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Omicron llama a la puerta de los hospitales de todo el mundo

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La variante Omicron provocará «un gran número de hospitalizaciones» de pacientes con COVID-19, advirtió el martes la Organización Mundial de la Salud (OMS) en medio de nuevas restricciones en varios países, entre ellos Finlandia, que está cerrando sus fronteras a los extranjeros no vacunados.

«Un rápido aumento de Omicron, como estamos viendo en varios países, incluso si se combina con una enfermedad ligeramente menos grave, seguiría dando lugar a un gran número de ingresos hospitalarios, sobre todo entre los no vacunados», dijo a la AFP Catherine Smallwood, una alta funcionaria de la OMS para Europa.

El experto pidió que los datos preliminares sobre un menor riesgo de hospitalización se tomen «con cautela», ya que por el momento los casos observados se dan principalmente en «poblaciones jóvenes y sanas de países con altas tasas de vacunación».

El Presidente Joe Biden levantó la prohibición de viajar desde ocho países del sur de África, la región donde se da ahora la variante en todo el mundo, a partir del 31 de diciembre.

Algunos expertos creen que la mayor contagiosidad de la variante puede compensar la ventaja de una menor peligrosidad, ya que en muchos países se están registrando cifras de infección no vistas desde el inicio de la pandemia.

El martes, Francia, Grecia y Portugal -donde Omicron es dominante- registraron a su vez cifras récord de infecciones diarias, con más de 180.000, más de 21.000 y más de 17.000 infecciones adicionales en 24 horas respectivamente.

Omicron también domina ahora las infecciones en los Países Bajos, donde las autoridades también han advertido de «un aumento de los ingresos hospitalarios», y en Suiza.

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Los expertos no saben si la aparente menor gravedad de Omicron se debe a las características intrínsecas de la variante o al hecho de que ataca a poblaciones ya parcialmente inmunizadas por la vacuna o por una infección anterior.

Nueva contención en China

Ante estas incertidumbres, varios países han impuesto nuevas restricciones. China, que tiene un número récord de contaminaciones a menos de 40 días de los Juegos Olímpicos de Invierno de Pekín, confinó el martes a decenas de miles de personas más.

La ciudad septentrional de Xian, famosa por el ejército enterrado del primer emperador de China, se encontraba el martes bajo un sexto día de estricta cuarentena tras el repunte de un brote limitado.

Decenas de miles de residentes en un distrito de la ciudad de Yanan, a 300 km de distancia, recibieron la orden de quedarse en casa y los negocios fueron obligados a cerrar.

China informó el martes de 209 nuevos casos de enfermedad en 24 horas, la cifra más alta en 21 meses.

Suecia exige una prueba COVID negativa a todos los viajeros que lleguen al país el martes. Finlandia ha dado un paso más: los viajeros extranjeros deben tener una prueba de COVID-19 negativa y demostrar una vacunación completa o una infección pasada para que se les permita entrar en el país.

Un portavoz de la guardia fronteriza confirmó a la AFP que se rechazaría a los extranjeros no vacunados, excepto a los que entran en una de las categorías exentas (residentes en Finlandia, trabajadores esenciales, diplomáticos, etc.).

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En Francia, el gobierno establecerá nuevas normas de aislamiento para los pacientes y sus contactos «a finales de semana», según anunció el lunes el Primer Ministro Jean Castex.

En Alemania, un nuevo conjunto de medidas entró en vigor el martes. Las reuniones privadas de más de diez personas -incluso las que han sido vacunadas o curadas- están prohibidas. Para las personas no vacunadas, el límite es de dos miembros de diferentes hogares.

Todas las competiciones deportivas se celebrarán a puerta cerrada. Los clubes nocturnos y las discotecas también cerrarán el 31 de diciembre para evitar la propagación del virus.

En una sentencia publicada el martes, el Tribunal Constitucional alemán exige al Estado que adopte disposiciones legislativas para proteger el acceso a los cuidados intensivos de las personas con discapacidad en caso de «triaje» médico.

En Bélgica, el Consejo de Estado, máximo órgano administrativo, suspendió el martes la reciente decisión del gobierno de cerrar teatros y salas de conciertos. Consideró que las autoridades no habían demostrado cómo estos establecimientos culturales «serían lugares especialmente peligrosos para la salud y la vida de las personas en la medida en que favorecerían la propagación del coronavirus, hasta el punto de ser necesario ordenar su cierre».

En la región del Golfo, donde los países también están experimentando un aumento de las infecciones, el principal grupo hospitalario público de Qatar ha suspendido la baja de todo su personal que trabaja con pacientes con COVID-19.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.