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La OMS advierte de la situación «tóxica» que favorece la nueva variante

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió el miércoles que la combinación de las bajas tasas de vacunación y de detección del COVID-19 es «tóxica», ya que la amenaza de la nueva variante Omicron sigue extendiéndose por todo el mundo y obliga a más países a adoptar medidas restrictivas.

Al mismo tiempo, en un anuncio simbólico, se reveló el primer caso de esta variante en Estados Unidos, que ha visto casi 800.000 muertes desde el inicio de la pandemia.

La persona, que había regresado de Sudáfrica, dio positivo en California, según las autoridades sanitarias. El paciente estaba «totalmente vacunado y tenía síntomas leves».

La Presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ha vuelto a poner en entredicho el tabú de la vacunación obligatoria al afirmar que «debe producirse un debate» sobre el tema en los Estados miembros de la UE. «Es un debate que creo que debe tener lugar», dijo el Comisario Michel.yo von der Leyen durante una rueda de prensa.

En la UE, la vacunación obligatoria ya está prevista en Austria y se está estudiando en Alemania. Otros países del mundo, como Sudáfrica, lo están considerando, pero hay una fuerte resistencia.

Por el momento, el Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, subrayó en Ginebra que la falta de cobertura de vacunación contra el COVID-19 y la falta de cribado constituyen una combinación «tóxica».

«Una cuestión de elección»

Es «una receta perfecta para que las variantes se reproduzcan y amplifiquen», advirtió, y subrayó que acabar con la pandemia es «una cuestión de elección».

Incluso en Portugal, alumno aventajado de Europa en cuanto a tasas de vacunación (85%), la población debe volver a utilizar mascarillas en espacios cerrados y presentar el pasaporte sanitario desde el miércoles. También se ha lanzado una nueva campaña de vacunación. «Las autoridades lo recomiendan, así que vine, sin ni siquiera pedir cita», dijo José Barreto, un ex profesor de 71 años, asegurando que afrontaba la pandemia «con mucha racionalidad», «sin ceder al pánico».

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Alemania se prepara para nuevas restricciones el jueves, incluyendo posibles cierres de bares y otros lugares públicos.

En Sudáfrica, donde la semana pasada se anunció la identificación de la variante Omicron, pero donde menos de una cuarta parte de la población está vacunada, las autoridades sanitarias dijeron al parlamento que el virus se estaba propagando «exponencialmente». La nueva variante, claramente muy contagiosa, ya es dominante.

El Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, denunció el miércoles el «escándalo» que supone condenar a África por no vacunar lo suficiente.

«Virus sin fronteras

«Con un virus verdaderamente sin fronteras, las restricciones de viaje que aíslan a un país o región no sólo son profundamente injustas y punitivas, sino que son ineficaces», declaró en una rueda de prensa.

Dinamarca, que al igual que otros países de Europa se enfrenta a un fuerte repunte de la epidemia y que el miércoles registró una cifra récord de más de 4.500 nuevos casos de COVID-19, ha decidido, no obstante, introducir la realización de pruebas obligatorias para los viajeros procedentes de Doha y Dubai, después de que se detectara un caso de la nueva variante en un viajero que regresaba de Qatar.

En Estados Unidos, se está estudiando la posibilidad de imponer requisitos más estrictos a los viajeros que llegan, e incluso la introducción de una cuarentena, según las autoridades sanitarias. Las medidas podrían ser anunciadas formalmente el jueves por el presidente estadounidense Joe Biden.

Ante la «amenaza para la recuperación económica» que supone Omicron, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) también afirmó el miércoles que la prioridad sigue siendo «garantizar que las vacunas se produzcan y distribuyan lo más rápidamente posible en todo el mundo».

Los países desarrollados del G20 han gastado 10 billones de dólares para proteger sus economías durante la crisis, mientras que vacunar al mundo sólo costaría 50.000 millones de dólares, dijo Laurence Boone, economista jefe de la OCDE.

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La nueva cepa se ha detectado en todos los continentes, pero Europa, que ya estaba luchando antes del brote con un fuerte repunte de la epidemia, parece ser la más afectada: después de muchos otros países, Noruega anunció el miércoles sus primeros cuatro casos, todos en personas que regresaban de Sudáfrica.

Por ello, los Estados del Viejo Continente vuelven a endurecer las restricciones sanitarias: controles en las fronteras, prohibición de viajar al sur de África, mascarillas obligatorias en los transportes y comercios del Reino Unido, recomendaciones de vacunar a los niños vulnerables en Francia, etc.

En Asia, Japón, ahora cerrado a los extranjeros, ha notificado dos casos de infección por Omicron y el miércoles pidió a las compañías aéreas que suspendieran las nuevas reservas a su territorio durante un mes. Corea del Sur anunció sus primeros cinco casos y también endureció las restricciones de viaje.

Nigeria, el país más poblado de África, también registró sus tres primeros casos, personas que regresaban de Sudáfrica, al igual que los tres primeros casos en Brasil.

También se ha notificado un primer caso en Arabia Saudí -el primero en el Golfo- en un hombre saudí que regresaba del norte de África.

Varios fabricantes, como Moderna, AstraZeneca, Pfizer-BioNTech y Novavax, han expresado su confianza en su capacidad para crear una nueva vacuna contra el Omicron. Rusia también ha anunciado que está trabajando en una versión de su «Sputnik V» dirigida específicamente a esta variante.

Desde la aparición de la dominante y ya muy contagiosa Delta, una variante de COVID-19 no había causado tanta preocupación. La OMS considera que la «probabilidad de que Omicron se extienda a nivel mundial» es «alta», aunque quedan muchas incógnitas: contagio, eficacia de las vacunas existentes, gravedad de los síntomas.

Afortunadamente, hasta la fecha no se ha informado de ninguna muerte asociada a Omicron.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.