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¿Genocidio o crímenes de guerra contra la población civil en Ucrania?

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Con las horribles imágenes que circulan desde la ciudad ucraniana de Butcha de civiles muertos en la calle o frente a sus casas, y los informes de lo que parecen ser ejecuciones, ¿estamos ante un genocidio, crímenes de guerra o crímenes contra la humanidad? Ya que se están haciendo todo tipo de acusaciones, Le Devoir entrevistó a un experto para que explicara a los lectores la diferencia entre estos dos actos, que se encuentran entre los más graves cometidos contra la raza humana.

A su llegada a Butcha, en las afueras de Kiev, el presidente ucraniano acusó a Rusia de genocidio. ¿Es la población el objetivo de este delito?

Las pruebas no lo apoyan, al menos no todavía, dice la profesora de derecho de la Universidad de Ottawa Muriel Paradelle, experta en violencia extrema y masiva. El genocidio -descrito como el «crimen de los crímenes»- se produce cuando hay «voluntad o intención de eliminar, de erradicar a un grupo» al que se apunta por su identidad étnica, nacional, racial o religiosa, explica. Un caso relativamente reciente en la historia es el cometido contra los tutsis en Ruanda, que fueron asesinados sistemáticamente en 1994 por pertenecer a esa etnia. En el caso del genocidio, la capitulación del grupo atacado no pone necesariamente fin a las masacres, explica, porque el agresor quiere eliminar a todos y cada uno de sus miembros. Por el momento, no ve ninguna prueba de que Vladimir Putin pretenda matar a todos los ucranianos. Y si lo hiciera, ¿también erradicaría a las poblaciones rusoparlantes y prorrusas del este del país, que también son ucranianas?

Según ella, la palabra «genocidio» ha sido «instrumentalizada», porque cuando se menciona, despierta «revuelta y compasión». La Sra. Kollegek ha dicho que el tema evoca inmediatamente las atrocidades cometidas contra los judíos de Europa en la Segunda Guerra Mundial y el horror de los campos de concentración. Mientras que el presidente ruso utilizó el término para justificar su invasión de Ucrania, el presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, probablemente lo utilizó para obligar a la comunidad internacional a actuar.

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¿Son entonces crímenes de guerra, como también sostiene Volodymyr Zelensky?

Si se demuestra que lo que vemos en las crudas imágenes que muestran a los civiles muertos en las calles de Boutcha es efectivamente obra de los rusos, se trataría de crímenes de guerra, es decir, de graves violaciones del derecho internacional humanitario, responde el profesor de derecho.

Este tipo de delito puede cometerse contra civiles o soldados, por ejemplo, cuando estos últimos han depuesto las armas -en cuyo caso ya no son combatientes- pero sin embargo son asesinados o torturados. También se producen crímenes de guerra cuando un beligerante utiliza armas prohibidas por las convenciones internacionales, como las armas químicas o las municiones de racimo, contra la población o el ejército contrario.

Atacar deliberadamente a los civiles es un crimen de guerra, explica. Esto no incluye los «daños colaterales» o las «meteduras de pata» que se producen cuando un ejército ataca un objetivo militar, como un depósito de municiones, y la explosión mata a los civiles cercanos en el proceso.

El lunes, la ministra de Asuntos Exteriores de Canadá, Melanie Joly, denunció los «crímenes contra la humanidad» cometidos en Boutcha. ¿Puede decirse que se cometieron esos delitos?

Este delito sólo puede cometerse contra civiles, no contra combatientes. Se prueba cuando se demuestra un «ataque general o sistemático contra la población civil», informa el profesor Paradelle. Se trata, pues, de delitos a gran escala o reiterados. El hallazgo de dos o tres civiles muertos en las calles de una ciudad no puede ser prueba de un crimen contra la humanidad: «debe haber un ataque masivo» o cometido en numerosas ocasiones. En Boutcha, hasta el lunes, el número de muertos provisional de las autoridades ucranianas era de al menos 410 civiles.

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¿El efecto que pretendía el atacante con estos actos? Aterrorizar a los civiles, por ejemplo, bombardeando zonas residenciales donde el atacante sabe que no hay objetivos militares. También puede tratar de obligar a la población a huir y empujar al líder atacado a negociar.

Para establecer este delito, también debe demostrarse que los ataques forman parte de «un plan para atacar a la población civil», en resumen, que se trata de una política de Estado, dice el experto. Sin embargo, no es necesario tener en las manos un plan oficial y detallado por escrito, sino que se puede deducir de las pruebas sobre el terreno. Pero por esta razón, este delito es mucho más difícil de probar que el crimen de guerra», subraya el Sr.yo Paradelle. Y para los crímenes contra la humanidad, obedecer órdenes no es una defensa válida, recuerda.

¿Quién puede ser juzgado por estos tres delitos?

No son los Estados, sino los individuos los que pueden ser acusados ante los tribunales. Puede ser el soldado que activó el lanzamisiles, así como los que ordenaron las operaciones militares. Sin embargo, uno de los objetivos de la Corte Penal Internacional (CPI) es dirigirse a los máximos responsables, es decir, a los dirigentes políticos y a los altos mandos militares.

Así, el presidente ruso, Vladimir Putin, podría ser llevado al banquillo de los acusados, pero no Rusia. La ONU y 40 países, además de Canadá, han pedido una investigación de la CPI sobre los crímenes de guerra presuntamente cometidos en Ucrania mucho antes de los sucesos de Butcha. La CPI, con sede en La Haya (Países Bajos), lleva investigando en Ucrania desde principios de marzo, y el fiscal Karim Khan ya ha desplegado un equipo de investigadores para reunir pruebas que demuestren «estos crímenes internacionales».

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.