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ONG Memorial: nuestras fotos exclusivas de los gulags de Kolyma en Siberia Oriental

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El Tribunal Supremo ruso decidió el martes disolver la ONG Memorial, pilar de la protección de los derechos humanos y de la memoria del gulag. Europe 1 le lleva a recorrer los antiguos gulags estalinistas de la región de Kolyma, en el este de Siberia, donde los residentes luchan por preservar su memoria.

REPORTAJE

Situada a 6.000 kilómetros al este de Moscú, en Siberia Oriental, Kolyma fue durante más de 30 años, entre 1930 y 1953, la zona de deportación más terrible de los gulags estalinistas. Es el símbolo de la violencia del sistema de campos soviéticos con sus millones de deportados y muertos. Un periodo oscuro que a los rusos les cuesta aceptar y reconocer, y menos aún al gobierno de turno.

Más de 80 años después del cierre de los campos, están desapareciendo y con ellos la posibilidad de mantener su memoria en el campo. Sólo la ONG Memorial, la más poderosa y antigua de las ONG rusas, ha intentado cumplir esta misión desde que fue fundada en 1989 por, entre otros, el Premio Nobel de la Paz Andrei Sájarov. La defensa de la memoria de los campos está íntimamente ligada a la de la disidencia actual y los derechos humanos en Rusia. Europa 1 le lleva de viaje a Kolyma.

Kolyma, un territorio aislado

La bahía de Magadán, puerta de entrada a Kolyma. Unos pocos kilómetros en coche para llegar al puerto. Es un color que marca la pauta. Gris. En todas partes. Y sin matices. Un gris oscuro, penetrante y uniforme. El cielo, los edificios, incluso las olas del mar de Okhotsk se visten con él, como si fuera un traje que anuncia lo que es este territorio.

A falta de una ruta terrestre que rompiera el aislamiento de la región, fue en barco desde Vladivostok, 2.000 kilómetros más al sur, donde la administración del gulag «descargó» su carga de «zeks», «zaklioutchionirs» o prisioneros en ruso. A las semanas de tren se añadieron cinco días en el mar para los trasladados desde el oeste del país. Para reflejar la lejanía, las distancias y los tiempos de transporte, los detenidos se refieren al continente o a la tierra firme como Rusia, en contraposición al aislamiento de Kolyma.

El silencio como virtud

En los muelles, un hombre solitario con una melena blanca. Mira el mar, sin moverse, sin hablar. La curiosidad le invade. Me acerco a él… Se sorprende de que alguien intente hablar con él, no es una costumbre aquí. El silencio parece ser una virtud para él, me hace entender por qué. Nos dice que llegó aquí como prisionero, por este mismo muelle. 82 años, dice ahora su edad, llegaron después de la guerra por haber disgustado al régimen. Sus ojos dicen más que él.

Una autorización tardía para salir de Kolyma tras su paso por el campo, pero sin medios para partir hacia el continente, así que tras salir del gulag, su vida transcurre aquí entre una habitación, una pensión concedida por el Estado y este mar que nunca le dará un billete de vuelta. El primer fantasma de los gulags de Kolyma. Mantiene a sus prisioneros a perpetuidad, vivos o muertos. Basta con cruzar la ciudad para convencerse.

Un monumento para preservar la memoria

Al norte de Magadán, en las afueras de la ciudad, la Máscara de la Tristeza, una impactante representación de la eliminación masiva en lágrimas. Los propios padres del escultor habían sido deportados. El monumento de hierro y hormigón se erigió en 1996, una época en la que la accidentada construcción de la democracia en Rusia permitía preservar la memoria. En ese momento, el reconocimiento de los disidentes en el corazón de las revueltas ya no era una palabra sucia, y todavía no era una intención maliciosa hacia el poder.

La máscara honra a los muertos, conocidos y desconocidos, y asume todos los sufrimientos infligidos aquí. Es un lugar extraño: un poco como una señal de tráfico gigante, marca la entrada a un territorio donde la humanidad desapareció durante el periodo estalinista.

La leyenda del camino de los huesos

Unos kilómetros más adelante, el comienzo de la Carretera de los Huesos, los cientos de kilómetros de pista que conducen al norte de Yakutia. Camino de huesos porque cuando fue construido por los primeros prisioneros, la leyenda o la historia cuenta que los cuerpos de los hombres demasiado débiles para sobrevivir o fusilados por los guardias se mezclaron en el pavimento. Ahorro de tiempo y materiales… Nadie lo ha comprobado.

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525 kilómetros hasta el pueblo de Yagodnoye y nuestro contacto en el Memorial, Ivan Panikarov. El conductor ha traído provisiones, agua, comida, reparaciones para el coche, para aguantar unos días en caso de problemas. Entendemos rápidamente por qué: 460.000 kilómetros cuadrados, es decir, unos 100.000 menos que la Francia continental, y sólo 140.000 habitantes (67 millones en Francia), 90.000 de los cuales viven en Magadán, que acabamos de abandonar, por lo que es un territorio vacío y grandioso el que nos recibe: bosques, piedras, un lago misterioso, montañas, llanuras y colinas desgarradas por el poderoso río Kolyma, de 2.000 kilómetros de longitud.

No hay aldeas, casas, signos de presencia humana permanente. Con mi camarógrafo, a través de las lentes de la cámara y de la cámara, buscamos la manera de captar la inmensidad y el vacío que se siente. Los resultados son terriblemente decepcionantes. El Kolyma se desborda de los vídeos y las fotos como se desborda del ojo, tanto que lo llena. Y estamos libres, bien alimentados, dispuestos a estar aquí. ¿Qué impresión podría causar en los demacrados y hambrientos prisioneros?

Revivir los «fantasmas» de Kolyma

Doce horas después, Iagodnoe, una típica ciudad exsoviética: edificios de hormigón de cinco plantas, una pequeña iglesia ortodoxa, numerosos cobertizos abandonados, algunas tiendas sin ventanas, aparcamientos embarrados… Cuesta creer que el nombre del pueblo provenga del nombre de las «bayas» en ruso, una abundancia de frutos silvestres que sorprendió a los creadores del lugar cuando se construyeron los primeros campamentos.

El que nos ayudará a encontrar los fantasmas está aquí. Ivan Panikarov, una vida dedicada a las víctimas de la locura estalinista, uno de esos personajes como los que produce Rusia, desconcertantemente tranquilo, que desborda bondad, alimentado por sus convicciones, y cuya mirada y voz revelan determinación y coraje. En una sala, trabaja desde hace décadas para devolver a la vida a algunos de los borrados de la historia, y para rehabilitar a los «traidores», proporcionar información a las familias que buscan a sus seres queridos y reconstituir los expedientes de decenas de nacionalidades, porque Stalin lanzaba una amplia red.

Evitar la desaparición del rastro físico de los campos

En definitiva, demostrar que las personas existían, que el sistema era incapaz de borrarlas a pesar de los esfuerzos de una administración excesiva. ¿Hacer desaparecer a los disidentes del pasado, del presente y del futuro para liquidar mejor esa misma idea de disidencia? Afortunadamente, a las dictaduras y a los poderes fuertes les gusta el orden administrativo y, por tanto, los documentos, una fuerza cuando la dictadura está en marcha, una debilidad a la larga de la historia, porque la conservación de los expedientes e informes atestigua a su vez contra su creador. Iván ha logrado construir un museo dedicado a las víctimas. Mientras esté vivo, mientras exista Memorial, estos recuerdos están guardados.

Pero hay una desaparición en Kolyma contra la que Iván no puede hacer nada: el rastro físico de los campos. Quiere llevarnos a ese territorio que desespera de poder salvar. Partimos hacia el «serpentinka», uno de los peores gulags de la región. Serpentinka, como llaman los rusos a las pequeñas y sinuosas carreteras de montaña, una de las razones de la dureza de este campo, de sus valles, de sus colinas, de esta despiadada mineralidad en este clima mortal. Un hito, este escaso monumento obtenido con gran dificultad por Iván.

Aquí, los prisioneros, cortar, triturar, cavar la piedra … Hierro y los músculos de las herramientas y zeks contra el estaño, el oro, el manganeso. Y para mostrar cómo es la escoria de la sociedad soviética, los peor tratados son los «políticos», los «derechohabientes» tienen trabajos menos difíciles, que a veces llevan dentro de los campos y cuarteles. La más mínima debilidad es castigada sin piedad.

Puertas abiertas a la nada

Así que esto es lo que Iván quería mostrarnos. Su desesperación. En cientos de hectáreas, devoradas por la erosión y la naturaleza, donde antes había un campamento, decenas de barracones, minas y vallas, sólo quedan algunos restos para imaginar el infierno, sumido en una espesa niebla, y este gris infernal del Kolyma. Entre arbustos y vapores de agua se destacan siluetas, los fantasmas de Kolyma… Aquí, las puertas se abren a la nada.

Iván cuenta que cada año desaparece algo para siempre, la silueta de una antigua línea de vagones, una entrada a la mina cubierta por desprendimientos y que probablemente nunca responderá a la pregunta que le persigue a él y a los que escaparon de los campos: en el momento del cierre, algunos dicen que los heridos y los enfermos se hacinaron dentro antes de que el túnel fuera dinamitado. ¿Quién irá a comprobar si los rastros han desaparecido?

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Un edificio definitivamente carcomido por la naturaleza y el clima, y una pregunta para Iván: ¿cómo dar testimonio de un espacio que ha desaparecido? ¿Cómo demostrar a los escépticos, a los que niegan esta historia, que no se puede tergiversar y manipular ya que estos lugares existieron realmente, cuando ya no existirán? ¿Con qué se pueden relacionar los registros de los deportados? ¿Alguien acabará diciendo que todo fue una invención?

El hijo de un preso convertido en alcalde

Los serpentinkis no son los únicos fantasmas de los gulags de Kolyma. A decenas de kilómetros -una hora y media en coche-, como un pasaje vecino de Kolyma, llegamos a Elgen, «muerte» en la lengua iyakut. Denis nos da la bienvenida. Es el alcalde del pueblo, después de haber sido su prisionero con su madre. Explicación: Elgen era un campo, una especie de granja-gulag. Denis nació allí de una madre prisionera. Afortunadamente, sobrevivió, lo que no es el caso de muchos.

Uno de los primeros reflejos de Denis fue mostrarnos el cementerio de los niños, unos pasos por detrás de los edificios que quedaban de aquella época. La naturaleza se está comiendo las tumbas. Los niños que no sobrevivían eran enterrados aquí a toda prisa. Me resulta difícil adentrarme en el bosque para fotografiar, como si las tumbas pidieran a gritos un sacrilegio. Denis está al borde de las lágrimas. En este bosque, los guardianes también eliminaban a los recalcitrantes: por el frío en invierno, la estación más rápida para morir atado a un árbol, comido por los insectos, el hambre y la sed en verano, un final largo y doloroso.

De la actividad, del paso después del periodo estalinista

Evguenia Ginzburg, una gran escritora rusa, estuvo detenida aquí durante diez años. Fue liberada en 1947 y escribió el Cielo de Kolyma. Cuando escuchó la noticia de la muerte de Stalin en la radio en 1953, dijo lo siguiente: «Entonces me derrumbé, con ambos brazos sobre la mesa, y estallé en violentos sollozos. Me sacudieron todo el cuerpo. No era sólo la liberación de la tensión nerviosa de los últimos meses de espera de una tercera detención. Fueron las lágrimas de 20 años. En un minuto, todo pasó ante mis ojos. Todas las torturas y todas las celdas. Todas las filas de fusilados y las innumerables multitudes de martirizados. Y mi vida, mi propia vida, reducida a la nada por la voluntad diabólica de este hombre.

Denis tuvo suerte. Sobrevivió en Elgen, creció y pasó por la historia: el campo se cerró, el campo se convirtió en un pueblo y Denis, de niño a adulto, ¡se convirtió en su alcalde! Una supervivencia efímera. Paradoja de la historia, los campos crearon actividad, ciertamente forzada, pero actividad, paso forzado, vida administrativa forzada.

Pero vivir libre aquí es una forma de aberración. Frío infernal en invierno, mosquitos, moscas devoradoras durante los escasos meses de verano con un calor sofocante… Así que, finalmente, Elgen muere. Sólo la locura de Stalin podía decidir mantener viva esta llanura aislada e implacable, tan alejada de todo. Los barracones de madera desaparecen, los supervivientes mueren, los vivos huyen. Elgen no ha sido habitada desde el año pasado. Un fantasma más en Kolyma.

Buscadores de oro indiferentes al pasado

Los gulags dieron paso a algunos buscadores de oro autorizados o clandestinos. Oficial, arrasan las zonas de prospección con excavadoras. De forma clandestina, arrebatan pepita a pepita una escasa riqueza de Kolyma. Los gulags no les preocupan, no piensan en ellos. Es la victoria del tiempo y del régimen.

El gulag se ha incrustado en el subconsciente ruso, la negativa a hablar de él se expresa como una forma de negación de dónde se viene, la negativa a reconocer el salvajismo del pasado. Con la disolución del Memorial de las ONG por parte del Tribunal Supremo ruso, millones de muertos en espera de rehabilitación desaparecerán como los fantasmas de los gulags. Y los fundadores de la ONG temen que la defensa de los derechos humanos en Rusia quede aniquilada en el proceso.

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