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Francia retoma su afición por la energía nuclear

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Se esperaba, pero el cambio se confirma. Tras años de vacilaciones, Francia se dispone a reinvertir en energía nuclear para cumplir sus objetivos de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero. Ya el 12 de octubre, el presidente Emmanuel Macron anunció una inversión de 1.000 millones de euros en la construcción de minicentrales nucleares dentro de un amplio plan de inversiones denominado Francia 2030. Dos semanas después, un voluminoso informe publicado el pasado lunes por el operador de la red eléctrica RTE concluye, tras dos años de investigación, que si Francia quiere alcanzar la neutralidad en carbono en 2050 y reducir su factura, no podrá prescindir de la energía nuclear, una fuente de energía que no emite ni un gramo de CO2.

Este giro se produce en un momento en el que el precio del gas se dispara y en un contexto en el que continúan las protestas contra los aerogeneradores en las regiones. A seis meses de las elecciones presidenciales, los candidatos mejor valorados en las encuestas proponen una reactivación de la energía nuclear. El 12 de octubre, el propio presidente mencionó la construcción de seis reactores de nueva generación (EPR 2). El anuncio oficial debería hacerse a más tardar a finales de año, según el diario Le Figaro.

Todo indica que el documento de 600 páginas publicado la semana pasada allanará el camino para esta decisión. Es un giro de 180 grados para Macron, pero también para el operador de la red eléctrica, que hasta hace poco sólo defendía las energías renovables», explica Fabien Bouglé, autor del libro Energía nuclear: las verdades ocultas frente a la ilusión de las energías renovables (Editions du Rocher). Pero también es la confirmación de que Emmanuel Macron ha comprendido que nunca podremos alcanzar la neutralidad del carbono sin la energía nuclear.

El escenario menos costoso

En este informe encargado hace dos años por el ex Primer Ministro Edouard Philippe, cuarenta expertos proponen seis escenarios que van desde el abandono total de la energía nuclear hasta su desarrollo. Los tres escenarios más baratos son aquellos en los que Francia volvería a poner en marcha sus centrales nucleares construyendo nuevos reactores en los emplazamientos existentes. Entre el escenario más barato, que propone la construcción de 14 reactores, y el más caro, que se basa principalmente en paneles solares y turbinas eólicas, el déficit es de 21.000 millones de euros al año.

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Para hacer frente a la reducción de los combustibles fósiles, al aumento de los coches eléctricos y al objetivo de reindustrialización declarado por el Gobierno, el estudio parte de la base de que la producción de electricidad tendrá que aumentar un 35% en 20 años. Se trata de una proyección prudente ya que, según la Agencia Internacional de la Energía, la demanda mundial podría crecer un 37% de aquí a 2040. Para ello, los expertos creen que Francia tampoco podrá prescindir de las energías renovables.

Mientras tanto, el informe pide al Gobierno que no cierre más centrales eléctricas como hizo Emmanuel Macron el año pasado con la de Fessenheim, que producía el 2% de la electricidad de Francia. La pérdida se estima por El científico europeo 1.000 millones de euros anuales de pérdidas de explotación. Se sabe que la vida de las centrales francesas, que sólo tienen una media de cuarenta años, podría llegar fácilmente a los sesenta.

Fabien Bouglé considera que el giro de Emmanuel Macron no es ajeno a la situación económica y a la fuerte subida del precio del gas: «Esta inflación debida a la recuperación económica ha demostrado el fracaso del modelo alemán, que al apostar por la energía eólica depende ahora de las centrales de gas para compensar los periodos en los que no hay viento. Por el contrario, el modelo francés parece más sólido y menos sujeto a los vaivenes de la economía.

Bruselas vacila

El escenario menos costoso examinado por RTE implicaría la construcción de 14 EPR en lugar de 6. Además, habría que ignorar el objetivo de reducir la cuota de energía nuclear al 50% de la producción de electricidad en 2050 en lugar del 70% actual. Sin embargo, muchos se preguntan si la industria nuclear francesa, que no ha construido ninguna central desde 1997, sigue teniendo la capacidad y los conocimientos necesarios para construir un parque nuclear de estas características. Sobre todo porque, a diferencia de las dos EPR chinas y de Hinkley Point C en el Reino Unido, el único proyecto en marcha en Francia, el prototipo de Flamanville, ha sufrido numerosos retrasos.

Puede que hayamos perdido competencias, pero una de cada cuatro centrales eléctricas construidas en el mundo lo fue en Francia», afirma Fabien Bouglé. En la época del plan Messmer, en los años 70, se inauguraban tres plantas al año. Por supuesto, las medidas de seguridad son mucho más complejas hoy en día. Pero, a diferencia de aquella época, no sería necesario construir nuevas centrales eléctricas. Sólo habría que añadir un reactor a los emplazamientos existentes y una red de transmisión.

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En Bruselas, donde se libra una dura batalla, se espera con ansiedad la decisión de la Comisión sobre si la energía nuclear podrá optar a los miles de millones de euros de inversión «verde» del plan de recuperación. Una decena de países, entre ellos los Países Bajos, lo reclaman, ya que la energía nuclear no produce CO2. El viernes, al final de la última cumbre de la UE, la Presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, mencionó la energía nuclear y el gas natural como parte de la futura combinación energética, pero no dio más detalles. «Las opiniones están muy divididas», dijo al Financiero Times La comisaria de Hacienda, Mairead McGuinness.

Una cuestión presidencial

La situación obliga al presidente a decidir esta cuestión más rápidamente de lo previsto, ya que inicialmente había querido esperar hasta el final de la construcción de la EPR en Flamanville, hacia finales de 2022. Pero la política no espera. El candidato presidencial de Europe Ecologie-Les Verts, que apuesta esencialmente por el ahorro energético, denunció un informe «manipulado por el Gobierno». Según él, «lo que quieren hacer el Presidente de la República y su Gobierno, obsesionados con la energía nuclear, es demostrar que no se puede actuar sobre el control del consumo para imponer la idea de construir diez EPR adicionales». Por su parte, el diputado de derechas Julien Aubert (LR) considera que Francia ha «perdido diez años» al no invertir en centrales que produzcan electricidad «barata».

En Francia, el tema ya se ha convertido en un asunto de la campaña presidencial. Mientras que sólo la France insoumise y los ecologistas proponen una retirada total de la energía nuclear, el campo de sus partidarios va desde los comunistas hasta el Rassemblement national, pasando por el candidato soberanista de izquierdas Arnaud Montebourg y los candidatos de la derecha tradicional (LR), sin olvidar al posible candidato Éric Zemmour. El debate no ha hecho más que empezar.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.