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Otro Ferdinand Marcos en el umbral del poder en Filipinas

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La memoria parece ser corta en Filipinas, donde, 36 años después de la caída del dictador Ferdinand Marcos, los votantes se preparan para abrir la puerta del Malacañan, el palacio presidencial, a su hijo, Ferdinand Marcos, en las elecciones generales del 9 de mayo.

La elección está doblemente embrujada por el fantasma del autoritarismo pasado y presente en este país del sudeste asiático, y por el linaje del poder: los últimos sondeos también dan una amplia ventaja a Sara Duterte, la hija del actual y controvertido presidente en funciones, Rodrigo Duterte, que opta al cargo de vicepresidenta. Todo ello para una candidatura presidencial con tintes extrañamente nostálgicos que ha hecho de la constante reescritura de la historia su principal motor de ascenso.

«Ferdinand Marcos Jr. debería ser infame e impopular debido a su conexión con el dictador Ferdinand Marcos Sr. y a su historial como político corrupto», deja caer en una entrevista a Duty Fatima Gaw, profesora de comunicación en la Universidad de Filipinas Diliman. Pero eso no es lo que está ocurriendo, porque él y su familia llevan 10 años embarcados en un vasto proyecto para rehabilitar su nombre, a través de la desinformación y la propaganda, amplificada por las redes sociales. Han conseguido hacerse pasar por víctimas de una supuesta conspiración de los historiadores, los medios de comunicación y otras instituciones sociales mayoritarias para blanquear el brutal historial del régimen paterno.»

La mecánica parece funcionar bien. La encuesta más reciente, realizada por Pulse Asia entre el 16 y el 22 de abril, da el 56% de los votos a Marcos, de 64 años, ex senador, apodado «Bongbong Marcos», o «BBM», por su apodo de la infancia.

Tiene una ventaja de 33 puntos sobre su rival más cercano, la actual vicepresidenta Leni Robredo (23%), una abogada de derechos humanos pro-democracia que, a pesar del apoyo de un ejército de más de 2 millones de voluntarios sobre el terreno, el kakampinks (los aliados rosas, el color de su movimiento), encargado de restaurar de puertas para adentro las verdades históricas erosionadas por el dúo Marcos-Duterte, se esfuerza por invertir una tendencia grave.

Blanqueo del pasado

En una reciente entrevista con CNN FilipinasBBM no tuvo miedo de presentar a su difunto padre como un «genio político» y a su madre, Imelda, como una «política suprema». La esposa del dictador destacó por su excesiva fascinación por los zapatos, que se convirtieron en un potente símbolo del régimen cleptocrático de su marido y del abuso de poder.

También afirmó que su padre podría haber convertido a Filipinas en un Estado rico y bien gestionado, al estilo de Singapur, pero que no pudo hacerlo debido a la oposición democrática que acabó derribándolo en 1986.

Los libros de historia han recordado en su mayoría que la familia Marcos fue enviada al exilio en Hawai durante cinco años tras su derrocamiento por la Revolución de Febrero. Se dice que los Marcos han malversado casi 10.000 millones de dólares de fondos públicos durante sus años en el poder.

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Bajo la ley marcial, impuesta por Ferdinand Marcos padre en 1972, 34.000 personas fueron torturadas, 3.240 fueron asesinadas y 70.000 fueron encarceladas, según Amnistía Internacional.

Por su parte, Sara Duterte indicó recientemente que continuaría la guerra contra el narcotráfico iniciada por su padre, una campaña que le gusta presentar como «eficaz», para hacer olvidar la investigación oficial iniciada el pasado septiembre por la Corte Penal Internacional (CPI) sobre esta guerra antidroga. Según Human Rights Watch (HRW), esta campaña represiva ha dado lugar a una serie de ejecuciones extrajudiciales. Ha costado la vida de más de 12.000 filipinos hasta la fecha, de los cuales más de 2.500 han sido abatidos por la policía nacional.

«Los últimos seis años del gobierno de Duterte han sido fundamentales para construir la nostalgia política por el régimen de Marcos que el hijo del ex dictador y su hija Sara están aprovechando ahora en esta campaña», resume Jan Robert R. Go, editor del Revista de Ciencias Políticas de Filipinasadjuntado por Le Devoir hace unos días en Manila. La hija del actual presidente se deja llevar por un viento de simpatía que podría darle el 55% de los votos el 9 de mayo. En Filipinas, la elección del presidente y del vicepresidente se realiza en dos votaciones distintas.

«Duterte padre rehabilitó la imagen de Marcos padre, entre otras cosas, permitiendo que fuera enterrado en el Libingan ng mga Bayani [littéralement, le cimetière des héros] a pesar de la enorme oposición». Eso fue en 2016. Un honor que siempre se le había negado a la familia desde la muerte del dictador en 1989.

«Además, Duterte ha apoyado abiertamente esta nostalgia por la dictadura a través de su retórica antidemocrática, que en el contexto político filipino mantiene la imagen positiva del hombre fuerte al frente del Estado», coincide el politólogo Sol Iglesias, experto en autocracias de la Universidad de Filipinas Diliman. Pero el riesgo es ahora muy alto para la democracia filipina, que ya ha sido aplastada bajo las botas de Rodrigo Duterte y podría seguir colapsando, y hundirse en el autoritarismo bajo un régimen de hijo de Macros e hija de Duterte», añade.

Populismo craso

En un país donde el 86% de la población considera que la corrupción es un problema importante, según Transparencia Internacional, que sitúa a Filipinas en el puesto 117e Los dos candidatos han aprovechado las debilidades de las instituciones públicas y del sistema político para aglutinar a las masas revestidas de las posturas populistas habituales: «antiélite, antiintelectual, antitradicional y a favor de los pobres, que han dominado la campaña», dice Perlita M. Frago-Marasigan, profesora de ciencias políticas en Manila. «La incapacidad de los partidos tradicionales para lograr un cambio significativo ha llevado a la gente a buscar «políticos fuertes», aunque su retórica sea, en última instancia, sólo ilusoria».

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«BBM no presentó un programa o agenda durante su campaña, señala Jan Robert R. Go. Se ha basado en los logros de su padre. Sus partidarios dicen que quieren votarle porque su padre lo hizo bien como presidente, lo que está muy lejos de la realidad. Con Sara Duterte, su grito de guerra es la unidad, que sigue siendo muy vaga en la práctica, y es sobre todo un latiguillo para satisfacer a sus partidarios.

Una unidad que parece más orientada a los intereses familiares. El aspirante a presidente podría, en efecto, utilizar el poder para silenciar un escándalo fiscal desvelado por la medios de comunicación locales Durante la campaña, los Marcos tenían al parecer facturas impagadas por valor de casi 4.000 millones de dólares. Durante la campaña, el hijo del dictador siempre se negó a responder a las preguntas sobre este tema.

En cuanto a Sara Duterte, es probable que utilice su posición para obstruir la investigación de la CPI sobre su padre.

«No sería sorprendente que los niños trataran de borrar la suciedad de sus padres, quizás cambiando los libros de texto, cambiando las exposiciones de los museos y utilizando otras formas de propaganda, cree Jan Robert R. Go. La nostalgia política, en sus relecturas, se convertirá sin duda en una poderosa herramienta para consolidar su permanencia en el poder y convertirse en su motor para cambiar la historia política del país. Y esto también beneficiará a las grandes familias políticas del país, que bien podrían ser las principales beneficiarias de esta «unidad» vendida durante la campaña electoral, antes que los pobres.

Esto se debe a que, a la vez que se ha unido a la hija del actual presidente, Marcos Jr. también se ha aliado con la poderosa familia de la ex presidenta Gloria Macapagal-Arroyo, que podría hacerse con el poder legislativo, así como con la familia del ex presidente Joseph Estrada, varios de cuyos hijos se presentan como candidatos al Senado. Ambos líderes del clan han sido encarcelados por delitos de corrupción cometidos durante sus mandatos presidenciales.

«Esta alianza a cuatro bandas, sin precedentes incluso en la larga historia de las familias poderosas de Filipinas que trabajan juntas para promover sus intereses políticos, subraya una vez más que el poder en el país está concentrado en unas pocas manos», señaló el analista Joshua Kurlantzick, de Consejo de Relaciones Exterioresun grupo de reflexión sobre la geopolítica contemporánea. Incluyendo las manos sucias del pasado.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.