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Se inicia la vacunación de los niños pequeños contra el COVID-19 en los Estados Unidos

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Las inyecciones de la vacuna COVID-19 para niños de entre cinco y once años comenzaron el martes por la noche en Estados Unidos, una nueva fase de la campaña de inmunización que Joe Biden calificó de «hito», con 28 millones de nuevos niños elegibles en el país.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomendaron oficialmente el martes las inyecciones de la vacuna de Pfizer para este grupo de edad, tras su aprobación a finales de la semana pasada por la Agencia Estadounidense del Medicamento (FDA).

Se sigue administrando en dos inyecciones, con tres semanas de diferencia. Pero la dosis se ha ajustado a 10 microgramos por inyección, frente a los 30 microgramos para los grupos de mayor edad.

El martes por la tarde, un pequeño grupo de seis niños del Hospital de Hartford (Connecticut) había recibido su primera dosis.

«Realmente no me duele», dijo Kareem Omar, de 6 años, a la AFP, afirmando que lo hacía «para ayudar a Estados Unidos».

«Podría llorar sólo de pensar en este momento», dijo Liz Cronin, una madre que vino a vacunar a dos niños, de 6 y 8 años. «Llevamos mucho tiempo esperando que nuestros hijos tengan una cierta sensación de normalidad».

La vacunación «permitirá a los padres poner fin a meses de preocupación por sus hijos», dijo el presidente de EE.UU. inmediatamente después del anuncio, y lo calificó de «importante paso adelante» y «punto de inflexión» en la lucha contra la pandemia.

El gobierno se había anticipado en gran medida a la decisión de las autoridades sanitarias, adquiriendo suficientes dosis para este grupo de edad y comenzando a enviar millones de dosis a todos los rincones del país.

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Desde la aprobación de la FDA, «no ha habido un momento en el que los equipos no hayan estado recogiendo, empaquetando y enviando vacunas», dijo el lunes Jeff Zients, coordinador de la Casa Blanca para la pandemia. «Han trabajado sin descanso y seguirán haciéndolo».

La campaña de vacunación de niños pequeños «alcanzará su máxima capacidad la semana del 8 de noviembre», dijo.

Farmacias, pediatras, escuelas

En niños de 5 a 11 años, se han registrado más de 1,9 millones de casos de COVID-19 en los Estados Unidos, con más de 8300 hospitalizaciones, más de 2300 casos de MIS-C (síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico) y alrededor de 100 muertes.

Según los ensayos clínicos de Pfizer en miles de niños, la vacuna demostró una eficacia del 90,7% contra las formas sintomáticas de la enfermedad.

Además de evitar que enfermen, los beneficios esperados también incluyen una reducción del número de cierres de escuelas, y una posible reducción de la transmisión de la epidemia a la población general.

Las dosis estarán disponibles en farmacias, hospitales infantiles, consultas de pediatras, consultorios de médicos de familia y algunas escuelas.

Los tapones de las botellas para los niños son de color naranja y, por tanto, fácilmente reconocibles en comparación con los tapones morados de las botellas para los grupos de mayor edad.

Según una encuesta de 1.000 padres presentada el martes por los CDC, el 57% dijo que «definitivamente» o «probablemente» vacunaría a su hijo.

Entre los indecisos, las preocupaciones se refieren sobre todo a los efectos secundarios a corto o largo plazo.

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«Excelente prueba»

Anteriormente, un panel de expertos convocado por los CDC recomendó por unanimidad la vacuna de Pfizer para niños de 5 a 11 años.

Los científicos independientes revisaron los datos disponibles sobre el impacto de la epidemia en los niños, la eficacia de la vacuna de Pfizer y sus posibles efectos secundarios durante un día de debates transmitidos en directo.

La principal preocupación era el riesgo de miocarditis, una inflamación del músculo cardíaco, detectada en adolescentes y adultos jóvenes (sobre todo varones) tras la vacunación con Pfizer o Moderna.

Las autoridades sanitarias confirmaron cerca de 880 casos en personas menores de 30 años (quedan más de 600 por evaluar), de los cuales unos 830 requirieron hospitalización.

La mayoría de los casos se resuelven en pocos días.

Se sospecha que nueve muertes están relacionadas con la miocarditis después de la vacuna. Pero de los seis casos examinados hasta ahora, la miocarditis relacionada con la vacuna se descartó finalmente «como causa de la muerte», dijo el cardiólogo pediátrico Dr. Matthew Oster en una presentación.

«El riesgo de tener un problema cardíaco es mucho mayor si se recibe COVID-19 que si se toma esta vacuna», añadió.

Los expertos también creen que el riesgo de miocarditis debería ser más raro en los niños pequeños, gracias a la menor dosis, y porque podría estar relacionado con los niveles de testosterona.

«Si tuviera un nieto, definitivamente lo vacunaría», dijo Beth Bell, especialista en enfermedades infecciosas y miembro del comité. «Tenemos excelentes pruebas de eficacia y seguridad. Tenemos un análisis beneficio-riesgo favorable», dijo.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.