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Se multiplican las denuncias de uso de munición de fósforo blanco

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Varias denuncias e imágenes sobre el posible uso de munición de fósforo blanco en Ucrania han sido transmitidas por varios cargos electos del país devastado por la guerra, que temen que esos ataques puedan tener como objetivo a civiles, en violación del derecho internacional.

En Irpin, Popasna y Kramatorsk, los políticos ucranianos han denunciado el uso de munición de fósforo blanco por parte del ejército ruso, pero estas alegaciones no han sido confirmadas por fuentes independientes.

En particular, se informa de que el ejército ruso ha utilizó este tipo de arma incendiaria el martes por la noche en los suburbios del noroeste de Kiev, cerca de Hostomel y de la ciudad de Irpin, dijo el alcalde de esta última, Oleksandr Markushin, en una publicación en su cuenta de Telegram. En las fotos publicadas por el funcionario electo, se podía ver un cielo negro salpicado de líneas blancas brillantes, como las que produce el fósforo blanco al arder.

«El uso de este tipo de armas por parte de las tropas enemigas contra los civiles es un crimen contra la humanidad», añadió el alcalde de Irpin.

«Es un crimen contra la humanidad y el presidente ruso Vladimir Putin debe «pagar» el precio, dijo el miércoles en Twitter la diputada ucraniana Inna Sovsun.

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No está prohibido

A diferencia de las armas químicas, cuyo uso está prohibido por las convenciones internacionales, el fósforo blanco entra en la categoría de las armas incendiarias, cuya regulación es menos estricta. Este elemento químico puede utilizarse, por ejemplo, para iluminar posiciones enemigas en operaciones nocturnas o para crear una cortina de humo que limite la visibilidad del enemigo.

«Es un arma incendiaria, no un arma química en el sentido habitual. Puede utilizarse para incendiar edificios» o contra los soldados, explicó el especialista en sociología militar y profesor del Canadian Forces College, Éric Ouellet, en una entrevista con Duty El miércoles.

El Protocolo sobre Prohibiciones o Restricciones del Empleo de Armas Incendiarias, adoptada en 1980 en GinebraSin embargo, las Convenciones de Ginebra prohíben «bajo cualquier circunstancia» el uso deliberado de armas incendiarias contra civiles o bases militares situadas cerca de zonas residenciales.

«Cualquier ataque contra civiles es un crimen de guerra», independientemente de que el arma utilizada sea fósforo blanco o misiles, dijo Ouellet. El experto cree que es sólo cuestión de tiempo que Occidente comience a crear un tribunal especial para juzgar a Rusia por los crímenes de guerra que supuestamente ha cometido en Ucrania. «Llegará en las próximas semanas», dijo Ouellet.

Pierre Jolicœur, vicepresidente asociado para la investigación en el Real Colegio Militar de Canadá, se pregunta si el uso de fósforo blanco por parte de Rusia en Ucrania -de confirmarse- pretende «doblegar» a los líderes de la OTAN, que se reúnen esta semana para decidir sobre nuevas sanciones a imponer a Moscú. Rusia quiere demostrar que está «dispuesta a llegar hasta el final, sean cuales sean las consecuencias en Ucrania», afirma Jolicœur.

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Un arma «cruel»

El gobernador de la provincia de Luhansk, Serhiy Haidai, también informó el miércoles del uso de munición de fósforo en la ciudad ucraniana de Popasna, en el este del país.

«No les importan las bajas y la destrucción; cuanto más, mejor para ellos, porque son asesinos», escribió el electo en su página de Facebook sobre el ejército ruso.

Según Human Rights Watch, las armas incendiarias se encuentran «entre las armas más crueles utilizadas en los conflictos armados actuales». Rusia los utilizó entre 1994 y 1996 en Chechenia, mientras que Estados Unidos utilizó fósforo blanco a principios de la década de 2000 en Irak. Las bombas de fósforo también habrían sido utilizadas en 2015 y 2018 en Siria y por Israel en la Franja de Gaza en 2008.

Cuando los civiles son blanco de estas armas incendiarias, las consecuencias pueden ser dramáticas. Cuando se quema, el fósforo blanco puede causar «graves quemaduras térmicas y químicas que a menudo penetran hasta el hueso, son de lenta curación y pueden dar lugar a infecciones», dijo Human Rights Watch en un documento explicativo publicado en 2018. Incluso las personas que tienen menos contacto directo con el fósforo blanco pueden verse afectadas, sobre todo en lo que respecta a los efectos respiratorios.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.