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Un tercer medio de comunicación cierra en Hong Kong

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Los periodistas del sitio web de noticias de Hong Kong CitizenNews denunciaron el lunes el deterioro de la libertad de prensa en el territorio, horas después de anunciar su cierre por temor a su seguridad.

El cierre se produce menos de una semana después de que el sitio web de noticias prodemocráticas Stand News fuera allanado y siete personas fueran detenidas por «publicación sediciosa», el último ejemplo de la represión de la prensa local por parte de las autoridades leales a Pekín.

CitizenNews, un sitio de noticias no partidista fundado en 2017 por un grupo de periodistas veteranos y financiado por sus lectores, es uno de los medios de comunicación online más populares de Hong Kong, con más de 800.000 suscriptores en las redes sociales. Anunció su cierre el domingo, diciendo que su sitio web dejaría de actualizarse a partir de la medianoche del lunes.

En esta última jornada, los periodistas explicaron que su decisión fue motivada por la redada de la semana pasada en Stand News.

«Hemos hecho todo lo posible por no infringir ninguna ley, pero es difícil conocer los contornos de la aplicación de la ley y ya no podemos sentirnos seguros para trabajar», declaró a la prensa Chris Yeung, cofundador de CitizenNews y ex presidente de la Asociación de Periodistas de Hong Kong (HKJA).

«Los periodistas también son seres humanos con familias y amigos», añadió.

Chris Yeung dijo que las fuerzas del orden no se habían puesto en contacto con su redacción, pero que habían decidido cerrar por lo ocurrido en otros medios de comunicación.

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«¿Podemos trabajar en «noticias seguras»? Ni siquiera sé lo que son las «noticias seguras»», dijo a los periodistas la redactora jefe Daisy Li, también ex presidenta de la HKJA.

Mientras estos periodistas hablaban, los nuevos miembros del Consejo Legislativo de Hong Kong, «sólo para patriotas», juraban lealtad.

La semana pasada, 89 de los 90 legisladores emitieron una declaración de apoyo a la redada de la policía de seguridad nacional en Stand News.

Crítica «carente de moralidad»

El periódico nacionalista Global Times celebró el lunes el cierre de CitizenNews.

«Al igual que Stand News, también publicó artículos que criticaban duramente al gobierno central y al Partido Comunista Chino», escribió el periódico.

La antigua colonia británica fue considerada durante mucho tiempo un bastión de la libertad de prensa en Asia, debido a su fuerte autonomía respecto a Pekín, y muchos medios de comunicación internacionales habían establecido allí su sede regional.

Pero el clima para la prensa se ha deteriorado considerablemente con la toma de posesión con mano dura que siguió a la movilización popular de 2019. Una draconiana ley de seguridad nacional, impuesta por Pekín en 2020, se ha convertido en el principal instrumento de represión contra la disidencia.

En junio, el periódico prodemocrático Apple Daily cerró tras la congelación de sus activos y la detención de sus dirigentes.

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Stand News cerró la semana pasada tras siete detenciones relacionadas con el medio de comunicación. Entre ellos se encontraban su director, Patrick Lam, y su predecesor, Chung Pui-kuen, que desde entonces han sido acusados de «conspiración para cometer una publicación sediciosa».

Salvo algunas excepciones, los medios de comunicación locales se pliegan cada vez más a la línea oficial, mientras que el poder ejecutivo ha acercado la emisora de servicio público RTHK a los medios de comunicación oficiales chinos, sometidos a una férrea censura.

Durante el fin de semana, Yonden Lhatoo, director de noticias del South China Morning Post, el principal diario en lengua inglesa de Hong Kong, propiedad del fundador de Alibaba, Jack Ma, calificó de «bancarrota moral» las críticas de los países occidentales sobre el fin de la libertad de prensa en Hong Kong, y les aconsejó que pusieran primero su propia casa en orden.

Para ilustrar su punto, se refirió al caso de Julian Assange, el fundador de Wikileaks, que está detenido en una prisión británica a la espera de ser extraditado a Estados Unidos.

AFP, CNN, Wall Street Journal, Financial Times y Bloomberg son algunos de los medios de comunicación extranjeros con sedes regionales en Hong Kong.

El New York Times y el Washington Post trasladaron parte de los suyos a Seúl debido a la situación política de Hong Kong.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.