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Se espera una amplia victoria del presidente en funciones en Uzbekistán

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Los uzbekos votaron el domingo en unas elecciones presidenciales que se espera que den una victoria aplastante al líder en funciones, Shavkat Mirzioev, cuyas reformas liberales durante su primer mandato de cinco años parecen estar amenazadas por una vuelta a las prácticas autoritarias.

Mirzioev, de 64 años, que dirige el país más poblado de Asia Central desde 2016, es aclamado por abolir los trabajos forzados, abrir la economía y liberar a los opositores torturados por su implacable predecesor, Islam Karimov.

Pero recientemente ha vuelto a los hábitos del pasado, reprimiendo a varios críticos destacados. Los críticos también le acusan de dejar fuera a cualquier oposición real en las elecciones. El Sr. Mirzioev se enfrentó a cuatro candidatos considerados títeres que se abstuvieron de criticarle durante la campaña. Para la mayoría de los observadores, el resultado de las elecciones era, por tanto, una conclusión inevitable.

Los colegios electorales cerraron a las 20:00 horas locales, y los primeros resultados se esperaban para la noche o el lunes a más tardar. La participación superaba el 70% a las 17:00 horas locales, según la Comisión Electoral.

En 2016, Shavkat Mirzioev había ganado las elecciones con el 88,6% de los votos y una participación del 87%. Estos resultados son similares a los de Islam Karimov, que estuvo en el poder durante 27 años y convirtió a Uzbekistán en uno de los países más autoritarios del mundo.

En Tashkent, la capital, muchos votantes se mostraron poco entusiasmados con las elecciones del domingo. «No me gusta ninguna de las opciones», dijo a la AFP Georgy, un hombre de 45 años que pidió el anonimato. Añadió que votaría «contra todos ellos, incluido él», en referencia al Sr. Mirzioev. Zera, una mujer de 55 años, dijo que apoyaba al titular, pero expresó su preocupación por el vecino Afganistán. «Este país me preocupa mucho desde que [les talibans] se hizo cargo».

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Región estratégica

Fronterizo con Afganistán, Uzbekistán se encuentra en una región difícil y estratégica, donde Rusia y China ejercen una fuerte influencia. Este país sin salida al mar, de unos 34 millones de habitantes, fue en su día una de las principales paradas de la antigua Ruta de la Seda, un lugar que hizo la fortuna de ciudades como Samarcanda y Bujara.

Cinco años después de la muerte de Karimov, Uzbekistán parece ciertamente más libre. Entre otras cosas, Mirzioev ha puesto fin al trabajo forzoso en los campos de algodón, incluyendo a miles de niños, una medida que ha sido bien recibida en todo el mundo.

Pero los dos últimos años de su primer mandato estuvieron marcados por la creciente represión de las voces críticas. A un académico considerado como uno de sus pocos opositores reales, Khidirnazar Allakulov, se le prohibió presentarse a la presidencia.


Foto: Servicio de Prensa Presidencial de Uzbekistán / Agence France-Presse
Mirzioev, de 64 años, que dirige el país más poblado de Asia Central desde 2016, es aclamado por abolir los trabajos forzados, abrir la economía y liberar a los opositores torturados por su implacable predecesor, Islam Karimov.

La pandemia también frenó el fuerte crecimiento económico, enviando al turismo al abismo y alimentando el descontento popular. El desempleo y el coste de la vida aumentaron considerablemente. Inusualmente, el año pasado incluso estallaron protestas tras la escasez de energía.

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Así, varios uzbekos entrevistados por la Agence France-Presse parecían más preocupados por la creciente pobreza que por la libertad de expresión. «Estamos esperando cambios, como los aumentos salariales. Son bajos y no siempre se pagan», dijo Ourazali Ergachev, un estudiante de 20 años que conocimos en Tashkent antes de la votación.

Para Temur Umarov, especialista en Asia Central, Mirzioev se enfrenta a una delicada ecuación: continuar con las reformas sin socavar un sistema autoritario que beneficia a la élite. «La corrupción sigue existiendo en las altas esferas del gobierno, pero las autoridades hacen la vista gorda», afirma. Pero, «al mismo tiempo, la sociedad es más dinámica que antes y no estará contenta si el Gobierno no continúa con las reformas».

El mes pasado, el presidente Mirzioev afirmó que la definición de democracia en Uzbekistán no era la misma que en otros países. Y advirtió de la inestabilidad.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.