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Tras las mortíferas inundaciones, unas pocas ropas son las únicas posesiones

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«No me queda nada»: aferrado a unas pocas ropas, todo lo que pudo salvar de las mortíferas inundaciones que devastaron la zona de Durban, en la costa este de Sudáfrica, Sinethemba Duka hace cola con decenas de personas para refugiarse.

Más de 300 personas han muerto a causa de las tormentas, según un último informe del miércoles por la noche. «Una de las peores tormentas de la historia del país», dijeron las autoridades.

Las lluvias más intensas de la región en más de 60 años, que comenzaron el pasado fin de semana, dejaron un paisaje desolador, con puentes, carreteras y miles de viviendas destruidas en el área metropolitana de más de 3,5 millones de personas.

El vendedor ambulante, de 31 años, cuenta el pánico que le produjo estar con el agua hasta las rodillas cuando regresó a su casa el lunes por la noche. En el municipio de Umlazi, donde vive, en las afueras de Durban, la mayoría de las casas son de chapa ondulada o de simples tablones de madera, que no aguantan mucho tiempo en un diluvio.

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En algunas zonas cayeron más de 300 mm de agua en 24 horas, y los meteorólogos compararon el nivel de precipitaciones con el «normalmente asociado a los ciclones».


Foto: Agence France-Presse
Una víctima de la catástrofe busca entre los escombros de la Iglesia Metodista de Sudáfrica en Clermont, cerca de Durban.

El barro empezó a subir, dijo el Sr. Duka. «El agua se derramó sobre mi techo. Se cayó y las paredes se derrumbaron», dice, todavía conmocionado.

Una silla, una caja

El Presidente Cyril Ramaphosa, que visitó la región el miércoles, prometió ayuda estatal. Pero Sinethemba Duka encontró la salvación en los voluntarios, seguidos por sus vecinos, entre los que se encontraban madres que llevaban a sus bebés en brazos y personas mayores.

«Les ayudamos simplemente porque nos importa», dijo a la AFP Mabheki Sokhela, de 51 años, que está ayudando a encontrar refugios temporales.

Él mismo vive en un albergue, un antiguo albergue de la época del apartheid para trabajadores negros que a menudo está superpoblado. «No hay suficiente espacio, pero intentamos acomodar a todo el mundo», dice.

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En una sala sin electricidad, otro voluntario escribe los nombres a la luz de un teléfono móvil. Muchos acabarán encontrando un lugar para pasar la noche en un par de sillas o un trozo de cartón.

Los voluntarios también se pusieron a buscar alimentos y ropa. Pero con la destrucción y una red telefónica dañada, el acceso a las necesidades básicas no es fácil, dicen.

Así que los que lo han perdido todo en un instante cuentan con que llegue la ayuda. Las operaciones de rescate llevan varios días en marcha. El ejército ha sido movilizado.

Los meteorólogos dicen que lo peor de la tormenta ha pasado. Pero advirtieron de la persistencia de las lluvias y del riesgo de inundaciones localizadas en los próximos días.

¿Más lluvia? Inimaginable para Mabheki Sokhela, que mira con recelo el cielo aún amenazante. «No sé qué pasará si hay más lluvia», dice, «probablemente traerá más gente como ellos».

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.