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La OMS teme un «tsunami» de Omicron y Delta

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo el miércoles que temía que las variantes Delta y Omicron provocaran un «tsunami» de infecciones. Sigue creyendo que el mundo puede dejar atrás lo peor de la pandemia en 2022.

Dos años después de la aparición del primer caso de infección por el nuevo coronavirus, los responsables de la agencia sanitaria de las Naciones Unidas afirman que aún es demasiado pronto para que los datos preliminares les tranquilicen en el sentido de que Omicron causaría una enfermedad menos grave que otras variantes. Detectada por primera vez el mes pasado en Sudáfrica, Omicron es ya la cepa dominante entre los nuevos casos en Estados Unidos y varias partes de Europa.

Y dado que 92 de los 194 Estados miembros de la OMS no han alcanzado el objetivo de vacunar al 40% de su población para finales de año, el director general de la organización, Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha instado a todos los países a hacer el propósito de Año Nuevo de vacunar al 70% de su población para julio.

Aumento de los casos

Según los datos de la OMS, el número de nuevos casos notificados en todo el mundo aumentó un 11% la semana pasada en comparación con la anterior.

Europa representó más de la mitad de las nuevas infecciones, con 4,99 millones de casos, un aumento del 3%. En América, de norte a sur, se produjo un aumento del 39% de los casos. En África, hubo un aumento del 7%.

«Me preocupa mucho que Omicron, que es más contagioso y circula al mismo tiempo que Delta, provoque un tsunami de casos», dijo el jefe del Ejecutivo en una rueda de prensa virtual. Esto añadiría «una inmensa presión sobre unos trabajadores sanitarios ya agotados y sobre unos sistemas sanitarios que están al borde del colapso», continuó.

Esta presión se debe no sólo a los nuevos pacientes, sino también al gran número de trabajadores sanitarios que están enfermando, añadió Tedros Adhanom Ghebreyesus. «Las personas no vacunadas tienen muchas más probabilidades de morir por cualquiera de estas variantes», dijo también.

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En su último informe epidemiológico semanal, la OMS sostiene que el «riesgo global» de Omicron «sigue siendo muy alto». Cita «fuertes evidencias» de que esta nueva variante se está extendiendo mucho más rápido que su predecesora, Delta.

La OMS también señala la ralentización de la propagación del virus en Sudáfrica y la posible reducción del riesgo de hospitalización que sugieren los datos preliminares del Reino Unido y Dinamarca. Sin embargo, se necesitan más datos antes de sacar conclusiones.

El miércoles, Francia registró 208.000 casos en las últimas 24 horas. Las cifras son «vertiginosas», dijo el ministro de Sanidad, Olivier Veran. Según él, ya no se trata de una «ola», ni siquiera de una «marea», sino de un «maremoto». Los no vacunados tienen «pocas posibilidades de pasar entre las gotas, el virus circula demasiado», advirtió.

En Inglaterra, más de 10.000 personas fueron hospitalizadas con COVID-19, algo que no ocurría desde principios de marzo, mientras que el Reino Unido registró más de 183.000 infecciones adicionales. La situación sanitaria del Reino Unido está siendo vigilada de cerca por la comunidad internacional, ya que el país va dos o tres semanas «por delante» de otros países europeos.

Dinamarca, actualmente el país con el mayor número de nuevos casos en relación con su población, también ha batido su récord, con 23.228 casos adicionales en 24 horas. Lo mismo ocurre en España, uno de los campeones de la vacunación, con 100.760 nuevos casos en 24 horas.

Sin embargo, la explosión de la pandemia no ha provocado un aumento general del número de muertes, que hasta ahora ha disminuido en todo el mundo durante tres semanas. El número de muertes relacionadas con el COVID-19 podría ser aún dos o tres veces mayor, si se tiene en cuenta el exceso de muertes relacionadas directa e indirectamente con este coronavirus, según la OMS.

La precaución sigue siendo necesaria

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El Director General de Gestión de Emergencias Sanitarias de la OMS, Michael Ryan, subraya la importancia de mantener la cautela en relación con los resultados preliminares. Dice que es importante «minimizar la transmisión de ambas variantes» durante las próximas semanas.

El experto explica que Omicron circuló primero en los jóvenes y que no está claro cómo puede comportarse en la población general. Admite que no se siente cómodo haciendo predicciones optimistas hasta ver la eficacia de la protección de las vacunas en las personas mayores o vulnerables.

La OMS no quiso hacer comentarios sobre las decisiones de EE.UU. y otros estados de reducir el periodo de aislamiento obligatorio. Según Michael Ryan, los países toman decisiones en función de varios factores, y el periodo medio de incubación es de entre cinco y seis días.

«Tenemos que tener cuidado con el cambio de estrategia en este momento por lo que estamos viendo», dijo, refiriéndose, por supuesto, al aumento de la variante de Omicron.

Por su parte, Tedros Adhanom Ghebreyesus reiteró que la principal forma de acabar con la pandemia es poner fin a la desigualdad mundial. Afirmó que el incumplimiento del objetivo de vacunar al 40% de la población este año «no sólo es una vergüenza moral, sino que ha costado vidas y ha dado rienda suelta al virus para que circule y mute».

Muchos estados no alcanzaron el objetivo por el escaso suministro de dosis a los más pobres, y luego porque las dosis caducaron por falta de jeringuillas, dijo el jefe de la OMS.

A pesar de ello, dijo que «sigue siendo optimista en cuanto a que este año puede ser el año en que no sólo salgamos de la fase aguda de la pandemia, sino que también preparemos el camino para una mayor seguridad sanitaria».

Con la Agencia France-Presse

Me preocupa mucho que Omicron, al ser más contagioso (y) circular al mismo tiempo que Delta, provoque un tsunami de casos.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.