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Ucrania y Rusia, dos países clave en la alimentación de personas e industrias

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Los precios mundiales de muchas materias primas se han disparado a niveles no vistos desde el comienzo de la invasión rusa de Ucrania.

Trigo, girasol, titanio, aluminio, níquel e hidrocarburos: ambos países desempeñan un papel clave en el suministro mundial de estos materiales cruciales para la alimentación humana y la producción industrial.

En particular, Rusia es uno de los mayores productores de gas y petróleo del mundo, y los inversores entran en pánico ante posibles interrupciones del suministro. Por el momento, las sanciones económicas evitan el sector energético, pero Estados Unidos, que depende menos de la producción nacional que Europa, habla ahora de prohibir las importaciones de petróleo ruso. Rusia es el segundo exportador mundial de crudo.

Los precios del petróleo se acercaron el lunes a sus máximos históricos, superando brevemente los 130 dólares (166 dólares canadienses) por barril por primera vez desde 2008. El mismo día, el precio del gas alcanzó su máximo histórico en Europa, con 345 euros (440 dólares canadienses) por megavatio hora. La Unión Europea importa el 40% de su gas de Rusia.

«Ático del mundo

Rusia, que se convirtió en el mayor exportador de trigo del mundo en 2018, es «crucial» para alimentar al mundo, pero la capacidad de exportación de Ucrania también es una preocupación.

Ambos países son un «granero» para el resto del mundo. Ucrania, cuarto exportador mundial de maíz, iba camino de convertirse en el tercer exportador de trigo, por detrás de Rusia y Estados Unidos, antes de la crisis.

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En Europa, el precio del trigo se ha disparado desde el inicio del conflicto, alcanzando el lunes un máximo histórico de 450 euros (576 dólares canadienses) la tonelada. Algunos países de la región, como Bulgaria, han tomado medidas para limitar las exportaciones; Hungría ha llegado a prohibir la venta de grano al extranjero, lo que ha contribuido a restringir la oferta en un mercado que ya era estrecho antes de la invasión.

El suministro de grano de varios países que dependen del trigo ruso y ucraniano también hace temer lo peor. «Líbano depende en un 50% del trigo ruso y ucraniano para su alimentación. Esto significa que, para algunos países, los aumentos de precios serán más drásticos que para nosotros. Allí habrá escasez», subraya Christiane Lambert, presidenta de la principal organización que representa a los agricultores en Europa, el COPA-COGECA.

Según Agritel, «el aceite de girasol es el que corre más peligro». Famosa por sus campos de flores hasta donde alcanza la vista, Ucrania es el mayor productor mundial de esta semilla oleaginosa y el mayor exportador de su aceite.

Metales en demanda

Los metales industriales «más amenazados» por las sanciones de la comunidad internacional contra Rusia son el aluminio, el níquel y el paladio, según Capital Economics.

El grupo ruso Rusal es el segundo productor industrial de aluminio del mundo. El metal alcanzó el lunes un nuevo máximo histórico en la Bolsa de Metales de Londres (LME), a 4073,50 dólares la tonelada.

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Para el níquel, está Nornickel Norilsk, dirigido por el oligarca Vladimir Potanin. En 2019, Rusia fue el tercer productor de mineral de níquel, por detrás de Indonesia y Filipinas, pero es el segundo en níquel refinado después de China. Capital Economics estima que el 7% del mercado mundial de níquel refinado «podría verse afectado» por las sanciones. El metal, que alcanzó un máximo histórico de 55.000 dólares la tonelada el lunes, tiene una gran demanda en todo el mundo para la producción de baterías de coches eléctricos.

Líbano depende en un 50% del trigo ruso y ucraniano para su alimentación

En el caso del paladio, que también alcanzó un máximo histórico de 3.442,47 dólares por onza, y del que Rusia controla el 50% del mercado mundial, la industria del automóvil también está en primera línea: se utiliza para fabricar catalizadores de escape.

El titanio, un metal apreciado en la aeronáutica por su ligereza y altísima resistencia, también es una apuesta indirecta en el conflicto. La empresa rusa VSMPO-Avisma, fundada en 1941 en los Urales, es el primer proveedor mundial de la industria, dijo el director general de Safran, Olivier Andriès, quien dijo que tenía «unos meses de existencias» por delante.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.