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Túnez: «no hay fugas» de gasóleo del petrolero hundido

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Un día después del hundimiento de un petrolero en el Golfo de Gabes, los buzos inspeccionaron el casco para medir el riesgo de contaminación. «Según ellos, no se detectó ninguna fuga.

«Los buzos inspeccionaron el domingo el casco del petrolero que se hundió la víspera cerca de Gabes, frente a la costa sureste de Túnez, y no encontraron ninguna fuga en su cargamento de 750 toneladas de gasóleo, según informaron las autoridades tunecinas. Según los buzos, el barco «se hundió a una profundidad de casi 20 metros, en posición horizontal y no muestra ninguna grieta», dijo el Ministerio de Medio Ambiente de Túnez en un comunicado, añadiendo que «no se encontró ninguna fuga en la carga de diesel».

El equipo de buzos estaba «acompañado por el capitán y el mecánico del barco, que conocen la configuración del mismo», declaró a la AFP Mohamed Karray, portavoz de la fiscalía de Gabes, que ha abierto una investigación sobre las causas del accidente.

El petrolero Xelo, que salió del puerto de Damietta (Egipto) y se dirigía a Malta, se hundió el sábado en aguas tunecinas, donde se había refugiado la noche anterior debido a las malas condiciones meteorológicas. El barco, de 58 metros de largo y 9 de ancho, empezó a tener fugas en la sala de máquinas. Las autoridades procedieron a evacuar a los siete tripulantes, antes de que el Xelo se hundiera al amanecer.

Un vídeo del Ministerio de Medio Ambiente del domingo muestra sólo la punta de un mástil emergiendo del agua. La zona, controlada por el ejército, es inaccesible para la prensa.

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Operación delicada

Según el ministro de Transportes, Rabie el Majidi, durante la operación de salvamento, los socorristas «se aseguraron de cerrar las bodegas para evitar fugas de gasóleo y los buzos las encontraron intactas». Ya se han instalado barreras anticontaminación en un perímetro de 200 metros alrededor del pecio. Pero la prioridad de las autoridades sigue siendo el bombeo del gasóleo.

Es «muy delicado para los buzos localizar las salidas (de las bodegas) para realizar el bombeo», explicó el Ministro de Transportes a la prensa, al tiempo que minimizó la magnitud de los riesgos: «750 toneladas de gasóleo no es nada» y «el gasóleo se evapora fácilmente al sol».

Las autoridades dijeron que estaban estudiando «las ofertas recibidas para ayudar» con el bombeo, también desde el extranjero. «El embajador italiano Lorenzo Fanara fue contactado el domingo por las autoridades tunecinas y el gobierno italiano decidió inmediatamente enviar un barco de limpieza y un equipo de buzos especializados», dijeron fuentes diplomáticas a la AFP.

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Investigación de la nave

A la espera del bombeo de la carga, la organización conservacionista WWF ha advertido de «un nuevo desastre medioambiental» en una región que es caladero de «unos 34.000 marineros» y que ha sufrido en las últimas décadas episodios de contaminación, sobre todo por las industrias de fosfatos y la presencia de un oleoducto. Las autoridades tunecinas también se interesan por la ruta del barco, construido en 1977 y con bandera de Guinea Ecuatorial, y por sus propietarios: un turco y un libio, según la fiscalía de Gabes.

El «bill of lading», un documento importante (sobre la trayectoria y la carga del barco, nota del editor) fue dejado en el barco por la tripulación», dijo la ministra de Medio Ambiente, Leila Chikhaoui.

El Ministerio de Transportes está tratando de «verificar la naturaleza exacta de la actividad del barco y su ruta durante las últimas semanas». Según el ministerio, el Xelo estuvo en el puerto tunecino de Sfax, al norte de Gabes, del 4 al 8 de abril «para cambiar de tripulación, repostar y hacer reparaciones menores, sin cargar ni descargar». Los medios de comunicación locales recuerdan la proximidad del Golfo de Gabes con Libia, importante país productor de petróleo, cuyas costas han sido escenario de tráfico de crudo en los últimos años.

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