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Un grave incendio causa al menos 17 muertos en Nueva York

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Al menos 17 personas, entre ellas ocho niños, murieron el domingo y unas 60 resultaron heridas en un gran incendio en un edificio del distrito neoyorquino del Bronx, «uno de los peores» de la historia reciente de la ciudad, según el alcalde Eric Adams.

El incendio fue causado por un calentador, dijo el jefe de bomberos de la ciudad. Los investigadores «han determinado, basándose en las pruebas físicas y en los informes iniciales de los residentes, que el incendio se inició en un dormitorio y en un calefactor», dijo Daniel Nigro en una rueda de prensa a los pies del edificio de poca altura del extenso barrio obrero.

El número de muertos, que inicialmente era de diecinueve, entre ellos nueve niños, se ha reducido, según dijo el lunes el alcalde Adams, quien señaló que habían muerto «nueve adultos y ocho niños».

Las víctimas se encontraban en todas las plantas del edificio de ladrillo de 19 pisos, y el humo se elevaba hasta la parte superior del edificio cuando el incendio se produjo en un piso dúplex de la segunda y la tercera planta, dijeron los bomberos.

«Este va a ser uno de los peores incendios de nuestra historia. Sabemos que hay 19 personas muertas y varias más en estado crítico, y más de 63 personas heridas», dijo el Sr. Adams en directo en el lugar de los hechos.

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El nuevo alcalde de Nueva York, un ex policía afroamericano que tomó posesión del cargo el 1 de enero, fue elegido por los votantes de la ciudad.er enero, habló de una «verdadera tragedia, no sólo para el Bronx y la ciudad».

En las primeras imágenes que circularon por las redes sociales el domingo por la mañana, enormes llamas y un espeso humo negro salían por una ventana de un edificio de varias plantas en el Bronx, un enorme barrio obrero del norte de Nueva York.

«Caos»

George King, residente de un edificio cercano, relató a la AFP una escena de «caos»: «Llevo 15 años viviendo aquí, es la primera vez que veo algo así.»Dijo que «vio humo, mucha gente en pánico» y que «nadie quería saltar del edificio».

Residente a las 11e piso del edificio, Miguel Enrique, dijo a la AFP que era «asmático» y que tuvo el tiempo justo de «coger un abrigo y bajar por el ascensor» porque el pasillo estaba negro de humo.

Los bomberos de Nueva York, que acudieron al lugar de los hechos hacia las 11.00 horas locales, informaron inicialmente de que había una treintena de heridos y que el incendio se había controlado en dos horas.

Doscientos bomberos acudieron al incendio del edificio de apartamentos. Muchas ventanas estaban rotas, probablemente por los residentes que intentaban evitar la asfixia.

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Según el jefe de los bomberos de Nueva York, Daniel Nigro, presente en el lugar de los hechos, el incendio se inició en un piso dúplex «en la segunda y tercera planta». Los bomberos «se encontraron con el fuego en los pasillos: mucho humo, mucho fuego», dijo.

El Sr. Nigro explicó que «el humo estaba en todo el edificio, lo que es totalmente inusual» y que sus bomberos «encontraron víctimas en todos los pisos y las estaban evacuando en parada cardíaca y respiratoria».

«Día atroz»

«Este es realmente un día terrible para nosotros», insistió el alcalde Eric Adams, un demócrata centrista elegido sobre una plataforma de lucha contra la delincuencia y la desigualdad económica y social en Nueva York.

El pasado miércoles, un terrible incendio en un edificio de apartamentos de Filadelfia acabó con la vida de 12 personas, entre ellas ocho niños.

Y en el mismo barrio del Bronx, en diciembre de 2017, un incendio acabó con la vida de doce personas, entre ellas cuatro niños, el peor en 25 años en la ciudad. Fue causado por un niño de tres años y medio que jugaba con una cocina de gas.

Nueva York, megalópolis de nueve millones de habitantes, sufre en varios barrios una enorme crisis de vivienda, con edificios a veces ruinosos y mal mantenidos.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.