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Más de 100.000 sobredosis mortales en un año en Estados Unidos

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En Estados Unidos se ha registrado la cifra récord de 100.000 muertes por sobredosis en un año durante la pandemia, y las autoridades estadounidenses advierten de una «crisis» sin precedentes relacionada con la venta ilegal del potente opiáceo fentanilo.

Entre abril de 2020 y abril de 2021 se produjeron 100.306 sobredosis mortales en el país, lo que supone un aumento del 28,5% respecto al mismo periodo del año anterior (78.056 muertes), según las cifras provisionales de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Es la primera vez que se supera la marca simbólica de los 100.000 muertos. Esto significa una muerte cada cinco minutos.

«Mientras seguimos avanzando en la derrota de la pandemia del COVID-19, no podemos ignorar esta epidemia de desapariciones, que ha afectado a familias y comunidades de todo el país», dijo el presidente Joe Biden en un comunicado.

«Es hora de reconocer que esta crisis parece agravarse, necesitamos que todos se pongan manos a la obra», dijo el ministro de Sanidad, Xavier Becerra, en una rueda de prensa.

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La pandemia ha acelerado aún más un fenómeno que ya estaba en auge en el pasado, por ejemplo, aumentando el aislamiento de ciertas poblaciones, dicen los expertos.

Píldoras falsificadas

«Estas sobredosis se deben en gran medida a los opiáceos sintéticos, principalmente al fentanilo fabricado ilegalmente», declaró a la prensa Deb Houry, funcionaria de los CDC.

También han aumentado las sobredosis de metanfetamina, otro estimulante altamente adictivo, o de cocaína.

«Los narcotraficantes y sus redes están inundando nuestros barrios con fentanilo y metanfetamina en forma de pastillas falsas», advirtió Anne Milgram, directora de la Agencia Antidroga de Estados Unidos (DEA).

Los cárteles mexicanos, utilizando productos químicos importados de China, están engañando a los consumidores haciéndoles creer que están comprando en línea medicamentos autorizados y con receta, cuando en realidad se trata de productos falsificados muy peligrosos, dijo.

La DEA ha incautado «más de 14 millones de píldoras falsas este año, una cantidad que sigue creciendo de forma espectacular cada año», dijo. «Encontramos estas drogas mortales en todos los estados» de EEUU.

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Acceso a la naloxona

«Mi administración se ha comprometido a hacer todo lo que esté en su mano para hacer frente a la adicción y acabar con esta epidemia de sobredosis», prometió Biden.

Entre otras cosas, el gobierno estadounidense ha anunciado que quiere mejorar la prevención, así como el acceso a la naloxona, un antídoto que puede contrarrestar una sobredosis de opioides.

El gobierno federal animará a los estados a que pongan a disposición la naloxona, por ejemplo, en las cárceles o en las escuelas, o a que la cubran totalmente los seguros médicos.

«No creo que nadie deba morir de sobredosis simplemente por no tener acceso a la naloxona», lamentó Rahul Gupta, director de la oficina ejecutiva responsable de la estrategia nacional de control de drogas. «Pero, por desgracia, esto está ocurriendo ahora mismo en todo el país».

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.