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Muere a los 90 años el líder antiapartheid Desmond Tutu

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El antiguo arzobispo de Ciudad del Cabo, Desmond Tutu, falleció el domingo a la edad de 90 años. El Premio Nobel de la Paz fue uno de los últimos iconos vivos de la lucha contra el apartheid en Sudáfrica.

El arzobispo anglicano sudafricano Desmond Tutu, icono de la lucha contra el apartheid y premio Nobel de la Paz en 1984, ha fallecido este domingo a los 90 años, según ha anunciado el presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa.

El legado de un África liberada

En un comunicado, el Jefe de Estado expresó «en nombre de todos los sudafricanos, su profunda tristeza por la muerte el domingo» de esta figura clave en la historia de Sudáfrica. Desmond Tutu fue uno de los últimos representantes supervivientes de la lucha contra el apartheid. «La muerte del arzobispo emérito Desmond Tutu es un capítulo más de luto en la despedida de nuestra nación a una generación de sudafricanos destacados que nos dejaron una Sudáfrica liberada», añadió el presidente.

«El Arco»

Apodado «El Arco» por los sudafricanos, Desmond Tutu llevaba varios meses debilitado. Ya no hablaba en público, pero siempre saludaba a las cámaras presentes en cada uno de sus actos, con una sonrisa o una mirada pícara, como durante su vacunación contra el Covid en un hospital o durante el servicio religioso en Ciudad del Cabo para celebrar su 90º cumpleaños en octubre.

Desmond Tutu saltó a la fama durante las peores horas del régimen racista del apartheid. Como sacerdote, organizó marchas pacíficas contra la segregación y pidió sanciones internacionales contra el régimen blanco de Pretoria. Sólo su vestido le salvó de la cárcel. Su lucha no violenta fue galardonada con el Premio Nobel de la Paz en 1984.

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El padre de la Nación del Arco Iris

Con la llegada de la democracia en 1994 y la elección de su amigo Nelson Mandela, el hombre que dio a Sudáfrica el apodo de «Nación del Arco Iris» presidió la Comisión de la Verdad y la Reconciliación (CVR), que esperaba que ayudara al país a pasar la página del odio racial. «Estoy caminando sobre las nubes. Es una sensación increíble, como enamorarse», dice. «Los sudafricanos vamos a ser el pueblo arco iris del mundo.

Sus esperanzas se vieron pronto frustradas. La mayoría negra había adquirido el derecho al voto, pero seguía siendo mayoritariamente pobre. Fiel a sus compromisos, el «cura» de Ciudad del Cabo se convirtió en el crítico de los abusos del gobierno del CNA, empezando por los errores del ex presidente Thabo Mbeki en la lucha contra el sida.

En 2013, incluso prometió no volver a votar al partido que triunfó sobre el apartheid. «No luché para echar a personas que se creían dioses de la chatarra y sustituirlas por otras que también se lo creen», se lamenta Tutu.

Una lluvia de homenajes

La muerte de Desmond Tutu ha conmovido al mundo. Los jugadores de críquet sudafricanos llevaron brazaletes negros el domingo en la primera jornada de un gran torneo contra la India. Y la Montaña de la Mesa, que domina la ciudad de Ciudad del Cabo, se iluminará de color púrpura desde el domingo por la noche hasta su funeral, probablemente dentro de una semana.

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Su amigo el Dalai Lama, líder espiritual de los tibetanos, con el que compartió memorables risas, destacó el «vínculo espiritual» que les une. El ex presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, saludó a «un amigo, un mentor, una brújula moral». «Su calidez humana y su compasión nos han dado un mensaje espiritual para la eternidad», dijo otro ex presidente estadounidense, Jimmy Carter, que al igual que Tutu fue miembro del «Grupo de Ancianos» fundado por Mandela.

«Ha caído un gigante», saludó el opositor ugandés Bobi Wine. Su lucha «permanecerá en nuestra memoria», dijo el presidente francés Emmanuel Macron.

La reina Isabel II dijo el domingo que estaba «profundamente entristecida» por la muerte del arzobispo sudafricano Desmond Tutu, y elogió su «incansable» defensa de los derechos humanos y su «amabilidad y humor». «Toda la familia real se une a mí para expresar nuestra profunda tristeza por la muerte del arzobispo Desmond Tutu, un hombre que defendió incansablemente los derechos humanos en Sudáfrica y en todo el mundo», dijo en un mensaje de condolencia la soberana de 95 años, jefa de la Commonwealth a la que pertenece Sudáfrica. «Recuerdo con cariño mis encuentros con él, su gran amabilidad y su humor.

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