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Los medios de comunicación prodemocráticos siguen silenciados

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El medio de comunicación en línea pro-democrático de Hong Kong, Stand News, anunció el miércoles su cierre tras haber sido objeto de una redada y la detención de siete personas por «publicación sediciosa», el último episodio de la represión de la prensa local por parte de las autoridades leales a Pekín.

La represión se produce en un momento de preocupación internacional por la implacable toma de posesión de Hong Kong desde las protestas por la democracia de 2019.

El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ) denunció «un ataque abierto a la ya maltrecha libertad de prensa de Hong Kong» y Amnistía Internacional acusó a «las autoridades de instrumentalizar las leyes de Hong Kong».

El jefe de la Policía de Seguridad Nacional de Hong Kong, Steve Li, dijo que Stand News fue acusado de publicar artículos y blogs «sediciosos» entre julio de 2020 y noviembre de 2021.

«Describieron a los manifestantes de Hong Kong como ‘desaparecidos’ o ‘violados’… Son acusaciones malintencionadas sin ninguna base fáctica», dijo Li.

Negó que la policía estuviera atacando a los medios de comunicación, asegurando que las publicaciones que escribieran artículos imparciales no tendrían problemas.

A mediodía del miércoles, se vio a la policía llevarse cajas de Stand News. Según el Sr. Li, ordenadores, teléfonos, documentos y 500.000 dólares de Hong Kong (C$82,500) en efectivo fueron incautados.

Además, se congelaron activos valorados en 61 millones de dólares de Hong Kong pertenecientes a Stand News, añadió.

Más de 200 agentes registraron el miércoles la sede de Stand News y los domicilios de varios de sus empleados.

Un reportero de la AFP vio cómo el redactor jefe de la publicación, Patrick Lam, era conducido a las oficinas de Stand News esposado.

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Según los medios de comunicación locales, la policía también detuvo al ex director Chung Pui-kuen y a cuatro ex miembros del consejo de administración que dimitieron en junio, entre ellos la estrella del pop cantonés Denise Ho, la abogada y ex miembro del Consejo Legislativo de Hong Kong Margaret Ng y el exDiario de la manzana Chan Pui-man, esposa del Sr. Chung.

El Sr. Li no descartó nuevas detenciones, ya que algunas de las personas buscadas no se encuentran actualmente en Hong Kong.

El subdirector de Stand News, Ronson Chan, también presidente de la Asociación de Periodistas de Hong Kong, dijo que se había registrado su casa y se había incautado el equipo informático. Pero no fue detenido.

«Debido a la situación actual, Stand News cesará sus operaciones inmediatamente y dejará de actualizar su sitio web [Internet] y todas sus redes sociales», anunció la publicación. Stand News también dijo que todo su personal había sido despedido, que su redactor jefe, Patrick Lam, había dimitido y que el sitio web sería desconectado en breve.

«Stand News era editorialmente independiente y se dedicaba a proteger los valores fundamentales de Hong Kong, como la democracia, los derechos humanos, la libertad, el Estado de Derecho y la justicia», añadió el medio, creado en 2014 y nominado en noviembre al Premio a la Libertad de Prensa de Reporteros sin Fronteras (RSF).

Segundo medio de comunicación al que se dirige

John Lee, jefe adjunto del ejecutivo de Hong Kong Carrie Lam, dijo que los detenidos eran «elementos malignos». […] abusando de sus posiciones […] de los empleados de los medios de comunicación».

Durante las protestas de 2019, varios periodistas de Stand News entraron en conflicto con la policía.

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En un famoso episodio, una de sus reporteras filmó en directo el ataque ultraviolento de un grupo de individuos enmascarados contra manifestantes prodemocráticos en una estación de metro, y siguió filmando mientras los asaltantes la atacaban.

Stand News ha sido objeto de fuertes críticas por parte de las autoridades en los últimos meses.

Es el segundo medio de comunicación local silenciado por las autoridades. En junio, el periódico pro-democrático Diario de la manzana había cerrado tras la congelación de sus activos y la detención de sus principales ejecutivos en virtud de una nueva ley de seguridad nacional impuesta por Pekín en julio de 2020.

Varios opositores de Hong Kong que huyeron al extranjero condenaron las detenciones del miércoles.

«El Partido Comunista Chino sigue persiguiendo a los periodistas y a los medios de comunicación que se atreven a contradecirlo y a decir la verdad», afirmó en Twitter el opositor británico exiliado Nathan Law.

«Stand News representa uno de los últimos vestigios del periodismo independiente en Hong Kong y no estamos seguros de que pueda sobrevivir a esta represión», declaró Brian Leung, representante del Consejo de la Democracia de Hong Kong, con sede en Estados Unidos.

La Asociación de Periodistas de Hong Kong y el Club de Corresponsales Extranjeros, que representan a los periodistas locales y extranjeros respectivamente, se declararon «profundamente preocupados».

El portavoz diplomático de la Unión Europea, Peter Stano, denunció un «nuevo deterioro de la libertad de prensa» en Hong Kong.

Estas «incursiones […] demuestran una vez más que la Ley de Seguridad Nacional y otras disposiciones se aplican de forma arbitraria y selectiva para combatir las voces críticas», dijo el Ministerio de Asuntos Exteriores alemán.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.