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«Fuimos los últimos periodistas en Mariupol

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Fueron los ojos del mundo en la ciudad sitiada de Mariupol. Hablaban de vidas engullidas por la barbarie. Mostraron la agonía, el miedo, la devastación. Bajo la pluma de Mstyslav Chernov y a través del objetivo de Evgeniy Maloletka, de Associated Press (AP), la angustia tenía rostro y la injusticia se ponía en palabras. Pero los últimos periodistas que cubren el bloqueo de Mariupol han abandonado la ciudad portuaria, asediada por el ejército ruso.

¿Cómo vamos a saber lo que pasa allí ahora? Sin su trabajo, el mundo no se habría estremecido con la imagen de la mujer embarazada evacuada en camilla tras el bombardeo de la maternidad en la que se encontraba (posteriormente murió). Sin su presencia en esta ciudad aislada, no habríamos visto los niños que murieron en brazos de sus padres, los edificios en llamas, las fosas comunes cavadas a toda prisa.

En un conmovedor relato de su evacuación de Mariupol y sus más de dos semanas de trabajo en esta ciudad martirizada, el periodista y videógrafo Mstyslav Chernov, que creció en Kharkiv, nos recuerda que cortar los canales de comunicación en un bloqueo -como el de Mariupol- sirve para dos propósitos siniestros.

«El caos es lo primero. La gente no sabe lo que está pasando y entra en pánico», escribe en un texto publicado por la AP. «La impunidad es el segundo objetivo. A falta de información de una ciudad, de imágenes de edificios demolidos y de niños moribundos, las fuerzas rusas pueden hacer lo que quieran».


Foto: Evgeniy Maloletka Associated Press
El periodista de Associated Press Mstyslav Chernov

Bomba tras bomba, continúa el periodista, los rusos cortaron la electricidad, el agua y el suministro de alimentos en la ciudad, estratégicamente situada entre Crimea -península anexionada por Rusia en 2014- y el territorio separatista de Donetsk -ocupado desde 2014 por fuerzas respaldadas militar y financieramente por Rusia-. Luego cortaron las redes de comunicación.

«Nunca, nunca sentí que romper el silencio fuera tan importante», declara Mstyslav Chernov. «Por eso nos arriesgamos tanto para contar al mundo lo que veíamos, y eso es lo que enfadó tanto a Rusia que nos persiguió».

Se deja para salvar su trabajo

El 15 de marzo, mientras los dos periodistas se encontraban en un hospital de Mariupol, una docena de hombres armados irrumpieron en el centro al grito de «¿Dónde están los periodistas? por el amor de Dios ? » ¿Rusos o ucranianos? En la incertidumbre, los médicos colocaron batas blancas sobre los hombros de los periodistas para pasar desapercibidos. «Estamos aquí para evacuaros», les dijeron los soldados que estaban frente a ellos. Los ucranianos, que antes les habían pedido que se quedaran en Marioupol para documentar la barbarie rusa, les decían ahora que se fueran.

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«No teníamos ni idea de si íbamos a salir vivos», escribe Mstyslav Chernov, recordando la frenética carrera por las calles bombardeadas de Marioupol que siguió. «Cuando los proyectiles caían cerca, nos tirábamos al suelo. El tiempo se medía por el intervalo entre cada proyectil, nuestros cuerpos se tensaban y nuestra respiración se mantenía».

Un policía explicó a los periodistas durante su huida el motivo de su repentina evacuación: «Si [les Russes] Si te pillan, te pondrán delante de una cámara y te harán decir que todo lo que has grabado es mentira. Todos sus esfuerzos y todo lo que hicieron en Mariupol habrán sido en vano».

Un trabajo que han realizado arriesgando sus vidas para intentar salvar a otros. «Vi tantas muertes que las estaba filmando casi sin darme cuenta», dice Mstyslav Chernov en este impresionante relato.

El infierno frío

El número de muertos del asedio a Mariupol es difícil de evaluar, pero se calcula que son miles. El miércoles, el presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, afirmó que cerca de 100.000 personas seguían «en condiciones inhumanas», atrapadas en las ruinas de esta ciudad «bajo un asedio total, sin alimentos, agua ni medicinas, bajo constantes bombardeos».

Entrevistada por la AP a su llegada a Polonia, Viktoria Totsen, una residente de Mariupol de 39 años, dijo que Rusia había estado bombardeando la ciudad sin descanso durante unos 20 días. «Desde hace cinco días, los aviones sobrevuelan cada cinco segundos y lanzan bombas por todas partes: en edificios de viviendas, guarderías, escuelas de arte… en todas partes».

Los residentes que huyeron de Mariupol describieron a la ONG Human Rights Watch «un infierno helado, con las calles llenas de cadáveres y los escombros de los edificios destruidos». Para la fiscal general de Ucrania, Iryna Venediktova, ya no es una guerra, sino un genocidio en Mariupol. Los teatros de la guerra tienen reglas, principios», dijo a Agence France-Presse. Lo que vemos en Mariupol, [c’est] la ausencia total de reglas».


Foto: Evgeniy Maloletka Associated Press
Una pareja llora la muerte de su hijo de 18 meses, fallecido en un atentado.

El martes por la noche, el presidente Zelensky denunció la captura por parte de los rusos de un convoy humanitario cargado de alimentos y medicinas que se dirigía a Mariupol. «Todos nuestros intentos, por desgracia, están siendo destruidos por los ocupantes rusos, con bombardeos y un terror evidente», dijo. Al parecer, los rusos hicieron prisioneros a 11 conductores de autobús y a cuatro cooperantes, además de apoderarse de la carga del convoy.

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Sin embargo, el líder ucraniano descartó la oferta de Rusia a Ucrania de rendirse en Mariupol el lunes. Una capitulación que permitiría al país de Vladimir Putin construir un corredor terrestre entre Crimea y el territorio ruso.

Más ojos

Así que el infierno se ha desatado en esta ciudad de habla rusa. «Para romper el bloqueo, sería necesaria una ofensiva. Y no creo que esa sea la estrategia actual del ejército ucraniano, que se basa más bien en la defensa de las grandes ciudades», afirma Nickolay Kapitonenko, profesor del Instituto de Relaciones Internacionales de la Universidad Taras Shevchenko de Kiev y asesor de la comisión parlamentaria de política exterior ucraniana.

El martes, la ciudad del Mar de Azov fue blanco de dos «bombas superpotentes», según el municipio. El domingo, una escuela de arte que albergaba a 400 personas fue bombardeada. La semana pasada fue un teatro, bajo el cual se escondían cientos de personas y delante del cual estaba escrito «niños» en grandes letras, el que fue engullido por la destrucción rusa.

«Podría localizar exactamente el lugar al que deberíamos haber ido para averiguar si había algún superviviente, para escuchar [les témoignages des gens] que habían quedado atrapados durante horas bajo los montones de escombros», escribe el emocionado periodista y realizador de vídeos Mstyslav Chernov.

Pero «fuimos los últimos periodistas en Mariupol». Y ahora no queda ninguno.

Con Associated Press y Agence France-Presse

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.