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Omicron hace sombra a las vacaciones en el extranjero

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El miércoles, dos días antes de la Navidad, Europa estaba en modo de batalla contra el ataque de la variante Omicron, mientras que en China los 13 millones de habitantes de la ciudad de Xi’an estaban confinados por un rebote de la epidemia.

Francia, que apuesta por acelerar la vacunación en lugar de restringirla, lanzó el miércoles su campaña para niños. Finlandia está dispuesta a seguir su ejemplo, después de otros países europeos como Bélgica, Dinamarca, Austria, Grecia, España y Portugal.

La variante Omicron, muy contagiosa, se está extendiendo «a un ritmo muy rápido» en Francia y podría ser mayoritaria entre Navidad y Año Nuevo, según el portavoz del Gobierno. El número de infecciones podría superar las 100.000 diarias en el país a finales de mes, advirtió el ministro de Sanidad, Olivier Véran.

La ministra francesa de Trabajo, Elisabeth Borne, ha hecho un llamamiento a las empresas para que «aceleren» el uso del teletrabajo, pidiéndoles que aspiren a tres o incluso cuatro días «mínimos» a la semana.

La nueva variante, detectada en noviembre en Sudáfrica y Botsuana, se está extendiendo a una velocidad vertiginosa por Europa. «Omicron se está convirtiendo, o ya se ha convertido, en dominante en varios países, como Dinamarca, Portugal y el Reino Unido, donde los números se duplican cada día y medio o tres días, lo que resulta en tasas de transmisión sin precedentes», dijo el Dr Hans Kluge, Director de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para Europa.

Una metrópolis confinada en China

El gobierno británico redujo el miércoles el periodo de aislamiento en Inglaterra para las personas vacunadas que han contraído el coronavirus de diez a siete días, en medio de un brote de casos de Omicron. El gobierno dice que esto permitirá que más personas pasen la Navidad con sus familias sin arriesgarse a transmitir el virus.

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En Alemania, el canciller Olaf Scholz anunció el martes que el contacto, incluso entre personas vacunadas, se limitaría a un máximo de diez invitados para las celebraciones de Año Nuevo.

La variante Omicron ya es ampliamente dominante (73% de las nuevas infecciones) en Estados Unidos. Pero el país está «preparado», dijo el martes el presidente Joe Biden, repitiendo que no hay razón para el «pánico».

Los datos clínicos de las últimas semanas sugieren que Omicron no es más peligroso que las variantes anteriores, incluida Delta. Pero los científicos advierten de un efecto óptico. Dado que Omicron es mucho más contagioso, las consecuencias podrían ser graves a nivel colectivo, ya que el aumento de las infecciones conduce mecánicamente a un incremento del número de pacientes hospitalizados -sobre todo personas frágiles o no vacunadas- y, en última instancia, a más muertes.

En Turquía, la vacuna Turkovac ha recibido una aprobación «de emergencia», según anunció el miércoles el ministro de Sanidad.

73%

Este es el porcentaje de nuevas infecciones en Estados Unidos que se atribuyen a la variante Omicron.

Los 13 millones de habitantes de la metrópoli septentrional de Xi’an, conocida por su ejército de terracota enterrado, están ahora confinados para contener un brote de COVID-19, según anunciaron el miércoles las autoridades locales. Los residentes de Xi’an deben «permanecer en casa a menos que haya una razón urgente», dijeron las autoridades, y añadieron que una persona por hogar puede salir de compras «cada dos días».

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Hasta ahora, los residentes de Xi’an necesitaban permiso para salir en tren de la ciudad.

China, donde el COVID-19 apareció por primera vez hace dos años, aplica desde el año pasado una estrategia de «COVID cero», que consiste en hacer todo lo posible para limitar la aparición de nuevos casos a unas pocas docenas al día.

En Israel, el Primer Ministro Naftali Bennett anunció el martes que todos los israelíes mayores de 60 años y el personal médico tendrán derecho a una cuarta dosis de la vacuna COVID-19, tras consultar con un grupo de expertos.

Las declaraciones se producen en un momento en el que Israel se esfuerza por contener la propagación de la variante Omicron, emitiendo prohibiciones de viaje y otras restricciones que no llegan al confinamiento.

La pandemia ha matado al menos a 5.368.777 millones de personas en todo el mundo desde finales de 2019, según el balance recopilado este miércoles por AFP a partir de fuentes oficiales. Europa es la que más casos registra actualmente, con 2.870.947 casos en los últimos siete días (el 60% del total mundial), seguida de la zona de Estados Unidos y Canadá (1.108.580 casos, el 23% del índice mundial).

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.