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Metrópolis confinadas y fábricas cerradas ante el regreso del COVID-19 de China

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Los 17 millones de habitantes de Shenzhen, centro tecnológico del sur de China, pasaron el lunes su primer día de encierro, ya que un brote récord de COVID-19 obligó a suspender la actividad de una fábrica de iPhone, mientras que se impusieron restricciones en otras grandes ciudades, como Shanghái.

Las autoridades de Shenzhen impusieron el domingo un nuevo bloqueo tras los brotes relacionados con el territorio vecino de Hong Kong, donde el virus está causando muchas muertes.

El gigante taiwanés de la electrónica Foxconn, principal proveedor de Apple, anunció el lunes que suspendía sus operaciones en Shenzhen, su mayor fábrica, ya que el cierre dificulta la fabricación local.

Foxconn, que emplea a decenas de miles de trabajadores en la ciudad, dijo que había trasladado la producción a otros centros.

Shenzhen es una de las 10 ciudades de China que han sido objeto de un bloqueo que incluye también centros importantes como Dalian, Nanjing y Tianjin, cerca de Pekín.

Las autoridades contabilizaron el lunes 2.300 nuevos casos en todo el país. El día anterior se habían notificado casi 3.400, la cifra más alta desde el inicio de la pandemia.

Aunque el número de casos sigue siendo bajo en comparación con otros países, es notable en el contexto de China, donde las autoridades aplican una política de «cero VADC» desde 2020 en respuesta a la epidemia.

En los últimos días, al menos 26 funcionarios de tres provincias han sido despedidos por su mala gestión de la epidemia, según informan los medios de comunicación estatales.

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Un funcionario de sanidad, Lei Zhenglong, declaró a la cadena estatal CCTV que en marzo se habían registrado más de 10.000 infecciones en una docena de provincias y advirtió de una situación «todavía en evolución» en muchos lugares.

En Shenzhen, «ha habido muchos pequeños brotes en barrios y fábricas», dijo Huang Qiang, funcionario del gobierno local, en una rueda de prensa el lunes, sugiriendo la necesidad continua de «más precauciones».

«Espera»

Las fotos compartidas con la AFP por un residente de Shenzhen mostraban las entradas de un complejo residencial cerradas mientras la gente bromeaba en las redes sociales sobre cómo todo el mundo se apresuraba a la oficina para recuperar sus ordenadores portátiles antes de que entrara en vigor la contención.

El lunes, en la bolsa de Hong Kong, los valores tecnológicos se desplomaron, ya que en Shenzhen se encuentran las sedes de gigantes tecnológicos como Huawei y Tencent, además de Foxconn.

En Shanghái, la metrópolis más poblada de China, se han precintado zonas residenciales mientras las autoridades intentan evitar un cierre general.

La ciudad informó el lunes de 170 nuevos casos, una señal de preocupación en los círculos empresariales.

Un restaurador con cuatro establecimientos en distintos barrios ha hablado de sus dificultades con las restricciones. «Las políticas son diferentes en cada zona», dijo a la AFP bajo condición de anonimato. «Quiero cerrar uno y mantener los otros abiertos, y ver cómo va después. ¿Qué otra cosa puedo hacer sino aguantar?»

«Persiguiendo la estrategia de cero-COVID»

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La situación es más complicada en otros lugares. En la provincia nororiental de Jilin, al menos cinco ciudades han sido acordonadas desde principios de marzo, incluido el gran centro industrial de Changchun, donde los nueve millones de habitantes están confinados en sus casas desde el viernes.

El lunes, el Grupo Volkswagen alemán anunció que había suspendido la producción en tres centros de Changchun hasta el miércoles debido a un brote de Covid-19, entre ellos dos fábricas de VW y Audi y un centro de producción de piezas, los tres operados conjuntamente con el Grupo FAW de China.

Hasta ahora, China ha conseguido controlar los brotes esporádicos mediante la contención local, la detección masiva y el control de su población mediante aplicaciones de seguimiento, mientras que las fronteras del país permanecen prácticamente cerradas.

Pero la aparición de la variante Omicron muestra los límites de este enfoque en un momento en el que la mayoría de los demás países han optado por convivir con el virus, y ante la fatiga de la población y el contagio de Omicron.

El prestigioso virólogo Zhang Wenhong afirmó el lunes que aún no había llegado el momento de relajar la política de «cero-COVID», a pesar de la baja tasa de mortalidad de Omicron.

«Es muy importante que China siga adoptando la estrategia de cero COVID en un futuro próximo», escribió Zhang en las redes sociales.

«Pero esto no significa que vayamos a adoptar permanentemente la estrategia de contención y cribado masivo», añadió.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.