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Número récord de casos de COVID-19 en EE.UU. justo antes del Año Nuevo

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Con una media de 265.000 nuevos casos de COVID-19 registrados cada día, Estados Unidos se enfrentaba el miércoles a un brote récord de infecciones, vinculado en gran medida a la variante Omicron y que alimenta la preocupación por el sistema sanitario de cara al Año Nuevo.

Pero los ingresos hospitalarios aún no han seguido el ritmo del número de infecciones, y los expertos en salud se mostraron alentados por las crecientes pruebas de que la enfermedad causada por Omicron es menos grave.

La media de siete días de casos diarios en el país ha superado el anterior pico de enero de 2021, de casi 252.000 casos, según datos de la Universidad Johns Hopkins del miércoles.

«El rápido aumento de casos que estamos viendo en todo el país es en gran medida un reflejo de la variante Omicron, altamente transmisible», dijo Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en una rueda de prensa el miércoles.

Omicron es ahora la variante dominante en Estados Unidos y representa alrededor del 59% de los nuevos casos en la semana que terminó el 25 de diciembre, según los CDC.

Sin embargo, las hospitalizaciones y las muertes siguen siendo «relativamente» bajas en este momento, dijo el Dr.yo Walensky. «Esto podría deberse a que las hospitalizaciones suelen llegar con dos semanas de retraso sobre los casos, pero también a los indicios preliminares […] de la enfermedad menos grave con Omicron», dijo.

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En estos momentos, unos 9.000 nuevos pacientes con COVID-19 son hospitalizados diariamente en Estados Unidos, una cifra muy alejada de las 16.500 hospitalizaciones diarias registradas a principios de enero de 2021, según los datos de los CDC.

Y más de 1.000 personas mueren de media cada día por COVID-19 en el país en estos momentos; hace un año, el pico era de unas 3.400 muertes diarias.

«Menor gravedad»

«Todos los indicios apuntan a una menor gravedad de Omicron en comparación con Delta», dijo el Dr. G. S. K. K., Director del Departamento de Salud y Servicios Sociales en la misma rueda de prensa.r Anthony Fauci, asesor de la Casa Blanca sobre la crisis sanitaria.

El inmunólogo presentó datos de Sudáfrica y el Reino Unido. Sin embargo, todavía es difícil determinar hasta qué punto la mejora está relacionada con las propiedades del propio virus o con la inmunidad adquirida por la población a través de la vacunación o la infección anterior, dijo.

Por otro lado, también señaló los estudios realizados en animales, incluidos los hámsters, que muestran que Omicron «infecta y se propaga mal en los pulmones, y es menos patógeno que Delta».

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Pero cuidado: para el sistema sanitario, «el altísimo volumen de casos podría anular algunos de los efectos de una enfermedad menos grave», advirtió Fauci. Y no debemos ser presuntuosos, porque el sistema hospitalario podría seguir bajo presión».

Jeff Zients, coordinador de la Casa Blanca para la pandemia, defendió los esfuerzos del gobierno para organizar la respuesta a Omicron.

«Hemos ayudado a más de 30 estados y territorios desplegando más de 2.100 efectivos federales, miles de ambulancias, ventiladores y otros suministros críticos», dijo el miércoles.

Pero ante la falta de pruebas disponibles, las autoridades estadounidenses han sido muy criticadas desde Navidad. Se han formado largas colas en todo el país ante los centros de examen.

Preguntado sobre cómo comportarse en Nochebuena, Anthony Fauci dijo que los estadounidenses vacunados podían disfrutar de «reuniones familiares» con poco riesgo.

Por otro lado, «si tu plan es ir a una fiesta de Nochevieja con 40 o 50 personas […]donde todo el mundo se abraza y se desea un feliz año nuevo, yo recomendaría que este año no lo hiciéramos», aconsejó.

Según las cifras de la Universidad Johns Hopkins, más de 820.000 personas han muerto a causa del COVID-19 en Estados Unidos desde el inicio de la pandemia, lo que supone el mayor número de muertes del mundo.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.