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Tres estadounidenses blancos condenados por el asesinato del corredor afroamericano Ahmaud Arbery

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Tres estadounidenses blancos fueron condenados este miércoles por el asesinato del corredor afroamericano Ahmaud Arbery, al que persiguieron y dispararon en febrero de 2020 en el estado de Georgia, tras un juicio marcado por la cuestión del racismo.

El presidente Joe Biden se congratuló inmediatamente del veredicto, aunque reconoció que queda «mucho trabajo» por hacer antes de lograr la igualdad racial.

Travis McMichael, de 35 años, el tirador mortal, su padre Gregory McMichael, de 65 años, y su vecino William Bryan, de 52 años, que ayudó a filmar la persecución, fueron juzgados en Brunswick (Georgia), un estado del sur de Estados Unidos que sigue profundamente marcado por el racismo y la segregación.

Durante mucho tiempo han gozado de cierta indulgencia por parte de las autoridades: han sido necesarios casi tres meses y la difusión de imágenes del drama para que sean detenidos.

El caso había alimentado grandes protestas antirracistas que sacudieron el país en el verano de 2020, a raíz de la muerte de otro afroamericano, George Floyd, asfixiado bajo las rodillas de un policía blanco.

Los doce miembros del jurado, entre los que se encontraba un solo hombre de raza negra, deliberaron durante más de once horas para alcanzar un veredicto unánime sobre los múltiples cargos de asesinato en diversos grados contra los acusados.

Los tres hombres se enfrentan a cadena perpetua, y la sentencia se dictará posteriormente.

En la sala, el padre de Ahmaud, Marcus Arbery, dio un grito de alegría cuando Travis McMichael fue declarado culpable.

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«Una larga lucha»

Fuera del tribunal, el anuncio de culpabilidad fue recibido por manifestantes que coreaban el nombre de Ahmaud Arbery. «Ha sido una larga y dura lucha», dijo su madre, Wanda Cooper-Jones, a la multitud. «Nunca pensé que vería este día, pero Dios es bueno.

Este veredicto demuestra que «sí, las vidas negras importan», dijo el reverendo Al Sharpton, figura destacada en la lucha por los derechos civiles de los afroamericanos, haciéndose eco del famoso lema del movimiento antirracista Black Lives Matter.

«El espíritu de Ahmaud venció al linchamiento», dijo el abogado Ben Crump, que ha defendido a las familias de muchas víctimas de la violencia policial.

La fiscal Linda Dunikoski elogió a los padres de Ahmaud Arbery, que «confiaron en nosotros para hacer justicia» a su hijo.

Aunque había muchas dudas sobre la imparcialidad de los miembros del jurado, el veredicto demuestra que «el sistema del jurado funciona», dijo.

El joven de 25 años estaba haciendo footing en la ciudad costera del sureste el 23 de febrero de 2020 cuando fue perseguido por los tres hombres en sus coches.

Tras un altercado, Travis McMichael abrió fuego y mató al corredor.

Los tres acusados alegaron posteriormente que lo confundieron con un ladrón que operaba en la zona y citaron una ley de Georgia que permitía a los ciudadanos particulares realizar detenciones en ese momento.

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Ley derogada

La dimensión racial del caso subyacía durante el juicio, que duró más de un mes, y los observadores estaban preocupados por los posibles estallidos de ira que podrían haberse desatado si los tres hombres hubieran salido libres.

La absolución la semana pasada de un joven blanco, Kyle Rittenhouse, que mató a dos personas al margen de las protestas contra el racismo en Wisconsin en 2020, ya ha causado un gran revuelo en el país.

Los McMichael y su vecino decidieron perseguir a Ahmaud Arbery «porque era negro y corría por la calle», dijo Linda Dunikoski el lunes en su alegato final.

«Lo asustaron» persiguiéndolo, a pesar de que el joven no tenía ningún arma y no hizo nada «más que correr para escapar durante cinco minutos», dijo, denunciando un «ataque a Ahmaud Arbery».

El abogado de Travis McMichael, Jason Sheffield, dijo tras el veredicto que su cliente y su padre «realmente creían que lo que estaban haciendo era lo correcto».

El gobernador del estado, Brian Kemp, dijo que Ahmaud Arbery había sido «víctima de un sistema de justicia por mano propia que no tiene cabida en Georgia». El republicano había derogado en mayo la ley de arresto ciudadano de la época de la Guerra Civil.

Los tres hombres no han acabado con la ley. Fueron acusados de un delito federal de racismo y serán juzgados de nuevo en febrero.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.