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La disculpa de Boris Johnson tiene una acogida muy fría

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Con la espalda contra la pared, el primer ministro británico, Boris Johnson, reconoció este miércoles ante los diputados que estaba en una fiesta en Downing Street durante el cierre de 2020 y ofreció una «disculpa». No logró convencer a la oposición, que exige su dimisión.

En el asiento caliente tras una serie de escándalos condenatorios, el conservador de 57 años con una popularidad oxidada desde hace tiempo ha soportado el turno de preguntas semanal más duro en el Parlamento desde que llegó al poder triunfante en julio de 2019 como el salvador de un Brexit estancado.

El suceso en cuestión, ocurrido el 20 de mayo de 2020 en los jardines de su residencia oficial, tuvo lugar en un momento traumático para los británicos. En medio de la primera oleada de COVID-19, a pocas personas se les permitió estar fuera, y muchas no pudieron despedirse de un ser querido moribundo.

El miércoles, en una sesión eléctrica de la Cámara de los Comunes, Boris Johnson sostuvo que entonces consideró que la fiesta, a la que supuestamente se invitó a un centenar de personas con instrucciones de llevar bebidas, era una reunión de negocios. Admitió haber pasado 25 minutos en los jardines, una extensión de las oficinas que entonces se utilizaba «constantemente», dados los beneficios del aire fresco para combatir los virus.

En un discurso cuidadosamente redactado, reconoció que debería haber llegado a la conclusión de que, si bien el evento podía considerarse «técnicamente» dentro de las normas, la percepción de «millones» de británicos podría ser muy diferente. «Pido disculpas de todo corazón», dijo.

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«Ridículo» e «insultante»

Acusando al Primer Ministro de mentir, el líder de la oposición laborista, Keir Starmer, dijo que su defensa era «tan ridícula» que resultaba «insultante» para sus compatriotas. La «única cuestión», según el líder laborista, es si el pueblo británico o su partido le «echarán». ¿O tendrá ahora la «decencia de dimitir»?

Boris Johnson parece no estar ya a salvo de una moción de censura dentro de su partido, algunas de cuyas figuras no dudan en expresar abiertamente su exasperación, como el líder de los conservadores escoceses, Douglas Ross, que considera que su posición «ya no es sostenible».

Aunque es poco probable en un futuro inmediato, esta opción ya no es tabú entre los conservadores, entre los que circulan los nombres del ministro de Finanzas, Rishi Sunak, y de la ministra de Asuntos Exteriores, Liz Truss.

El Partido de la Independencia de Escocia (SNP) y los demócratas liberales también pidieron su salida.

Boris Johnson, por su parte, remitió a sus oponentes a la investigación interna dirigida por la alta funcionaria Sue Gray, cuyas conclusiones parecen determinar ahora su destino.

«Incapaz de decir la verdad

Empañado a finales del año pasado por una serie de revelaciones sobre partidos celebrados en círculos de poder desafiando las normas sanitarias sobre el coronavirus en 2020, Boris Johnson ha visto cómo se endurecen las acusaciones.

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La ITV reveló el lunes por la noche la existencia de un correo electrónico enviado por el secretario jefe del Primer Ministro, Martin Reynolds, el 20 de mayo de 2020. «Traiga sus botellas», rezaba la invitación, en la que se pedía que la gente «disfrutara del buen tiempo» en una reunión «socialmente distendida» en los jardines de la residencia del Primer Ministro.

Unas 30 o 40 personas habían aceptado la invitación, según la prensa, entre ellas Boris Johnson y su prometida, Carrie, con la que se casó poco después. Pero, según asegura Downing Street, no había leído el correo electrónico, dejando pocas dudas sobre el carácter festivo del evento.

En Twitter, los familiares de las víctimas de COVID-19, Bereaved Families for Justice, dijeron que Boris Johnson era «incapaz de decir la verdad y [devait] salir».

En Londres, la estudiante Jada Robert dijo a la AFP que pensaba que todo el asunto «no era muy justo»: «En ese momento no se nos permitió ver a nuestra familia o amigos. Todo el mundo seguía las reglas, pero la gente que puso las reglas no las seguía realmente».

Además de los partidos, Boris Johnson se ha visto perjudicado por las sospechas de que mintió sobre la financiación de la fastuosa renovación de su piso municipal, adjudicó contratos a amigos durante la pandemia y se dedicó a hacer favores.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.