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Tres estadounidenses blancos condenados a cadena perpetua por el asesinato del corredor negro Ahmaud Arbery

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Los tres estadounidenses blancos que persiguieron y mataron al joven corredor negro Ahmaud Arbery en febrero de 2020 en el sur de Estados Unidos, alegando que lo confundieron con un ladrón, fueron condenados este viernes a cadena perpetua.

Travis McMichael, de 35 años y autor del disparo mortal, y su padre Gregory McMichael, de 66 años, fueron condenados a cadena perpetua sin posibilidad de libertad anticipada.

Su vecino William Bryan, de 52 años, que participó en la persecución filmándola, podrá optar a la libertad anticipada tras 30 años de prisión.

Fueron condenados por asesinato el 24 de noviembre en Brunswick (Georgia), tras discutir sobre el racismo y el derecho a la autodefensa.

Ahmaud Arbery salió de su casa «para ir a correr y terminó corriendo por su vida», dijo el juez Timothy Walmsley al dictar la sentencia el viernes en esta ciudad costera del sureste de Estados Unidos.

El joven fue «perseguido y asesinado porque los individuos de esa sala se tomaron la justicia por su mano», dijo.

Creía que Gregory McMichael había incitado a su hijo y a su vecino a perseguir al joven, aunque admitió después que no estaba seguro de que fuera realmente un ladrón.

También criticó a Travis McMichael por «preocuparse por su bebé [resté seul à la maison] y él mismo, mientras la víctima yace en el suelo».

«Nunca dudé»

La familia de Ahmaud Arbery, que había pedido una «pena máxima» para los tres hombres, acogió con satisfacción las duras condenas.

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«Sabía que saldríamos del tribunal con una victoria, nunca lo dudé», dijo su madre, Wanda Cooper-Jones.

Anteriormente, había dicho al juez Walmsley que los tres hombres habían «tomado [son] hijo porque no lo querían en su barrio».

El veredicto «era muy importante» para garantizar la «responsabilidad», añadió uno de los abogados de la familia, Lee Merritt. «Era importante para la familia ver a estos hombres en la cárcel».

Ben Crump, un destacado abogado afroamericano, rindió homenaje a «todos los hombres negros que han sido linchados en la historia de Estados Unidos y de Georgia, y para los que nunca se ha hecho justicia».

«La autodefensa siempre acaba mal», dijo la fiscal Linda Dunikoski al tribunal, afirmando que los McMichael no habían mostrado «ningún remordimiento ni empatía».

Reveló que Gregory McMichael había difundido las imágenes del asesinato a los medios de comunicación «porque pensaba que le exonerarían».

Los abogados de los tres hombres habían hecho un último alegato de falta de intención que no merecía que terminaran sus días en prisión.

«Porque era negro

La dimensión racial de este caso fue subyacente durante el juicio.

Los McMichael y su vecino decidieron perseguir a Ahmaud Arbery «porque era negro y corría por la calle», según declaró Linda Dunikoski.

El 23 de febrero de 2020, el joven de 25 años estaba haciendo footing cuando fue perseguido por los tres hombres en sus coches.

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Tras un altercado, Travis McMichael abrió fuego y mató al corredor cuando intentaba agarrar su arma, lo que, según dijo, fue en defensa propia.

Los acusados afirmaron posteriormente que habían confundido a Ahmaud Arbery con un ladrón tras verle entrar en una casa en construcción unos días antes.

Los tres hombres también se habían acogido a una ley de Georgia, que data de la Guerra Civil y que fue derogada después de la tragedia, que permitía a los ciudadanos particulares realizar detenciones.

En un estado aún profundamente marcado por el racismo y la segregación, la justicia local, para la que Gregory McMichael trabajaba desde hacía tiempo, les había concedido clemencia y les había dejado libres durante meses.

Tras la publicación del vídeo en mayo, la investigación se transfirió a la policía estatal, que detuvo a los tres hombres.

El caso había alimentado las grandes protestas antirracistas que sacudieron el país en el verano de 2020, tras la muerte de otro afroamericano, George Floyd, asesinado por un policía blanco en Minneapolis (Minnesota).

Los condenados por el asesinato de Ahmaud Arbery no han acabado con la justicia: serán juzgados por delitos racistas en un tribunal federal a partir del 7 de febrero.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.