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Noticias tranquilizadoras sobre la variante de Omicron

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Las vacunas COVID son a priori eficaces contra la Omicron, que no parece ser más peligrosa que la Delta, la variante que más circula en el mundo, según han declarado a la AFP científicos de alto nivel de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y de la Casa Blanca.

«No hay ninguna razón para dudar» de que las vacunas actuales protejan a los pacientes infectados por Omicron de las formas graves de COVID-19, declaró a la AFP el director de emergencias de la OMS, Michael Ryan, en una entrevista poco habitual el martes por la noche.

«Tenemos vacunas muy eficaces que han demostrado serlo contra todas las variantes hasta ahora, en términos de gravedad de la enfermedad y de hospitalización, y no hay razón para pensar que no sea así» con Omicron, que se descubrió en Sudáfrica a finales de noviembre y está causando pánico, dijo el Dr. Ryan.

No obstante, reconoció que las vacunas podrían ser menos eficaces contra Omicron, que tiene un número muy elevado de mutaciones. Pero «es muy poco probable» que la variante pueda escapar a la protección de la vacuna por completo.

Primeros estudios

El funcionario de la OMS señaló que era pronto para investigar una variante que no fue detectada hasta el 24 de noviembre por las autoridades sudafricanas y que desde entonces se ha encontrado en decenas de países.

«El comportamiento general que estamos viendo hasta ahora no muestra un aumento de la gravedad. De hecho, en algunos lugares del sur de África se registran síntomas más leves», insistió el médico, haciéndose eco de lo que había dicho antes el asesor de la Casa Blanca Anthony Fauci.

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Es «casi seguro» que Omicron no está causando casos más graves que Delta, dijo el científico estadounidense a la AFP el martes, añadiendo que se necesitarán «al menos dos semanas» para saber si es menos peligroso. «Hay algunos indicios de que incluso podría ser menos grave», añadió.

Sin embargo, Omicron es «claramente muy transmisible», probablemente más que Delta, dijo el Dr. Fauci.

Restricciones de tráfico

La aparición de esta variante ha provocado cierto pánico, especialmente en Europa, que ya está experimentando una quinta oleada masiva de casos de COVID-19, causada por la variante Delta.

Varios países del mundo habían anunciado el cierre de fronteras, incluso para los sudafricanos, lo que enfureció a la ciudad de Pretoria, que denunció el injustificado ostracismo.

La Comisión Europea pidió el martes a los Veintisiete que coordinaran las restricciones de circulación en respuesta al brote de COVID-19 y a la preocupación por Omicron, y les instó de nuevo a acelerar las campañas de vacunación.

Brasil descartó este martes exigir un certificado de vacunación a los extranjeros que lleguen a su territorio, después de que el presidente Jair Bolsonaro comparara la medida recomendada por el regulador sanitario con una «correa» para los animales.

«No se puede discriminar entre personas vacunadas y no vacunadas para imponer restricciones […] La ciencia ya sabe que las vacunas no impiden totalmente la transmisión del virus», dijo el ministro de Sanidad brasileño, Marcelo Queiroga, tras una reunión interministerial en la Presidencia.

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Sin embargo, dijo que, dado que actualmente se desconocen las características precisas de Omicron, Brasil exigirá que las personas no vacunadas estén «en cuarentena durante cinco días».

Noruega también anunció el martes que reforzaba las medidas sanitarias para combatir un brote de COVID-19, incluyendo la limitación del número de personas en los eventos domésticos, incluidas las fiestas de Navidad.

Los niños más afectados

Ante el repunte de la pandemia en Europa, la OMS también ha pedido que se proteja mejor a los niños, actualmente el grupo de edad más afectado, al tiempo que se mantiene la vacunación obligatoria de la población como opción de «último recurso absoluto».

Para evitar más cierres de escuelas y el regreso de la enseñanza a distancia, la rama europea de la organización aconseja aumentar las pruebas en las escuelas y considerar la vacunación de los escolares.

La autoridad sanitaria portuguesa ha recomendado que los niños de entre cinco y once años se vacunen contra el COVID-19, ya que Portugal, que tiene una de las tasas de vacunación más altas del mundo, está experimentando un aumento de las infecciones.

Las autoridades sanitarias españolas también han autorizado la vacunación de los niños de entre cinco y once años, que se llevará a cabo a partir del 15 de diciembre, en respuesta al aumento de casos en España.

Y Cuba ha aprobado el uso de emergencia de su vacuna Soberana Plus para los niños mayores de dos años que se recuperan de COVID-19.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.