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La presidencia de Biden en el filo de la navaja

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Paralizado por el veto de un solo senador a sus gigantescas reformas ambientales y sociales que supuestamente armarían a Estados Unidos para los desafíos del XXIe siglo, impotente para hacer frente al brote de COVID-19, Joe Biden vio cómo su presidencia se resquebrajaba por todos lados el lunes.

De vuelta a la Casa Blanca tras un fin de semana con su familia, el presidente demócrata, con una gruesa máscara negra, se dirigió al Despacho Oval sin decir nada ni mirar a los periodistas que le esperaban al bajar del helicóptero.

Su agenda no incluye ninguna aparición pública el lunes.

Su plan «Reconstruir mejor», un gasto de 1,75 billones de dólares diseñado para llevar a Estados Unidos a la victoria sobre el cambio climático y la competencia de China, recibió un golpe posiblemente fatal este fin de semana después de que el senador demócrata Joe Manchin, que ha de facto de un veto, votó en contra.

El presidente, de 79 años, se ha limitado hasta ahora a un mensaje en Twitter, en el que dice estar «más decidido que nunca» a defender el proyecto de ley, que debería, entre otras cosas, reducir significativamente el coste de la insulina.

El líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, trató de levantar la moral prometiendo en un comunicado: «Votaremos una versión revisada» del proyecto de ley principal, «y seguiremos votando hasta que tengamos algo».

Inexplicable giro de 180 grados

Pero, ¿qué quedará del proyecto más importante de la presidencia de Biden sin la voz de Joe Manchin?

Tras revelarlo el domingo en Fox News, la cadena conservadora favorita de Donald Trump, el representante electo de Virginia Occidental repitió el lunes en una entrevista con West Virginia Metro News que no votaría a favor de esas «reformas muy, muy ambiciosas» destinadas a abaratar el coste de las guarderías o de los medicamentos, apoyar el poder adquisitivo de los hogares o fomentar la compra de coches eléctricos.

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Este centrista teme un efecto inflacionario y cree que la ayuda debe ser más específica.

Sin él, los demócratas no tendrían mayoría en el Senado. Y sería imposible contar, como hizo recientemente Joe Biden para votar a favor de un enorme gasto en infraestructuras, con los votos de la oposición: los republicanos consideran que «Build Back Better» inclinaría a Estados Unidos hacia el «socialismo», el máximo repelente político en Estados Unidos.

Seguiremos votando hasta que consigamos algo

La Casa Blanca descargó su frustración el domingo en una declaración sin precedentes de la portavoz Jen Psaki, criticando el «repentino e inexplicable cambio de rumbo» y la «violación» de sus compromisos por parte de Joe Manchin.

«No es el presidente, es su personal» el que ha hecho «cosas inexcusables», dijo el senador de forma bastante críptica el lunes, tras poner fin abruptamente a las conversaciones, que durante semanas habían sido objeto de toda la atención de la Casa Blanca.

El giro erosiona aún más las credenciales políticas de Joe Biden, cuyo índice de aprobación ya es muy bajo, un año antes de las elecciones legislativas de mitad de mandato que podrían convertirse en un desastre para los demócratas.

El presidente, un ex senador que se enorgullece de ser un maestro del juego parlamentario, había invertido personalmente en Joe Manchin, para disgusto de los progresistas de su partido, que se sienten engañados.

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Ola de impotencia

Impotente ante el senador de un pequeño estado rural de 1,7 millones de habitantes, el presidente parece igualmente impotente ante la nueva oleada de COVID-19 que está arrasando el país, que ya es el más castigado del mundo por la pandemia, con más de 800.000 muertos hasta la fecha.

En todo el país crecen las colas en los centros de exámenes, se cancelan eventos deportivos y de entretenimiento, las universidades envían a los estudiantes a casa… La variante Omicron se ha convertido en la gran mayoría, representando el 73,2% de las nuevas infecciones por COVID-19 en la semana que terminó el 18 de diciembre, según datos de las autoridades sanitarias estadounidenses.

Es altamente transmisible y ha superado a la variante Delta en cuestión de semanas. Se cree que es responsable de hasta el 96,3% de los nuevos casos en tres estados del noroeste de Estados Unidos (Oregón, Washington e Idaho), según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Un escenario desastroso para Joe Biden que, tras el caos de la presidencia de Trump, había sido elegido con la promesa de acabar con la pandemia.

Pero, ¿cómo mantener esa promesa en un país profundamente dividido en el que el poder del Estado federal es, en cualquier caso, limitado? Cuando cualquier restricción, ya sea sobre las máscaras o las vacunas, es objeto de controversia y de numerosas acciones legales…

Joe Biden debe dirigirse a los estadounidenses el martes sobre la variante Omicron. Su asesor en materia de crisis sanitaria, Anthony Fauci, declaró el domingo: «Vamos a tener unas semanas difíciles, si no meses, a medida que nos adentremos en el invierno.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.