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La mayoría de los trabajadores estadounidenses se vacunarán antes del 4 de enero

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Decenas de millones de trabajadores estadounidenses tendrán que vacunarse contra el COVID-19 antes del 4 de enero o enfrentarse a pruebas periódicas, según anunció el jueves la administración del presidente Joe Biden.

La vacunación obligatoria, que afecta a los empleados de las empresas de más de 100 personas, a los trabajadores médicos y a los empleados de los contratistas de las agencias federales, es una de las medidas más amplias que ha tomado el gobierno estadounidense para intentar frenar la epidemia que está minando la recuperación económica.

A partir del 4 de enero de 2022, los empleados deberán haber recibido la última dosis de la vacuna o empezar a hacerse la prueba al menos una vez a la semana.

«La vacunación es la mejor manera de salir de esta pandemia», comentó el presidente de EE.UU., Joe Biden, en un comunicado, asegurando que hubiera «preferido evitar este requisito, (pero) hay demasiada gente sin vacunar para que podamos salir de ella definitivamente.»

Joe Biden desveló la medida, que afectaría a más de dos tercios de la población activa del país, en septiembre durante un discurso en la Casa Blanca.

«La vacunación es la forma más eficaz de proteger a los trabajadores de este virus mortal», insistió el jueves por la mañana el Secretario de Trabajo, Marty Walsh, en una conferencia de prensa telefónica.

El clamor de la oposición republicana

Pero en el país de las libertades individuales, la medida provocó la protesta de la oposición republicana, que denunció una «dictadura».

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Convencer a los adultos reacios a recibir la vacuna no es tarea fácil, sobre todo porque varios estados de EE.UU., entre ellos Texas, ya han prohibido la vacunación obligatoria en sus jurisdicciones.

Pero la Casa Blanca advirtió que el nuevo requisito anula cualquier norma estatal o local, «incluidas las leyes que prohíben o limitan la autoridad de un empleador para exigir la vacunación, las máscaras o las pruebas».

«El hecho es que los requisitos de las vacunas funcionan», se desahogó un alto funcionario estadounidense, augurando que «llevarán a millones de estadounidenses a vacunarse».

Varias grandes empresas estadounidenses, como el gigante cárnico Tyson Foods y United Airlines, ya habían sentado las bases al imponer los requisitos a sus empleados a finales de septiembre.

Joe Biden aseguró que «no ha habido «despidos masivos» ni escasez de trabajadores a causa de los requisitos de la vacuna».

«Los empleadores que han implantado programas de vacunación en el lugar de trabajo están experimentando, en su mayor parte, un éxito increíble, con más del 95 por ciento de los trabajadores al corriente de la obligación de vacunarse», dijo el jueves el subsecretario de Trabajo, Jim Frederick, en una rueda de prensa telefónica.

Esto se convertirá, dijo, «en la norma en la gran mayoría de los lugares de trabajo que tienen vacunas obligatorias».

Hasta 136.000 dólares de multa

Y en el caso de los que no se vacunan ni se someten a las pruebas periódicas, la ley «no impide a los empresarios utilizar medidas disciplinarias», dijo, dejando al empresario la posibilidad de tomar las medidas que considere oportunas.

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Por parte de las empresas, las que tengan la tentación de no aplicar la ley se enfrentan a multas que van de 13.000 a 136.000 dólares, dijo Frederick, pero «sabemos que la gran mayoría de los centros de trabajo cumplirán la ley».

El umbral de 100 empleados se eligió porque estas empresas «tienen la capacidad administrativa para aplicar adecuadamente» la medida, dijo. Pero el requisito podría ampliarse a las empresas más pequeñas, ya que se está llevando a cabo una consulta, dijo la responsable jurídica del ministerio, Seema Nanda.

Sin embargo, en una encuesta publicada el mes pasado por la Sociedad de Gestión de Recursos Humanos, el 90% de los empresarios encuestados afirmó que era difícil aplicar el requisito de vacunación.

Alimentada desde el verano por la variante Delta, la pandemia ha matado ya a 750.000 personas en Estados Unidos.

El Presidente Biden, elegido para dirigir la mayor economía del mundo hace casi exactamente un año, ha hecho de la lucha contra el Covid-19 una de las señas de identidad de su presidencia.

Pero la dura campaña de vacunación de Estados Unidos se ha agotado, aumentando las tasas de infección y frenando en parte la recuperación económica.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.