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Los gigantes Amazon y Apple sufren escasez en la antesala de la temporada navideña

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Amazon y Apple facturaron decenas de miles de millones de dólares el pasado trimestre, pero los dos gigantes de la tecnología y la electrónica están viendo cómo su crecimiento se resiente de los mismos males que el resto de la economía: dificultades de contratación y escasez de semiconductores.

Los resultados de las dos empresas estadounidenses, publicados el jueves, decepcionaron a los inversores, y sus acciones perdieron más de un 3% cada una en las operaciones posteriores a la jornada en la Bolsa de Nueva York.

Amazon, que está luchando por contratar para satisfacer sus necesidades, informó de unos ingresos en el tercer trimestre de 110.800 millones de dólares, un 15% más, en línea con sus expectativas, pero no con las de los analistas, que esperaban más de 111.600 millones de dólares.

El líder de la venta online obtuvo «sólo» 3.200 millones de dólares de beneficio neto, una cifra que se resiente de las comparaciones desfavorables con el año pasado, cuando triplicó sus ganancias interanuales hasta los 6.300 millones, gracias a la crisis sanitaria y a una operación de venta anual.

En su comunicado, el grupo estadounidense destaca sus numerosas inversiones, subrayando que «casi ha duplicado su red de almacenes desde el comienzo de la pandemia».

A finales de septiembre, casi 1,5 millones de personas trabajaban para Amazon en todo el mundo, un 30% más que hace un año, y la empresa sigue contratando en masa para satisfacer la demanda, que no disminuye, a pesar del levantamiento de las medidas de contención en muchos países.

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Falta de seres humanos y fichas

Pero las tensiones en el mercado laboral estadounidense lo frenan.

«En el cuarto trimestre, esperamos miles de millones en costes adicionales para nuestro negocio de consumo», advirtió Amazon, citando «la escasez de mano de obra, los aumentos salariales, los problemas de suministro global y el aumento de los costes de transporte.»

La empresa, con sede en Seattle, anunció hace diez días su intención de contratar a 150.000 temporeros para la temporada navideña, que se suman a las 165.000 contrataciones ya anunciadas en septiembre. Ofrece grandes primas de contratación.

El precio del petróleo y la escasez de componentes electrónicos también pesan en su negocio, al igual que en el de Apple.

La firma californiana calcula que perdió unos 6.000 millones de dólares en ingresos entre julio y septiembre debido a «limitaciones de suministro mayores de las esperadas», dijo el consejero delegado Tim Cook en la conferencia telefónica sobre resultados.

En concreto, la marca Apple se vio afectada por «escasez de silicio», un componente clave en la fabricación de chips para ordenadores, que afecta a todo el sector de la electrónica de consumo, así como por «interrupciones relacionadas con el coronavirus» en las fábricas subcontratadas por el grupo en el sudeste asiático.

«Seguimos viviendo tiempos sin precedentes», subrayó Tim Cook.

Previsiones suaves, expectativas altas

Espera que las pérdidas de ventas en el actual trimestre de vacaciones sean superiores a las registradas este verano.

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En general, los ingresos fueron de 83.300 millones de dólares, un 29% más, impulsados por las ventas del iPhone.

Las ventas del dispositivo estrella se dispararon un 47% interanual. En todo su año fiscal 2020-2021 (de octubre a septiembre), Apple vendió smartphones por valor de 191.900 millones de dólares, la mayor cantidad de su historia y casi un tercio más que en su último año fiscal antes de la pandemia.

Estas cifras demuestran que la demanda sigue siendo fuerte, comentó el analista de Wedbush Dan Ives, que se muestra optimista sobre las perspectivas de Apple para finales de año y más allá.

En Amazon, el director financiero Brian Olsavsky dijo en la conferencia de analistas que los costes de contratación y los problemas han costado a la empresa unos 2.000 millones de dólares este verano, y que podrían duplicarse en el trimestre actual.

Sigue esperando unas ventas de entre 130.000 y 140.000 millones de dólares para el último trimestre del año (o un crecimiento de entre el 4% y el 12% interanual).

«Estas suaves previsiones serían más preocupantes si Amazon no tuviera un historial de resultados por encima de las expectativas durante las fiestas», reaccionó Andrew Lipsman, de eMarketer.

El líder mundial de la computación en la nube también puede contar con que este negocio se ha hecho fundamental por la pandemia: su filial AWS vio aumentar sus ingresos un 39% interanual en el último trimestre, superando los 16.000 millones de dólares.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.