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Nueva Caledonia dice «no» a la independencia

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Nueva Caledonia votó el domingo por abrumadora mayoría en contra de la independencia en el último referéndum de autodeterminación, marcado por una abstención récord después de que los activistas independentistas llamaran a boicotear la votación, que debía poner fin a un proceso de descolonización iniciado hace más de 30 años en el archipiélago francés del océano Pacífico.

Un resultado que el presidente francés, Emmanuel Macron, saludó de inmediato: «Francia es más bella, porque Nueva Caledonia ha decidido quedarse», dijo, al tiempo que afirmó que acogía con «respeto y humildad» el resultado, «el electorado [étant] sigue profundamente dividida».

Según los resultados finales, el «no» a la independencia de este estratégico archipiélago francés del Pacífico Sur ganó con el 96,49% de los votos. El «sí» recibió el 3,51%, mientras que los votos en blanco y nulos representaron el 2,99%.

En los referendos del 4 de octubre de 2020 y del 4 de noviembre de 2018, el «no» a la independencia había ganado con el 56,7%, y el 53,3%.

Pero la magnitud del resultado se relativiza con la participación: sólo el 43,90% de los potenciales votantes acudieron a las urnas, un índice en caída libre comparado con referendos anteriores, ya que el llamamiento al boicot fue claramente seguido al pie de la letra por los partidarios del «sí».

«Cuando ves la tasa de abstención […] jurídicamente el referéndum es indiscutible, políticamente es un falso referéndum, porque no habrá nada resuelto esta noche», comentó Carine David, profesora de derecho público en la Universidad de las Antillas, en la radio franceinfo.

Los independientes habían advertido que no acudirían a las urnas, alegando la imposibilidad de organizar «una campaña justa» en un archipiélago afectado desde septiembre por la epidemia de COVID con una población canaca inmersa en el luto.

En este contexto, se esperaba la victoria de los leales (que querían seguir formando parte de Francia).

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«La promesa de un destino común debe seguir guiándonos», dijo el presidente Macron, ya que ahora comienza un «periodo de transición que nos libera de la alternativa binaria entre el sí y el no».

Triple referéndum

Los caledonios llevan participando en este proceso desde los años 80, cuando su territorio, colonizado por Francia en el siglo XIX, fue sometido a un triple referéndum.e siglo, pasó por un periodo de agitación, que culminó con la toma de rehenes y el asalto a la cueva de Ouvéa en mayo de 1988, durante el cual murieron diecinueve militantes canacos y seis soldados.

Menos de dos meses después de esta tragedia, independentistas y leales alcanzaron los Acuerdos de Matignon, que revisaron el reparto de poderes en Nueva Caledonia y sellaron la reconciliación entre los canacos, primeros habitantes de Nueva Caledonia, y los caldoches, descendientes de los colonos blancos, tras años de tensiones y violencia. Diez años después, la firma del Acuerdo de Numea estableció un proceso de descolonización de veinte años.

Este acuerdo preveía una sucesión de tres referendos para preguntar a los habitantes si querían que la isla «accediera a la plena soberanía y fuera independiente».

Este tercer referéndum tuvo lugar en un mundo que había cambiado considerablemente: por un lado, el archipiélago, que contaba con unos 1,5 millones de kilómetros cuadrados de zona económica exclusiva, estaba situado en una región que se había convertido en estratégica con el ascenso de China.

Por otro lado, el níquel y el cobalto que produce se han convertido en recursos mineros indispensables para el nuevo mercado de las baterías eléctricas, una palanca para la transición ecológica del planeta.

Un nuevo estatus

En junio, en París, los actores caledonios habían decidido con el Estado que después del 12 de diciembre se iniciaría un «periodo de estabilidad y convergencia». Este periodo preparará un «proyecto de referéndum» para junio de 2023 que, al haber ganado el «no», deberá centrarse en un nuevo estatus dentro de Francia.

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Sin embargo, el diálogo no será tan fácil: el Front de libération nationale kanake socialiste (FLNKS, independentistas) y los nacionalistas ya han advertido que no reconocerán el resultado del referéndum y lo impugnarán ante las instancias internacionales.

Nueva Caledonia está en la lista de la ONU de territorios no autónomos a descolonizar desde 1986, y la ONU ha enviado expertos para garantizar que la votación se celebre correctamente.

El grupo independentista también advirtió que no aceptaría ninguna reunión con el ministro francés de Ultramar antes de las elecciones presidenciales de abril de 2022.

«Tomo nota de que necesitan tomarse un tiempo […] Sin embargo, algunas cuestiones de actualidad son urgentes y requieren un diálogo rápido con las instituciones locales y los partidos políticos», declaró a la AFP el Ministro de Ultramar, Sébastien Lecornu, que llegó el viernes a Numea.

Aunque las autoridades habían desplegado un impresionante dispositivo de seguridad – 2.000 gendarmes y policías, 130 vehículos, 30 vehículos blindados y medios aéreos – por temor a que el archipiélago ardiera en llamas, la votación se desarrolló sin incidentes.

En el bando leal, la presidenta de la Provincia del Sur, Sonia Backes, se alegró de que «los tristes sueños de independencia se hayan roto».

«Hemos decidido en nuestra alma y conciencia seguir siendo franceses. […] Esto ya no es negociable. Y ese es el sentido de la historia», añadió, invitando a los independentistas «a construir un nuevo proyecto».

En París, la clase política se congratuló en gran medida de la victoria del «no», la izquierda radical, sin embargo, juzgó el resultado «no legítimo» por el altísimo índice de abstención.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.