubrieron la cara. El Zwarte Piet repartió galletas sin envolver a los niños con sus propias manos.

Esta fiesta desprotegida concentró la actitud indiferente de las provincias holandesas ante la pandemia, mientras que los signos preocupantes de un fuerte brote covídico abundan desde hace semanas aquí más que en cualquier otro lugar de Europa. Los Países Bajos se han pasado el otoño fingiendo que la crisis sanitaria no ha terminado, o al menos que está en vías de extinción.

Hasta hace poco, se frecuentaban bares, restaurantes, cines y pabellones deportivos con un control poco riguroso de los pasaportes sanitarios. Los holandeses habían abandonado las máscaras en todas partes, y el distanciamiento social (fijado aquí en 1,5 m) ya no existía.

Una lógica darwiniana

Claudia llevaba una máscara el sábado. Iba en bicicleta (obviamente) de compras (no de regalos) y se detuvo a ver pasar el desfile por Prinsengracht. De origen español, lleva cuatro años viviendo y trabajando en los Países Bajos y tiene mucho que decir sobre sus nuevos conciudadanos.

Soy muy crítica con lo que está ocurriendo aquí», dijo. Los holandeses son muy individualistas. Sólo piensan en sí mismos. La situación es mucho mejor en España, donde la gente respeta las normas.

Su compañero, Alexander, se sumó a ello tras ponerse la máscara para continuar la conversación. Él mismo es estudiante de doctorado y trabaja en el departamento de oncología de un hospital de la capital. Ha visto muchas consecuencias catastróficas del virus, incluidos los efectos perversos de las rupturas de la cadena habitual de atención hospitalaria.

«Estoy rodeado de personas debilitadas y enfermas. Conozco pacientes que ya no salen por el miedo a los demás. Creo que demasiada gente no siente nada ante este sufrimiento. Para ellos, es una cuestión darwiniana de supervivencia del más fuerte. Piensan que si te pones enfermo es tu problema y que no tienen que seguir las normas sanitarias que supuestamente restringen su libertad.

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¡Estamos cerrando!

El gobierno holandés anunció las nuevas restricciones el viernes por la noche, ya que siete de cada diez ciudadanos las pedían, según una encuesta realizada a principios de este mes. El día anterior, el número de infecciones notificadas en un período de 24 horas acababa de superar la marca de 16.000, un nuevo récord en comparación con las aproximadamente 13.000 notificadas en diciembre de 2020.

El sistema sanitario está siendo exprimido de nuevo. Las cirugías se posponen y 4 de cada 10 enfermeras de las unidades de cuidados intensivos sufren ahora depresión, ansiedad o síntomas postraumáticos, según un estudio de las universidades de Nimega y Rotterdam.

Las medidas desveladas incluyen el cierre de los comercios no esenciales a las 18:00 horas. Los partidos deportivos se jugarán a puerta cerrada. Sin embargo, las escuelas seguirán abiertas, al igual que los gimnasios y burdeles del país.

Ya parece que las normas se respetan un poco más. El domingo, una manifestación para denunciar la crisis de la vivienda reunió a unos cuantos miles de personas, casi todas enmascaradas. Los jóvenes repartían gratuitamente fundas para la cara, algo nunca visto.

16 000

Ese es el número de nuevos casos de infección registrados en 24 horas el pasado viernes en los Países Bajos, un país de 17 millones de habitantes.

El pasaporte sanitario se está convirtiendo en una verdadera obligación. Por cierto, los códigos QR de Quebec y Canadá no funcionan aquí, pero todos los restaurantes han abierto la puerta a Deber en funcionamiento durante una semana. El domingo, por primera vez, un restaurante nos pidió una prueba de identidad adicional.

«El virus está en todas partes, en todo el país, en todos los sectores», resumió el Primer Ministro Mark Rutte en su discurso para desvelar su plan de lucha, presentado como un «tratamiento de choque rápido». Inmediatamente se produjeron fuertes protestas. La policía antidisturbios intervino. Hace diez días, 20.000 manifestantes se reunieron en La Haya contra las medidas sanitarias.

Los medios de comunicación informaron de que, mientras los locales de ocio cerraban temprano, se reanudaban las fiestas en las casas. Karen-Maria lleva meses sin ir a restaurantes o bares. El viernes se presentó en el despacho del Primer Ministro para volver a gritar su indignación. Gritó especialmente cuando vio a Hugo de Jonge, el Ministro de Sanidad, reconocible por sus coloridos y floridos zapatos.

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«Le pregunté irónicamente si estaba orgulloso de sí mismo», dijo la mujer, que había esperado una buena hora en el frío húmedo con unas cuantas docenas de otros ciudadanos para despejar su corazón. No está vacunada. No se hace la prueba («¿Por qué? ¡Para nada!»), y diez minutos de discusión bastaron para que deshiciera una bolsa llena de teorías conspirativas.

Preocupaciones

Este país de 17 millones de habitantes ha registrado más de dos millones de casos y más de 18.500 muertes desde marzo de 2020. Alrededor del 82% de los holandeses mayores de 12 años han recibido dos dosis de la vacuna antiviral. Las personas no vacunadas constituyen el grueso de los ingresos en cuidados intensivos (69%). La campaña de promoción comenzará en diciembre.

Se están produciendo brotes en toda Europa, con una docena de países en una situación considerada «muy preocupante» por la agencia central de vigilancia de enfermedades. En efecto, España va mejor.

Austria (12.000 casos al día) prohibió la entrada a los lugares de ocio a las personas no vacunadas. Viena está considerando imponer el confinamiento total si los hospitales se llenan hasta un 30% de pacientes de COVID-19. Ya se ha superado el umbral del 20%.

Dentro de tres semanas, La Haya podría conceder a los festivales o restaurantes el derecho a restringir el acceso a sus servicios a los doblemente vacunados, los 2G, como se les llama aquí, según un nombre derivado del alemán (geimpft significa vacunado). El actual sistema de 3G también admite los probados (getestet). Sin embargo, la restricción de la 2G no sería obligatoria. Vacilando, una vez más…

Este bloqueo adicional preocupa, obviamente, al sector de los servicios. Los propietarios de restaurantes lo han tenido difícil, muy difícil durante los últimos veinte meses. Los bares y restaurantes cierran ahora a las 20:00 horas, excepto los de reparto a domicilio.

Es muy, muy preocupante», dice Natalia, camarera del Deluca, un establecimiento situado en una galería cerrada (un «pasaje») en el centro histórico. Voy a volver a perder ingresos, como en los cierres anteriores. Los empleados mayores de otros sectores tienen ingresos fijos, pueden trabajar desde casa. Tienen activos y capital acumulado. No yo, no mi generación.

Una encuesta realizada por el banco ING reveló que los holandeses ahorraron 22.000 millones de euros más de lo habitual durante la pandemia de dos décadas, con lo que los ahorros de la mitad más rica de la población ascendieron a 57.000 millones de euros. Suficiente para comprar un montón de regalos de Navidad…

Este informe se ha financiado en parte con el apoyo del Fondo Internacional de Periodismo Transat-Le Devoir.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.