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Pekín está bajo una nube de contaminación

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La ciudad de Pekín cerró sus parques infantiles el viernes debido a la contaminación atmosférica, mientras China aumenta la producción de carbón en medio de la COP26 sobre el cambio climático.

China, el mayor contaminador del mundo, es objeto de críticas en la conferencia internacional que se celebra en Glasgow por la ausencia del Presidente Xi Jinping.

En un momento en que los países deben negociar una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, China ha anunciado esta semana que ha aumentado su producción de carbón en un millón de toneladas diarias.

El país, que depende en un 60% del carbón para la generación de electricidad, se ha enfrentado a cortes de electricidad en los últimos meses y ha aumentado la extracción de carbón como consecuencia de ello.

En este contexto, una espesa niebla cubrió el viernes la capital china, donde la visibilidad se redujo a 200 metros en algunos lugares, según el servicio meteorológico nacional. Se cerraron tramos de las carreteras que conducen a las principales ciudades del país debido a la escasa visibilidad.

Las autoridades locales achacaron el fenómeno a las «condiciones meteorológicas adversas y a la propagación regional de la contaminación», y señalaron que se esperaba que el episodio continuara al menos hasta la noche del sábado.

Pero «la causa fundamental de la niebla tóxica en el norte de China es la quema de combustibles fósiles», declaró a la AFP Li Danqing, de la organización ecologista Greenpeace.

«Muy poco saludable»

Los colegios de la capital recibieron la orden de suspender las clases de deporte y todas las actividades al aire libre.

La embajada estadounidense en Pekín evaluó la presencia de partículas finas en torno a 230, un nivel «muy insalubre», mientras que la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda no superar el umbral de 15.

La contaminación atmosférica ha disminuido considerablemente en los últimos años en Pekín, que acogerá los Juegos Olímpicos de Invierno el próximo mes de febrero. Sin embargo, la llegada del frío este año ha llevado a los habitantes de las zonas del norte del país a encender la calefacción antes de tiempo, alimentando la contaminación.

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El Presidente Xi, que no estaba en Glasgow, se dirigió a la conferencia en un discurso escrito. Aprovechó la ocasión para pedir a los países ricos que hagan más por ayudar a los países en desarrollo a hacer frente al cambio climático.

No anunció ningún nuevo objetivo climático para su país. El año pasado prometió que China llegaría a un «pico» de emisiones contaminantes en 2030, antes de convertirse en un país neutro en carbono en 2060.

El Presidente de Estados Unidos, Joe Biden, arremetió el martes contra Xi Jinping, diciendo que había cometido un «grave error» al no venir a Escocia y que China no podía «reclamar» ningún papel de liderazgo «dando la espalda» a la crisis climática.

Pekín calificó los comentarios de «huecos».

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.