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Tonga: llegan los primeros aviones de ayuda de emergencia

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Los primeros aviones con ayuda de emergencia y equipos de comunicación aterrizaron el jueves en Tonga, aislada del mundo cinco días después de una devastadora erupción y un tsunami. La erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, una de las más potentes del mundo en décadas, ha causado daños generalizados.

Los primeros aviones con ayuda de emergencia y equipos de comunicación aterrizaron el jueves en Tonga, que ha quedado aislada del mundo cinco días después de una devastadora erupción y un tsunami. La pequeña nación del Pacífico está aislada desde que el 15 de enero la erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, uno de los más potentes del mundo en décadas, causó graves daños y cortó el cable de comunicaciones que unía al país con las redes mundiales de Internet y telefonía.

Aviones australianos y neozelandeses

Aviones militares australianos y neozelandeses aterrizaron el jueves en el principal aeropuerto del archipiélago, en la isla de Tongatapu, según informaron las autoridades. La víspera, tras días de trabajo, la pista había sido finalmente despejada de la capa de cinco a diez centímetros de ceniza volcánica que la hacía inutilizable. «¡Aterrizado!», exclamó el ministro australiano de Desarrollo Internacional y del Pacífico, Zed Seselja, al saludar la llegada de un portaaviones C-17 con «suministros humanitarios muy necesarios» a bordo. «Un segundo C-17 está en camino», añadió.

Nueva Zelanda también confirmó la llegada de su avión de transporte militar. «El avión lleva… incluyendo bidones de agua, kits de refugio temporal, generadores, kits de higiene y equipos de comunicaciones», dijo la ministra de Asuntos Exteriores de Nueva Zelanda, Nanaia Mahuta. Las primeras imágenes de Nuku’alofa, la capital de Tonga, muestran edificios cubiertos de ceniza, muros derrumbados y calles llenas de rocas, troncos y otros escombros.

84.000 personas afectadas por la erupción y el tsunami

Unas 84.000 personas, o más del 80% de la población de Tonga, se han visto afectadas por la erupción del volcán y el posterior tsunami, según la ONU. En particular, el archipiélago se enfrenta a una necesidad urgente de agua potable. «El suministro de agua en todo Tonga se ha visto gravemente afectado por la caída de cenizas y el agua salada del tsunami», dijo Katie Greenwood, de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja. Hay «un riesgo creciente de enfermedades como el cólera y la diarrea», dijo.

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Las reservas de alimentos de Tonga pueden no ser suficientes. «Toda la agricultura está devastada», dijo el Presidente de la Asamblea Nacional del país, Fatafehi Fakafanua. Desde que los aviones han podido volver a aterrizar, muchas naciones han ofrecido ayuda. Japón ha anunciado el envío de dos aviones C-130. Otros países, como China y Francia, también han anunciado su ayuda.

La ayuda entregada sin ningún contacto físico, Covid obliga

Las estrictas medidas para prevenir Covid-19
que hasta ahora ha salvado al país, seguirá en vigor. La ayuda se prestará sin contacto físico, y las tripulaciones y los pasajeros pasarán poco tiempo en tierra. La ayuda también llegará por mar. Dos barcos neozelandeses, el Wellington y el Aotearoa, que transportan agua potable y una planta desalinizadora capaz de suministrar 70.000 litros al día, deben llegar a Tonga el viernes. Australia tiene previsto enviar el mismo día el buque naval Adelaide con equipos de purificación de agua y dos helicópteros Chinook de carga pesada.

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El gobierno de Tonga describió la erupción como un desastre «sin precedentes», diciendo que olas de hasta 15 metros de altura destruyeron todas las casas de algunas islas. Tres personas murieron. La erupción volcánica se escuchó hasta Alaska, a más de 9.000 km de distancia. Un hongo de humo de 30 km de altura esparció cenizas, gases y lluvia ácida sobre las 170 islas de Tonga.

La erupción provocó una enorme ola de presión que recorrió el planeta y se desplazó a una velocidad de 1.231 km/h, según el Instituto Nacional de Investigación del Agua y la Atmósfera de Nueva Zelanda. La compañía de cable estadounidense SubCom tardará al menos cuatro semanas en restablecer la conexión a Internet de Tonga.

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