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Las vacunas sólo protegen contra el 40% de la transmisión con la variante Delta

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La variante Delta, muy contagiosa, reduce al 40% la eficacia de las vacunas para prevenir la transmisión de la enfermedad, dijo el miércoles el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), quien instó a la población a seguir usando máscaras y otras medidas sanitarias.

«Las vacunas salvan vidas, pero no impiden totalmente la transmisión del COVID-19», declaró Tedros Adhanom Ghebreyesus en una rueda de prensa periódica sobre la pandemia, que está causando estragos en Europa.

«Hay pruebas que sugieren que antes de la llegada de la variante Delta, las vacunas reducían la transmisión en un 60% aproximadamente, con Delta esto ha bajado al 40%», dijo.

«En muchos países y comunidades, nos preocupa que exista esta idea errónea de que las vacunas han acabado con la pandemia, y que las personas vacunadas no necesitan tomar más precauciones», añadió.

El director general de la organización abrió su tradicional discurso de apertura con la situación en Europa, que se ha visto muy afectada por una quinta ola de infecciones, causada por una combinación de tasas de vacunación insuficientes y una relajación -probablemente prematura dado el dominio de la variante Delta en la región- de las medidas de barrera y las restricciones.

«La semana pasada, más del 60% de las infecciones y muertes por COVID en el mundo se produjeron en Europa», dijo Tedros, y añadió que «este elevado número de casos se traduce en una carga insoportable para los sistemas de salud y para los agotados trabajadores sanitarios».

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Con más de 2,5 millones de casos y casi 30.000 muertes registradas en la última semana, el Viejo Continente es, con diferencia, la región del mundo más afectada por la pandemia, según datos oficiales recogidos por la Agence France-Presse. Y la tendencia sigue siendo al alza.

La OMS Europa advirtió el martes que la «garra» del COVID en Europa podría provocar 700.000 muertes adicionales en el continente de aquí a la primavera, que se sumarían al millón y medio ya contabilizado.

«Si se observa la evolución, la gente en Europa está en los niveles prepandémicos de interacción social, reuniones y muchas otras cosas, a pesar de que estamos en medio de un resurgimiento muy, muy fuerte de los casos y, para algunos países, una enorme tensión en los sistemas de salud», denunció Michael Ryan, director de situaciones de emergencia de la OMS.

«La realidad es que el virus seguirá transmitiéndose intensamente en este tipo de ambientes», advirtió, ya que el invierno obliga a la gente a pasar más tiempo en el interior y la hace más reacia a ventilar, sin olvidar que tras dos años de pandemia se ha instalado un cierto grado de fatiga.

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«Todos los países siguen siendo vulnerables a estos altos niveles de transmisión de la enfermedad, y debemos seguir haciendo todo lo posible para reducir nuestra exposición al virus», dijo.

Aprovechando que estamos en vísperas de la festividad de Acción de Gracias en Estados Unidos, de donde es originaria, Maria Van Kherkove, que dirige la lucha contra el COVID en la OMS, recordó que, aunque se vacune, todas las demás medidas de barrera son esenciales, en particular el uso de mascarillas, el distanciamiento y la ventilación de las habitaciones en las que se está presente.

Utilizando la analogía de las rebanadas de queso suizo que, individualmente, permiten que el virus pase a través de los agujeros, pero que cuando se superponen forman una barrera protectora, lamentó que muchos países hayan eliminado todas las capas a la vez permitiendo que el virus se reinicie.

También advirtió de que podrían surgir variantes aún más peligrosas que la Delta si la circulación no disminuye.

Sin embargo, la Dra. Soumya Swaminathan, jefa científica de la organización, se empeñó en señalar que, incluso con Delta, las vacunas seguían siendo eficaces «en más del 80% de los casos para prevenir las formas más graves» de la enfermedad.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.