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La fábrica vinculada a la escasez de leche infantil reanuda su producción

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La escasez de leche infantil en Estados Unidos podría remitir este mismo mes con la reapertura de una planta gestionada por Abbott, la empresa estadounidense en el centro de la crisis, que recientemente se disculpó ante el Congreso.

Abbott anunció en un comunicado el sábado que estaba reiniciando su gran planta de Sturgis, en el norte de Michigan, cuyo cierre de meses ha sido la causa de la masiva escasez.

La empresa dijo que la planta, tras cumplir las condiciones establecidas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA), empezaría a suministrar uno de sus productos, la leche hipoalergénica EleCare, a partir del 20 de junio aproximadamente.

40%

Esta es la cuota de mercado de la leche infantil que controla Abbott en Estados Unidos.

La empresa dice que está «trabajando duro» para reactivar también la producción de otra popular marca familiar estadounidense, Similac, y el resto de su gama.

«Comprendemos la necesidad urgente de leche infantil, y nuestra máxima prioridad es hacer llegar leche segura y de alta calidad a las familias de todo Estados Unidos», dice su declaración.

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La primera potencia mundial llevaba tiempo experimentando problemas de abastecimiento de leche infantil, relacionados con la pandemia de COVID-19, cuando Abbott anunció en febrero la retirada de productos sospechosos de haber causado la muerte de dos bebés, así como el cierre de su planta, lo que provocó una grave escasez.

El grupo ya se ha disculpado en una audiencia en el Congreso.

«Os hemos defraudado», dijo Christopher Calamari, director general de Abbott Nutrition, a los padres que se enfrentan a la escasez en una audiencia en el Congreso a finales de mayo.

Se comprometió a «asegurarse de que una escasez como ésta no vuelva a producirse».

«Falta de competencia»

Las autoridades sanitarias (la FDA) calificaron la planta de Sturgis de insalubre.

Robert Califf, jefe de la agencia, citó «el agua estancada en equipos clave, que tiene el potencial de contaminación bacteriana», «las fugas en el techo» y la falta de higiene básica, como el lavado de manos.

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Según las cifras del IRI citadas por el Wall Street Journal, La semana pasada faltaron entre el 20 y el 25% de las leches infantiles en las tiendas de Estados Unidos.

La escasez se debe a la «falta de competencia en esta industria», explicó el miércoles en Twitter el profesor de políticas públicas de la Universidad de Berkeley Robert Reich.

«El grueso del mercado de la leche infantil está dominado por cuatro empresas. Abbott Nutrition tiene el 40% del mercado. Cuando digo que los monopolios son peligrosos, es por eso», dijo el ex ministro de Trabajo.

Para hacer frente a la escasez, el gobierno de Biden, acusado de reaccionar demasiado tarde, estableció una especie de puente aéreo para traer toneladas de leche infantil fabricada en el extranjero mediante aviones militares.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.