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Omicron: Sudáfrica y la petición de la OMS de mantener las fronteras abiertas

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Sudáfrica pidió el domingo por la noche el «levantamiento inmediato y urgente» de las restricciones de viaje al país tras la detección de la nueva variante Omicron del coronavirus, con el apoyo de la OMS, que pidió «fronteras abiertas». Varios países del sur de África, también afectados, denunciaron también el domingo las medidas.

Sudáfrica pidió el domingo por la noche el «levantamiento inmediato y urgente» de las restricciones de viaje en el país tras la detección de la nueva variante Omicron del coronavirus, y la OMS pidió «fronteras abiertas». Y varios países vecinos, también afectados, denunciaron estas medidas a lo largo del día, y el Presidente de Malawi llegó a calificarlas de «afrofóbicas». El presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, se mostró «profundamente decepcionado» por el cierre de fronteras, que calificó de «discriminación contra nuestro país» y sus vecinos.

En contradicción con los compromisos del G20

Las restricciones también van en contra de los compromisos asumidos por el G20 en Roma el mes pasado para promover los viajes y el turismo internacionales, continuó Cyril Ramaphosa en un discurso televisado severo pero sereno. Sólo «dañan aún más nuestras economías y socavan nuestra capacidad de responder y recuperarnos de la pandemia», dijo.

El presidente de Malawi, Lazarus Chakwera, que actualmente ocupa la presidencia rotatoria de la SADC (grupo de 16 países del sur de África), había declarado anteriormente que las «restricciones unilaterales de viaje impuestas» a estos países por «Gran Bretaña, la Unión Europea, Estados Unidos, Australia y otros no son apropiadas». «Todos estamos preocupados por la nueva variante Covid-19 y debemos agradecer a los investigadores sudafricanos que la identificaron antes que nadie», dijo. «Pero las decisiones sobre Covid deben basarse en hechos científicos, no en la afrofobia.

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Varias semanas para comprender la virulencia de la nueva variante

La nueva variante ha sido clasificada como «motivo de preocupación» por la OMS, que ha desaconsejado las restricciones de viaje, afirmando que se necesitarán «varias semanas» para conocer la virulencia de Omicron. La organización pidió el domingo que «las fronteras permanezcan abiertas», situándose «al lado de los países africanos». La OMS también pidió a los líderes mundiales que «adopten un enfoque científico» basado en la «evaluación de riesgos» antes de decidir nuevas restricciones.

En el sur de África, sólo Angola anunció el domingo que suspendía los vuelos a la mayoría de sus vecinos. En Botsuana, el ministro de Asuntos Exteriores, Lemogang Kwape, sin mencionar a Angola, subrayó la necesidad de la «solidaridad» regional. «No queremos geopolitizar este virus», dijo.

«Tenemos una poderosa herramienta, la vacunación».

Cyril Ramaphosa también ha hecho un ejercicio de pedagogía para convencer a sus conciudadanos de la necesidad y la urgencia de vacunarse en un país en el que millones de personas siguen mostrando fuertes reticencias. Refiriéndose al aumento constante del número de nuevos casos confirmados en los últimos días, especialmente en los alrededores de Johannesburgo y Pretoria, confirmó que el país se dirigía a una cuarta oleada «en las próximas semanas, si no antes». Pero lejos de ser una fatalidad, «tenemos una poderosa herramienta, ¡se llama vacunación!

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Mientras la detección de Omicron aísla al país desde el viernes, y a la espera de saber más sobre su transmisibilidad y peligrosidad, los sudafricanos deben vacunarse para evitar «hospitalizaciones, formas graves de la enfermedad, la muerte». Sólo el 23,8% de los sudafricanos están totalmente vacunados. Esta cifra es muy superior a la del resto de África, pero muy inferior a la media mundial. También para la economía, pidió a los no vacunados «que lo hagan sin demora» y que motiven a los que les rodean. «Demasiada gente sigue expresando sus dudas.

Tres cuartas partes de los casos de Covid se deben a Omicron en Sudáfrica

Un equipo gubernamental especializado está trabajando en la idea de la vacunación obligatoria «para determinadas actividades y en determinados lugares». «Sería una medida difícil y compleja», pero si no se actúa «con seriedad y cierta urgencia», los sudafricanos seguirán siendo «vulnerables a nuevas variantes», advirtió.

Casi tres cuartas partes de los casos recientes de Covid notificados en Sudáfrica se deben a la variante Omicron. Las cifras siguen siendo relativamente bajas, alrededor de 3.000 nuevos casos positivos en los últimos días, muy por detrás de las cifras oficiales de varios países europeos en particular. Botsuana, el único país africano que ha notificado casos de Omicron junto con Sudáfrica, ha detectado hasta ahora 19 infecciones con la nueva variante, según anunció el domingo por la noche el ministro de Sanidad, Edwin Dikoloti.

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