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Inundaciones en Australia: 20 muertos y miles de personas obligadas a evacuar

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Las próximas 48 horas serán «desafiantes», ha advertido el servicio meteorológico. En el espacio de una semana, 20 personas han muerto en las inundaciones que han afectado a la costa este de Australia. Decenas de miles de personas se ven obligadas a evacuar en previsión de nuevas lluvias torrenciales e inundaciones repentinas.

Las inundaciones que azotan la costa este de Australia desde hace una semana han provocado la muerte de 20 personas, según informaron el martes las autoridades tras el hallazgo de los cadáveres de una mujer y un hombre en Sidney, donde decenas de miles de personas se ven obligadas a evacuar en previsión de más lluvias torrenciales e inundaciones repentinas. Se cree que los cadáveres son los de dos personas a las que se buscaba desde que se encontró su coche en medio de la riada, dijo la policía.

Las próximas 48 horas de dificultad

Las fuertes lluvias caídas en Sidney han sumergido puentes, inundado viviendas, arrastrado coches y derrumbado el techo de un supermercado. Las próximas 48 horas serán «desafiantes», advirtió el servicio meteorológico. Unos 60.000 residentes de la mayor ciudad de Australia recibieron la orden de evacuar sus hogares el martes en previsión de inundaciones repentinas en muchas partes de la ciudad, dijeron los servicios de emergencia.

La presa de Manly, en el norte de la ciudad, comenzó a desbordarse el martes y se ordenó la evacuación de 2.000 residentes. En el barrio ribereño de Georges Hall, los vehículos quedaron medio sumergidos y la policía tuvo que rescatar a personas atrapadas en sus coches por la repentina subida del agua.

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Los servicios de emergencia se vieron sometidos a una gran presión el martes, ya que las lluvias torrenciales y las fuertes tormentas siguieron azotando Nueva Gales del Sur por segunda semana consecutiva.

El equivalente a los incendios

Se han emitido avisos de inundación para todos los 2.000 kilómetros de costa del estado. Las inundaciones son «el equivalente acuático de los incendios forestales sin precedentes» que asolaron Australia durante meses en 2019 y 2020, dijo a la AFP el portavoz de los servicios de emergencia Phil Campbell.

El mal tiempo, que comenzó la semana pasada, causó daños a la propiedad y a la fauna similares a los de aquellos incendios, añadió. «Están teniendo el mismo impacto en los ciudadanos: carreteras cerradas, infraestructuras dañadas y cortes de electricidad», dijo.

Cien llamadas

En las últimas 24 horas, los trabajadores de emergencias han recibido unas 100 llamadas de auxilio y se esperaba que esa cifra aumentara el martes. En el norte de Sydney, los investigadores fueron evacuados de su laboratorio cuando el agua de la cercana presa de Manly comenzó a derramarse.

La Universidad de Nueva Gales del Sur utiliza el agua de la presa para realizar experimentos a gran escala sobre escenarios de inundaciones de 100 a 1.000 años. «Irónicamente, las condiciones eran las de fuera», dijo a la AFP Mitchell Harley, un investigador.

Cuando llegó al trabajo, las aguas estaban subiendo, pero pronto el chaparrón provocó una «gran inundación» en las instalaciones, algo inédito «en los 60 años de historia del laboratorio», dijo. Dijo que las inundaciones de los últimos días demostraban la necesidad de que Sídney considerara el impacto del cambio climático en esta ciudad costera de más de cinco millones de habitantes.

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«Tenemos muchas infraestructuras envejecidas en Sídney que fueron diseñadas para las inundaciones históricas», dijo. «Hay que reevaluar muchas cosas en el contexto del cambio climático.

Australia se ve afectada por el cambio climático

Las inundaciones en el norte de Nueva Gales del Sur han destruido casas, arrastrado coches y obligado a cientos de residentes a refugiarse en sus tejados. En la región de Northern Rivers, 800 personas están siendo alojadas en instalaciones de emergencia, dijo Charlene York, comisionada de los servicios de emergencia del estado.

Casi la mitad de las 5.000 viviendas devastadas por las inundaciones tras la catástrofe son ahora inhabitables. Mullumbimby, una localidad al sur de Brisbane, lleva días aislada del resto del mundo, sin teléfono, internet ni ayuda exterior, según explicó a la AFP su residente Casey Whelan.

«Mucha gente de mi calle no puede obtener una indemnización del seguro (…) no tendrán forma de reconstruir», lamentó.

Australia se ha visto muy afectada en los últimos años por el cambio climático, con sequías, incendios forestales mortales e inundaciones cada vez más frecuentes e intensas.

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