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Los rehenes norteamericanos recientemente liberados en Haití escaparon realmente

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Los 12 miembros de un grupo de misioneros norteamericanos que fueron liberados el pasado jueves tras dos meses en manos de una banda en Haití escaparon en plena noche, según informó el lunes la organización de su iglesia.

El grupo de 17 personas de Christian Aid Ministries, incluidos cinco niños, fue secuestrado el 16 de octubre tras visitar un orfanato al oeste de la capital, Puerto Príncipe, en el corazón de una zona bajo el control de una de las principales bandas de Haití.

Cinco miembros del grupo fueron liberados por separado en noviembre y diciembre.

A mediados de diciembre, ayudados por la oscuridad, el grupo de 12 rehenes restantes, entre los que se encontraban un bebé de 10 meses y un niño de tres años, «caminaron probablemente unos 16 kilómetros y a través de un espeso bosque, sorteando zarzas» para escapar, dijo el portavoz de Christian Aid Ministries, Weston Showalter, en una conferencia de prensa en línea.

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«Caminamos por las zarzas durante dos horas, estábamos en territorios de bandas», dijo al portavoz uno de los que escaparon.

El 15 de diciembre, tras varios intentos, el grupo consiguió derribar la puerta tras la que estaban cautivos sus miembros y eludir la atención de los guardias. Los adultos escondieron agua en sus ropas, protegieron al bebé con mantas y cargaron a los otros dos niños pequeños para escapar y caminar por el bosque, dijo Weston Showalter.

Rehenes bien tratados

Según él, los rehenes no fueron maltratados durante su confinamiento y fueron alimentados, aunque bebieron agua contaminada y sufrieron hambre y falta de sueño.

Los miembros de la banda de los 400 Mawozo, que estaban detrás del secuestro, habían exigido un millón de dólares por cada persona cautiva, según informes de AFP.

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La organización eclesiástica Christian Aid Ministries dijo que había recaudado el dinero del rescate para continuar las negociaciones, pero no quiso dar más detalles, y el pago de cualquier rescate sigue siendo desconocido.

En un vídeo publicado en las redes sociales a finales de octubre, el líder de la banda armada había amenazado con ejecutar a los rehenes.

Confinadas desde hace tiempo en las zonas más pobres de la capital de este país sumido en una profunda crisis política y en una espiral de violencia, las bandas llevan a cabo sus actividades delictivas con impunidad. El Centro de Análisis e Investigación en Derechos Humanos, organización con sede en Puerto Príncipe, ha contabilizado al menos 949 secuestros desde principios de año.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.