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La pobreza y las bandas son el origen de la tragedia del petrolero en Haití

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La miseria en la que sobrevive la mayoría de los haitianos y el dominio de las bandas en el país se han sumado al balance de la explosión de un camión cisterna el martes en la segunda ciudad de Haití, en la que murieron al menos 66 personas.

«Tenemos una población que vive en la extrema pobreza», dijo Marie-Rosy Auguste Ducena, activista de la Red Nacional de Derechos Humanos.

«Por ello, este deseo de recoger la gasolina del depósito del camión se vio alimentado por la idea de que la gente pensaba que podía revender este combustible», lamenta.

Según Patrick Almonor, teniente de alcalde de la ciudad de Cabo Haitiano, el conductor del camión cisterna trató de evitar la colisión con un mototaxi, perdiendo el control de su vehículo, que volcó.

El combustible se convierte en oro

«El conductor informó inmediatamente de los riesgos, pero la gente no le creyó y, en cambio, fue a buscar martillos y otras herramientas para poder perforar el depósito y recuperar la gasolina», dice un asustado Myo Ducena. Lamenta «una cruel falta de formación de la población, que piensa que puede manipular los productos petrolíferos de cualquier manera».

Sesenta y dos personas murieron en el lugar de la explosión y otras cuatro fallecieron en el hospital a causa de sus heridas. Alrededor de 50 heridos fueron atendidos en varios hospitales del país y la situación crítica de algunos de ellos sugiere que el número de víctimas de este accidente podría ser aún mayor.

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«El combustible se ha convertido en oro hoy en día en el país y allí era combustible ‘gratis’. Esto es lo que ha agravado el número de víctimas», dijo el teniente de alcalde de Cap-Haitien. Según él, si algunos de los vecinos del accidente murieron en sus casas, «la mayoría de los muertos estaban alrededor del camión cisterna que llevaba el combustible».

En un país asolado por las catástrofes naturales y la inestabilidad política, más del 60% de los 11 millones de habitantes viven por debajo del umbral de la pobreza, según el Banco Mundial.

Control de pandillas

Como las autoridades haitianas se quedan regularmente sin efectivo para pagar las facturas a los distribuidores de petróleo, la escasez de combustible ha sido recurrente en los últimos años, pero la crisis adquirió una dimensión totalmente nueva a finales del verano.

En septiembre, las bandas, durante mucho tiempo confinadas en los barrios marginales de Puerto Príncipe, tomaron el control de las carreteras que llevan a las tres terminales petroleras del país.

Más de una docena de vehículos de transporte de combustible fueron secuestrados por las bandas armadas, que exigieron elevados rescates para liberar a los conductores.

Este aumento del control de las bandas en todo el país está poniendo en peligro todo el transporte entre Puerto Príncipe y las ciudades de provincia.

Dos carreteras nacionales unen Cabo Haitiano con la capital, pero una de ellas atraviesa una zona controlada por un grupo criminal, por lo que el tráfico de mercancías se concentra ahora en la ruta que atraviesa la cordillera del centro del país.

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«A veces los bandidos también bloquean esta carretera en la Meseta Central, y en ese momento ningún vehículo puede llegar a la capital», dice Patrick Almonor, que lamenta la falta de descentralización en Haití.

«Dependemos de Puerto Príncipe porque, aunque tenemos un puerto aquí, no tenemos nuestra propia terminal petrolera», dice. «La disponibilidad de productos no está garantizada y esto empuja a la gente a hacer acopio, para su negocio o para revender» en el mercado negro, analiza el teniente de alcalde de la ciudad de casi 300.000 habitantes.

La próxima catástrofe

El martes, el Primer Ministro Ariel Henry visitó el lugar del accidente y declaró tres días de luto nacional, pero las organizaciones de la sociedad civil temen que no se extraigan lecciones para evitar que se repita una tragedia semejante. «Las personas que dormían en sus casas murieron por quemaduras y los supervivientes heridos tienen dificultades para recibir atención sanitaria porque no hay hospitales especializados», dijo una indignada Marie-Rosy Auguste Ducena.

«¿Vamos a tener estos tres días de luto, para llorar a nuestros muertos, para contar nuestros cuerpos, y luego seguir adelante?», se pregunta el abogado haitiano.

«Lloramos, no hacemos nada después y esperamos el próximo desastre como éste», resume Myo Ducena.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.