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La elección del gobernador de Virginia acapara la atención de Estados Unidos

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En el aparcamiento del pequeño aeródromo de Fredericksburg, en el corazón de Virginia, Jim Wilson, con la pipa pegada a los dientes, estaba ansioso por hablar del tiempo el sábado por la mañana mientras izaba una enorme bandera americana en la parte trasera de su camioneta.

Sí, los vientos son favorables a Glenn Youngkin», dijo un miembro de la organización política del candidato republicano a gobernador, al que se unieron unos 100 simpatizantes en este rincón rural del estado para un último mitin político antes de la votación del próximo martes. Los votantes están movilizados. El entusiasmo está ahí. Y el mensaje que enviaremos será claro.

En este rincón del país, donde los principales cargos electos han sido ocupados por demócratas durante casi una década y Joe Biden ganó en 2020 a Donald Trump por un cómodo margen de 10 puntos, la carrera para suceder al gobernador Ralph Northam, un demócrata, debería haber sido una formalidad.

Pero desde hace semanas, la fuerza del bando republicano en Virginia, menos de un año después de que los demócratas asumieran el poder en Washington, lo ha convertido en una cuestión nacional, alimentada por las encuestas que muestran al conservador Youngkin empatado con el candidato demócrata Terry McAuliffe.

La última medición de opinión, publicada el sábado por el Roanoke College, daba a McAuliffe el 48% de los votos, una estrecha ventaja de un punto sobre el republicano, que cuenta con el apoyo del 47% de los votantes del estado.

Las matemáticas, dentro del margen de error, recogen en parte el descontento de los votantes con el gobierno de Biden, que tomó posesión en enero y cuyos tumultuosos primeros meses de mandato podrían ser castigados por estas elecciones. La incertidumbre del resultado también recoge la fuerza del espantapájaros Trump en la escena política estadounidense.

El ex presidente ha lanzado su apoyo al candidato republicano, presagiando años difíciles en caso de victoria de Youngkin, tanto para los republicanos, que tendrán que seguir conviviendo con esta figura divisiva cuya influencia parece sobrevivir al intento de golpe de Estado que sus tropas orquestaron el 6 de enero, como para los demócratas. A falta de un año para las elecciones de mitad de mandato, éstas podrían ver en esta votación los primeros indicios de un posible retorno en vigor de la ideología conservadora en el aparato legislativo del país.

Van a ser unas elecciones difíciles, porque estamos atravesando un momento difícil», dijo la semana pasada Paul Friedman, director ejecutivo de Safer Country, una organización sin ánimo de lucro que aboga por un control más estricto de las armas en Virginia, en un mitin político a favor de Terry McAuliffe en Alexandria, al sur de Washington. La pandemia se ha ralentizado, pero no se ha detenido. Persisten las divisiones ideológicas sobre el enmascaramiento, sobre la vacunación, que es absurda pero políticamente conveniente para los republicanos. También se responsabiliza a los funcionarios elegidos del empeoramiento de la economía y del aumento del precio de la gasolina, que los votantes podrían tener en cuenta a la hora de votar.»

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Y añadió: «En este contexto, la derrota de McAuliffe no es una opción. Y por eso estamos trabajando duro sobre el terreno para movilizar el voto demócrata y asegurar un futuro más progresista y justo para todos en nuestro país.

Voto local, voto nacional

Los signos de preocupación en el campo demócrata son palpables y expresados abiertamente por la vicepresidenta Kamala Harris, que acudió a ayudar a Terry McAuliffe en Norfolk, en el sur del estado, el viernes por la noche. Aquí, en una región cuya economía local depende en gran medida de las bases militares fuertemente arraigadas, las imágenes de la caótica retirada de las fuerzas estadounidenses de Afganistán durante el verano han sacudido algunas certezas políticas y reforzado otras.

Los traductores que dejamos allí trabajaban para los de aquí», dice Joseph, un republicano jubilado de toda la vida, sentado con su mujer, Michelle, en la entrada de una casa acomodada en una zona costera de la ciudad, cerca de su enorme autobús con remolque. Es un desastre del que todo el mundo habla, y es una muestra de incompetencia de la que tenemos que deshacernos».

«Lo que ocurra en Virginia el martes determinará lo que ocurra en el país en 2022 [lors des élections de mi-mandat] y en 2024 [lors de la prochaine présidentielle] «El vicepresidente martilló el punto ante una multitud de unos 1.000 demócratas que vinieron a apoyar a McAuliffe, que busca un segundo mandato como gobernador después de ocupar el cargo entre 2014 y 2018. Era la segunda vez que el vicepresidente intervenía en esta campaña, en la que también han participado en los últimos días Joe Biden y Barack Obama, para movilizar el voto demócrata.

«El poder está en tus manos. Cada uno de ustedes va a tener la oportunidad de elegir al próximo gobernador», dijo, «pero también la dirección que va a tomar el país».

El guardián de la moral

Para Glenn Youngkin, esta dirección debería ser conservadora e impulsada por las preocupaciones morales en las que el ex alto ejecutivo del Grupo Carlyle, un fondo de inversión cercano al establishment republicano, ha hecho campaña con éxito desde el principio. En tres semanas, ha reducido la diferencia inicial que le daban las encuestas con el demócrata, de 3 puntos a menos de 1 punto.

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El hombre se opone a la vacunación y al enmascaramiento obligatorio de la cara. El pasado mes de febrero, en un foro de candidatos republicanos a la gobernación, apoyó la idea de que el fraude electoral masivo llevó a Joe Biden al poder. Es una mentira que Donald Trump sigue alimentando, a pesar de que ha sido desmentida desde hace casi un año por decenas de auditorías en todo el país, incluidas las realizadas por el bando republicano.

Youngkin también ha prometido poner orden en las escuelas del estado -a las que acusa de estar bajo dominio liberal-, entre otras cosas, dando a los padres más poder sobre el contenido del plan de estudios de las escuelas públicas. Uno de sus anuncios presenta a una madre que se siente ofendida por la presencia del libro Amado, de Toni Morrison, en la escuela de su hijo. Esta novela ganadora del Premio Pulitzer en 1988, que narra la violencia del pasado esclavista de Estados Unidos, ha sido durante años la bête noire de los ultraconservadores, que pretenden que se retire de las bibliotecas escolares, con el pretexto de que sus escenas son demasiado violentas y sexualmente explícitas. Según ellos.

Paradójicamente, a pesar de haber sido respaldado por Donald Trump, Glenn Youngkin se ha mantenido alejado del expresidente durante toda su campaña, evitando mostrarse a su lado, para no disminuir sus posibilidades de éxito, afirma Jason Ross Arnold, director del Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad de Virginia Commonwealth. En Virginia, Youngkin es más popular que Donald Trump», dijo en una entrevista con Deber. Su campaña buscaba llegar a la base de votantes de Trump, sí, pero presentando a la vez un candidato que pudiera lanzar una red más amplia, y hacerlo evitando la comparación.»

Un ejercicio complicado para el republicano, que durante semanas se ha presentado como elalter ego del populista, un » bebé Trump», al que hay que temer, escribió el editorial del Prensa libre de Richmond la semana pasada mientras imploraba a los votantes que acudieran en masa a derrotarlo el próximo martes.

«Eso no va a suceder», dijo Larry Norton, un trabajador de la salud y partidario de Youngkin que vino a escucharlo en Fredericksburg el sábado. Va a ganar, no por Trump ni por él, sino porque quiere lo que cada vez más virginianos quieren: volver a ser un estado habitable.»

Este reportaje ha sido posible, en parte, gracias al apoyo del Fondo Internacional de Periodismo Transat.Le Devoir.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.