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Los republicanos de Estados Unidos intensifican su guerra cultural

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Criminalizar y silenciar. El viernes pasado, la gobernadora republicana de Alabama, Kay Ivey, firmó dos proyectos de ley que prohibirían las discusiones sobre la identidad de género en las aulas y prohibirían la atención sanitaria «transformadora» para los jóvenes transgénero en el estado sureño.

Estas dos medidas ultraconservadoras se suman a una lista de leyes similares introducidas o aprobadas en unos 40 estados a lo largo del año pasado que atentan contra los derechos civiles de la comunidad LGBTQ+ y la concienciación (o incluso la expresión) de su diversidad. Una estrategia del Partido Republicano para obtener beneficios políticos en una sociedad cada vez más dividida de cara a las elecciones legislativas de mitad de mandato.

«La actual oleada de leyes o proyectos de ley que pretenden coaccionar, criminalizar y amordazar la diversidad es profundamente preocupante», resume una entrevista con Duty Jeremy C. Young, de PEN America, organización dedicada a la defensa de la libertad de expresión. «Y esta tendencia a la censura sólo se detendrá cuando la gente, espero, entre un poco en razón».

Desde enero de 2021, nada menos que 156 proyectos de ley de esta tendencia censora han sido promovidos por gobiernos republicanos en 39 estados del país, señala un informe reciente de PEN América. Florida, el tercer estado del país por población, dio visibilidad al movimiento al aprobar el mes pasado una ley -denominada «Carta de Derechos de Florida»- que permitiría la creación de un medio de comunicación independiente y autónomo. No digas gay «Es la primera vez que el gobierno aprueba una ley -la ley «No digas gay»- que ahora prohíbe las conversaciones sobre sexualidad e identidades de género en las escuelas desde el jardín de infancia hasta el final de la primaria.

«El proyecto de ley.No digas gayEl «Don’t Say Gay» de Florida es sólo la punta del iceberg, escribe la organización en su informe. Mientras que la raza, el género y la historia de Estados Unidos siguen siendo los objetivos más comunes de la censura, los proyectos de ley que silencian el discurso sobre las identidades LGBTQ+ están tomando cada vez más protagonismo».

Libros prohibidos

La guerra cultural también ha adquirido el cariz de una campaña de borrado de la derecha radical en las bibliotecas de 86 distritos escolares de 26 estados, donde, entre julio y marzo de este año, se presentaron 1.586 solicitudes para retirar libros de las estanterías, afirma Young. Y muy a menudo con una respuesta positiva.

Se trata de un asalto sin precedentes a la libertad de lectura, y a un nivel que no se había visto en décadas en Estados Unidos.

Entre los títulos más buscados están No todos los chicos son azules (No a todos los chicos les sienta bien el azul), por George M. Johnson, Gender Queer: A Memoir (sin traducir), de Maia Kobabe, sobre los problemas de identidad de la adolescencia, Fuera de la oscuridad (de Ashley Hope Pérez, que cuenta la historia de amor entre un joven afroamericano y una mujer estadounidense-mexicana, o El ojo más azul (El ojo más azul), una novela de Toni Morrison sobre las exploraciones íntimas de una joven afroamericana en la América de los años 40.

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«Se trata de un ataque sin precedentes a la libertad de lectura, y a un nivel que no se había visto en décadas en Estados Unidos», resume Jeremy C. Young, que pide de paso a los defensores de la libertad de expresión en las aulas «que hagan conscientes a todos los demás del daño que causan estas leyes» y, sobre todo, que «se organicen para anularlas».

Una guerra cultural

Para la socióloga estadounidense Nella Van Dyke, profesora de la Universidad de California y experta en diversidad social en Estados Unidos, esta oleada de proyectos de ley sigue siendo muy sorprendente en un país donde las personas LGBTQ+ son cada vez más aceptadas. Lo que estamos viendo es una guerra cultural emprendida por el Partido Republicano en estados controlados por extremistas», dice en una entrevista. Donald Trump les ha enseñado que llamar la atención mediante proyectos de ley controvertidos puede ayudarles a ser reelegidos. Y eso es lo que están haciendo para intentar movilizar a su base conservadora».

Se trata de un movimiento cristiano blanco, rural y suburbano que podría describirse como cada vez más fascista.

Y añade: «En parte, se trata de una reacción negativa a los logros alcanzados por los movimientos progresistas en los últimos años. El Partido Republicano está impulsando una agenda etno-nacionalista y anti-inclusiva con el único propósito de movilizar, en gran parte, a los estadounidenses rurales y blancos, desafiando las normas y principios políticos universales.»

En marzo, los legisladores de Georgia empezaron a estudiar un controvertido proyecto de ley, apoyado por 10 senadores, que prohibiría las discusiones en las aulas sobre orientación sexual e identidad de género, además de combatir la promoción de «identidades raciales» que, según el texto, serían «destructivas para el tejido de la sociedad estadounidense».

Un mes antes, los republicanos de Kansas presentaron un proyecto de ley en la Cámara estatal para prohibir la representación de la homosexualidad en los materiales escolares, mientras que en Indiana, el partido de la derecha radical quiere exigir a las escuelas que «obtengan el consentimiento informado previo y por escrito de los padres de un estudiante menor de 18 años…». […] antes de que el alumno pueda participar en cualquier debate sobre la sexualidad humana».

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«Nos enfrentamos a un movimiento cristiano blanco, rural y suburbano que podría describirse como cada vez más fascista, con sus ataques a los programas educativos y su deseo de hacer desaparecer los libros», resumió Laurie Essig, directora de estudios de género, sexualidad y feminismo del Middlebury College de Vermont, al ser contactada por Le Devoir.

«Esto es algo que comenzó en la década de 1990, pero se ha acelerado en los últimos años, alimentando un movimiento global de extrema derecha que se apoya en las nociones de «valores familiares tradicionales» aquí en Estados Unidos y de «valores sexuales tradicionales», como en Rusia, para consolidar su base electoral.»

División oportunista

El movimiento también cuenta con el apoyo de la división en Estados Unidos, donde más de seis de cada diez estadounidenses expresan su oposición a cualquier regulación o ley que pretenda restringir las discusiones sobre identidades de género y sexualidad en las escuelas, según una encuesta de Ipsos realizada el pasado mes de marzo para la cadena ABC.

Sin embargo, estas leyes son apoyadas por el 61% de los encuestados que se identifican como republicanos, frente al 20% de los demócratas y el 35% de los independientes. El sondeo también reveló que el apoyo aumenta con la edad de los encuestados: es del 43% entre los mayores de 65 años, pero desciende a un tercio entre los menores de 50 años.

«En el conjunto de la sociedad estadounidense, los cambios demográficos ya no favorecen al Partido Republicano, con un rápido crecimiento de la población no blanca y una creciente proporción que se identifica como LGBTQ+», señala Nella Van Dyke para explicar estas campañas de censura.

Una reciente encuesta de Gallup mostró el pasado mes de febrero que un récord del 7,1% de los adultos estadounidenses no tiene miedo de identificarse como algo distinto a la heterosexualidad, con un pico del 21% entre la Generación Z, compuesta por ciudadanos nacidos aproximadamente entre 1990 y 2010.

Para el sociólogo, estas cifras sugieren «una vuelta del péndulo» y, sobre todo, «una contramovilización» ante el intento de los republicanos de vulnerar los derechos de una minoría de geometría demográfica variable. «La insurrección del 6 de enero de 2021 [pour tenter d’empêcher la certification du vote présidentiel en faveur des démocrates] ha demostrado que los republicanos harán cualquier cosa para conservar el poder. Tal vez lo hagan a corto plazo, pero espero que nuestro poder judicial y los votantes estadounidenses les impidan establecer un gobierno autoritario», afirma.

Un régimen autoritario que, a través de las campañas de censura en curso en varios estados, lleva varios meses dando una muestra de su posible naturaleza.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.