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La crisis del Estado de Derecho en un punto de inflexión en Polonia

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El Tribunal de Justicia Europeo decidirá el miércoles si las subvenciones de la UE deben estar condicionadas al respeto del Estado de Derecho. Un veredicto especialmente esperado por algunos jueces de Polonia, que llevan seis años luchando por su independencia. Informe.

Una audiencia celebrada primero a puerta cerrada sin notificar al interesado, y luego el anuncio del veredicto, que le fue entregado por fax, en contra de todas las expectativas. Este es el sorprendente procedimiento por el que Piotr Gąciarek fue sancionado el 24 de noviembre. De un plumazo, el magistrado de 47 años vio reducido su salario en un 40% y fue relevado de sus funciones en el Tribunal de Distrito de Varsovia. Así lo decidió la sala disciplinaria del Tribunal Supremo, un órgano que muchos abogados consideran una herramienta para reprimir a los jueces que denuncian la vulneración de la separación de poderes.

Fue la mayoría nacional-conservadora de Ley y Justicia (PiS), el partido en el poder en Polonia, la que creó este organismo hace cuatro años. «Me presentaron un hecho consumado, ni siquiera mis abogados pudieron estar presentes para defenderme, nadie sabía nada», lamenta el hombre que lidera la lucha por la independencia de los tribunales. ¿De qué se le acusa de hacer algo malo? Su negativa, en septiembre, a sentarse junto a un juez designado por el muy politizado Consejo Judicial (KRS), órgano encargado de nombrar a los jueces en Polonia.

Pero Piotr Gąciarek no se arrepiente de su actuación e insiste en que la objeción se ajustó plenamente a la legislación europea. «Este juez no tenía derecho a sentarse, ya que fue nombrado ilegalmente. No iba a sentarme con alguien que no tenía derecho a estar allí», argumenta este bon vivant. Ni el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) ni el Tribunal Europeo de Derechos Humanos consideran legítimo el KRS. Bajo control político desde 2017, más del 90% de sus miembros provienen ahora de nombramientos políticos, y de los 10.000 jueces que hay en Polonia, más de mil fueron nombrados por el KRS.

La suspensión del señor Gąciarek encarna este caos jurídico en el que se ha sumido el país desde que el PiS llegó al poder en 2015. Ante el desmantelamiento del Estado de Derecho, que va desde el desmantelamiento de los tribunales ordinarios hasta el Tribunal Supremo, muchos magistrados entran en resistencia en nombre del respeto a las sentencias del TJUE. Incluso si significa pagar el precio del arsenal disciplinario del PiS. Aprobada en enero de 2020, la «ley del bozal», por citar una, pretende castigar a cualquier magistrado que realice «actividades que cuestionen la condición de juez, la legalidad de su nombramiento o la autoridad de un órgano constitucional».

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«Podría ser suspendido en cualquier momento».

El 7 de octubre, la batalla de los magistrados dio un giro sin precedentes. El Tribunal Constitucional, supeditado al Gobierno, cuestionó la primacía del derecho europeo, fundamento de la Unión Europea. Según algunos observadores, esta sentencia servirá para que Varsovia deje de someterse a las órdenes de la justicia europea.

¡No iba a sentarme con alguien que no tenía derecho a estar allí!

En nombre de la precedencia de los tratados europeos, Agnieszka Niklas-Bibik no dudó este otoño en impugnar la legalidad de un juez nombrado políticamente. Como resultado, esta jueza del tribunal de distrito de Słupsk, en el norte de Polonia, fue degradada y destituida durante treinta días por el presidente de su tribunal, nombrado por Zbigniew Ziobro, el ministro de Justicia. De la noche a la mañana, le quitaron todos sus casos. Este fue un duro golpe para la mujer que ha sido juez durante 25 años. «Sin embargo, si tuviera que volver a hacerlo, no cambiaría nada, el deber del juez es hacer que el tribunal respete la ley», dice este experto en la jurisdicción europea, que todavía está sometido a un procedimiento disciplinario. «Soy consciente de que puedo ser suspendido en cualquier momento. El objetivo de este tipo de suspensiones es propagar un «efecto de enfriamiento» entre otros jueces, impidiendo que impugnen la dudosa condición de ciertos magistrados en el futuro.

A pesar de los recordatorios de Bruselas, Varsovia se obstina en la revisión del poder judicial, que obedece al «buen cambio» que quiere Jarosław Kaczyński. Después de las elecciones parlamentarias de 2019, el hombre fuerte del PiS dijo que quería deshacerse de la «última barricada» que son los tribunales. Es urgente «pulir» el sistema judicial, que, según él, sigue impregnado de la herencia comunista.

Esto no tiene sentido, según Krystian Markiewicz, juez y presidente de Iustitia, una asociación de jueces críticos con el gobierno. A sus 45 años, se encuentra entre la media de edad de los jueces de Polonia: en la época de la transición democrática, la mayoría eran adolescentes, dice en su despacho del tribunal de Katowice, en el sur del país. «En cambio, estamos ante un gobierno que pretende socavar los controles y equilibrios, que no quiere rendir cuentas. Los cambios anunciados debían hacer más eficiente la justicia. Pero en realidad no es así, el sistema sólo se empantana más.

Veredicto a la vista

Nada, o casi nada, parece hacer que el PiS se doblegue durante seis años. Ni siquiera la multa diaria de un millón de euros -aún impagada a día de hoy- por el mantenimiento del régimen disciplinario, considerado contrario al derecho europeo por el TJUE. Menos aún el procedimiento de infracción por «violación grave» de los principios democráticos de la UE, iniciado en 2017, que no lleva a ninguna parte.

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Pero tras más de seis años de bloqueo, ¿está la crisis del Estado de Derecho en Polonia a punto de cruzar un umbral? El miércoles 16 de febrero, el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas debe pronunciarse sobre la legalidad del mecanismo de condicionamiento del pago de las subvenciones al respeto del Estado de Derecho. Su activación podría privar a Polonia de parte de los fondos del próximo presupuesto plurianual (2021-2027) con el plan de recuperación post-pandemia de 750.000 millones de euros. Esto no tiene precedentes.

La perspectiva de golpear la cartera para obtener garantías democráticas es un «chantaje», dicen Varsovia y Budapest. Sin embargo, Krystian Markiewicz se muestra optimista ante esta perspectiva. «La UE parece aplicar por fin un poco más sus propios principios, tras años de evitar la confrontación con Polonia», afirma. Paweł Juszczyszyn, icono de la independencia judicial en Polonia, también estará pendiente de este esperado veredicto. Durante los dos últimos años, este magistrado ha estado al margen por haber cuestionado la politización del proceso de nombramiento judicial. Su salario se ha reducido casi a la mitad y tiene que depender de la ayuda financiera externa. «Tengo una familia y un préstamo que devolver. Su intención era obligarme a abandonar la profesión», dice.

Paweł Juszczyszyn alberga la esperanza de volver a la normalidad. Pero antes quiere advertir a Bruselas sobre el proyecto de ley propuesto por el presidente Andrzej Duda a principios de febrero. Presentado como un compromiso para desbloquear los fondos de la UE, este texto legislativo pretende liquidar la cámara disciplinaria y sustituirla por una «Cámara de Responsabilidad Profesional». Sin embargo, no sólo las funciones serían similares a las del anterior, «sino que se trata sólo de una medida de fachada que no resolvería el problema de la falta de independencia de algunos jueces», denuncia el Sr. Juszczyszyn.

«Este es el último momento para actuar y salvar el Estado de Derecho en Polonia», dijo Eliza Rutynowska, abogada del Foro Obywatelskiego Rozwoju, un grupo de reflexión polaco a favor de la democracia. La UE debe mantenerse firme con Polonia porque, en su opinión, está en juego el futuro del proyecto europeo. «No es demasiado tarde, pero no podemos permitirnos retroceder. ¿Queremos dejarlo en manos de los Estados miembros que socavan los valores de la Unión en su seno? No es un Polexit lo que debe temer la Comisión Europea, sino la creciente autocracia en Polonia. Otros Estados podrían querer seguir su ejemplo y sabotear así el proyecto europeo desde dentro.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.