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Macron asume la Presidencia de la Unión Europea

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Apenas había comenzado el nuevo año cuando ya estaba en marcha la primera polémica en Francia. El día de Año Nuevo, al ondear una enorme bandera de la Unión Europea bajo el Arco del Triunfo, la mitad de la clase política francesa puso el grito en el cielo.

Desde Marine Le Pen hasta Valérie Pécresse, pasando por Éric Zemmour y Jean-Luc Mélenchon, todos han querido señalar que, a diferencia de la Torre Eiffel, que también luce los colores de la Unión, el Arco del Triunfo no es un monumento cualquiera. Este gigantesco arco, inaugurado en 1836 para honrar a los soldados caídos por la patria, nunca había ondeado en él una bandera que no fuera acompañada por la tricolor.

Veinticuatro horas después de su despliegue, la pancarta fue rápidamente retirada. ¿Es una señal de lo que le espera a la Presidencia francesa de la Unión a tres meses de las elecciones presidenciales en Francia? En cualquier caso, es con esta primera polémica con la que el presidente Emmanuel Macron inauguró esta semana esta presidencia rotatoria que, tras la de Eslovenia y antes de la de Suecia, durará seis meses y solo volverá cada 13 años. Una presidencia que, este año, invadirá en gran medida una campaña electoral ya iniciada y que no hará más que intensificarse de aquí a la primera vuelta del 10 de abril.

Por ello, muchos observadores han señalado que Francia debería haber aplazado la presidencia seis meses para que no interfiriera en la campaña. En caso de derrota, a falta de dos meses, Emmanuel Macron se encontraría entonces en la tesitura de tener que dar el relevo a su sucesor, cuyas prioridades podrían ser radicalmente distintas.

«Una campaña de comunicación»

Pero la oportunidad era probablemente demasiado buena para ver a los líderes de los 27 países desfilar bajo el revestimiento del Elíseo con motivo de nada menos que 400 actos diplomáticos. No hace falta decir que para Macron, esta presidencia será sobre todo una oportunidad para una campaña de comunicación», escribe el diario francés Le Figaro el economista David Cayla. No cabe duda de que hará gala de un férreo voluntarismo que será tanto más convincente cuanto que ninguno de los expedientes impulsados por Francia llegará a buen puerto en abril.

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El Presidente anunció un vasto programa de reformas destinado a hacer que «Europa sea poderosa en el mundo, plenamente soberana, libre de sus decisiones y dueña de su destino». Esto va desde la reforma del espacio Schengen, perjudicado por los atentados terroristas y la crisis migratoria, hasta la introducción de un salario mínimo europeo, pasando por el refuerzo de la defensa europea, la regulación de los gigantes digitales y la imposición de un impuesto sobre el carbono en las fronteras de la UE. Para evitar la «instrumentalización de los migrantes» enviados recientemente a Polonia por Bielorrusia, el presidente dijo que quería una Europa «capaz de controlar sus fronteras», lo que podría implicar la posibilidad de devolver a los migrantes a los países de entrada en la Unión, controles móviles sobre el terreno y «un mecanismo de apoyo de emergencia en las fronteras en caso de crisis».

Ninguno de los expedientes impulsados por Francia llegará a una conclusión por
Abril.

Pero hay un largo camino por recorrer. Nada de esto puede hacerse sin el acuerdo de al menos 15 de los 27 estados que representan al menos el 65% de la población. Sabiendo que una reforma tarda un mínimo de dos años en atravesar los meandros de la burocracia europea, todo el mundo sabe que Emmanuel Macron no tiene ninguna posibilidad de que este programa salga adelante en los tres meses que le separan de las elecciones presidenciales. Y eso sin contar con los caprichos de la pandemia COVID-19, que podría alterar el calendario.

Está claro que, en la mayoría de estas cuestiones, los países europeos tienen intereses divergentes. Así, en materia de inmigración, mientras que la mayoría de los franceses se declaran partidarios de una moratoria, el nuevo gobierno alemán de Olaf Scholz dice estar dispuesto a naturalizar a 400.000 inmigrantes cualificados cada año.

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¿Un salario mínimo europeo?

En cuanto a la defensa, también hay muchos desacuerdos. Mientras se arrastran varios proyectos europeos, como el Sistema de Combate Aéreo del Futuro para crear un avión de combate europeo, los intereses de Francia y Alemania rara vez han sido tan divergentes. Mientras que Emmanuel Macron sostuvo en 2019 que la OTAN estaba «muerta de cerebro», en Berlín el nuevo gobierno de coalición es decididamente atlantista. En su visita a París el 10 de diciembre, la nueva ministra de Asuntos Exteriores, la ecologista Annalena Baerbock, reiteró que «para nosotros está muy claro que la OTAN sigue siendo un pilar indispensable para la seguridad en Europa. Incluso pretende «reforzar la alianza transatlántica en el ámbito político y en todos los demás ámbitos».

Los Veintisiete también siguen luchando por la creación de un «salario mínimo europeo», ya que Austria, Chipre, Dinamarca, Finlandia, Italia y Suecia aún no tienen un salario mínimo nacional. Los países escandinavos son especialmente proclives a preservar su sistema de negociación colectiva sectorial. El año pasado, el salario mínimo mensual en Europa osciló entre 312 euros en Bulgaria y 2.142 euros en Luxemburgo.

Difícil conciliación

En París, muchos se preguntaban cómo podría el Presidente conciliar esta intensa actividad europea con las exigencias de una campaña presidencial que se prometía agitada. Mientras tanto, la presidencia de la UE ofrecía al Presidente un pretexto de oro para declararse candidato lo más tarde posible, como habían hecho antes que él varios de sus predecesores. No se espera una declaración de candidatura antes del discurso de investidura de Emmanuel Macron ante el Parlamento de Estrasburgo el 19 de enero.

En el Elíseo están convencidos de que el activismo europeo del Presidente es la ocasión ideal para encarnar su ambición por Francia. Los escépticos creen, por el contrario, que sólo alejará al Presidente de la campaña y de las preocupaciones de los franceses. Es el antiguo editorialista de la revista Le Point Claude Imbert solía bromear: «Cuando oigo la palabra Europa, saco la almohada».

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.