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Más de la mitad de los afganos sufrirán pronto una grave inseguridad alimentaria

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Afganistán está al borde de una de las peores crisis humanitarias del mundo, ya que más de la mitad de su población sufrirá una grave inseguridad alimentaria este invierno, según advirtieron el lunes las agencias de la ONU.

Unos 22,8 millones de afganos se enfrentarán a una grave escasez de alimentos en los próximos meses como consecuencia de la combinación de la sequía causada por el calentamiento global y la crisis económica agravada por la toma de posesión de los talibanes en agosto.

«Este invierno, millones de afganos se verán obligados a elegir entre emigrar o morir de hambre, a menos que podamos intensificar nuestra ayuda para salvar vidas», dijo David Beasley, director ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos (PMA), en una declaración conjunta con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

La crisis alimentaria en Afganistán es ya más grave que las de Siria o Yemen, y sólo la República Democrática del Congo se encuentra en una situación más desesperada, según explicaron funcionarios de la ONU a la AFP.

«Afganistán se encuentra ahora entre las peores catástrofes humanitarias del mundo, si no la peor», confirmó Beasley.

Más del 50% de la población afgana se encontrará este invierno en el nivel 3 (crisis alimentaria) y 4 (emergencia alimentaria) de la escala internacional de la CIP.

El estadio 3 se caracteriza por una desnutrición aguda grave o inusual, y el estadio 4 por una desnutrición aguda muy elevada y una mortalidad excesiva. La última etapa (5) es el hambre.

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Esta es la cifra más alta desde que la ONU comenzó a analizar estos datos en Afganistán hace una década.

«Sobrevivir»

«La gente que necesitaba nuestra ayuda para vivir ahora la necesita para sobrevivir», dijo a la AFP Hsiao-Wei Lee, representante adjunto del PMA en Kabul.

El aceite, la harina y las semillas forman parte de la ayuda de emergencia que el PMA y sus socios locales están distribuyendo por todo el país, junto con el dinero en efectivo, dijo.

«Si no conseguimos ayudarles, caerán en una situación de hambruna», advirtió.

Según el PMA, un 37% más de afganos han caído en la inseguridad alimentaria aguda que en abril de 2021. De ellos, 3,2 millones de niños menores de cinco años sufrirán desnutrición aguda a finales de año.

Afganistán ha sido devastado por más de cuatro décadas de conflicto y está sufriendo las consecuencias del calentamiento global, que provocará graves sequías en 2018 y 2021.

Su economía se ha estancado desde la llegada al poder de los talibanes, lo que ha llevado a la comunidad internacional a congelar la ayuda de la que dependía en gran medida.

En el oeste del país, miles de familias ya han vendido lo que quedaba de sus rebaños diezmados por la sequía y se han trasladado a campamentos para desplazados.

«Los campos están destruidos, los animales no tienen nada que comer», dijo a la AFP Haji Jamal, un anciano del distrito de Bala Murghab, en la provincia de Badghis. «En los últimos dos años, seis personas han muerto de hambre.

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Se necesitan cientos de millones de dólares

Las familias incluso están casando a sus hijas menores de edad para obtener dinero para sobrevivir, según informes de AFP.

«La ayuda humanitaria internacional ha llegado», dijo el domingo a la AFP el portavoz del gobierno talibán, Zabihullah Mujahid.

«Estamos intentando organizarlo y distribuirlo. Esto incluye comida y ropa. Todos los problemas se resolverán», aseguró, apostando por la posibilidad de un invierno menos seco este año.

Las agencias de la ONU han advertido que su respuesta humanitaria se verá afectada por la falta de recursos a medida que se acerque el invierno. Hasta ahora sólo han recibido un tercio de los fondos que necesitan.

La comunidad internacional ha prometido cientos de millones de dólares en ayuda, pero está buscando un mecanismo para entregar el dinero directamente, sin pasar por el gobierno talibán.

La FAO necesita urgentemente 11,4 millones de dólares EE.UU. (14,1 millones de dólares canadienses) y busca 200 millones de dólares adicionales para la campaña agrícola de 2022.

«El hambre aumenta y los niños mueren. No podemos alimentar a la gente con promesas. Los compromisos financieros deben convertirse en dinero real», concluyó el Sr. Beasley.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.