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Francia endurece las medidas sanitarias en una quinta oleada de Europa

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Francia anunció el jueves el endurecimiento de sus medidas sanitarias, sin recontención ni toque de queda, mientras Alemania, afectada por su ola de contagios más violenta, superaba la barrera de los 100.000 muertos en la pandemia europea.

Científicos sudafricanos anunciaron el jueves que se había detectado en su país una nueva variante del COVID-19 con un número «extremadamente alto» de mutaciones y con un «potencial de propagación muy rápido».

Europa ha vuelto a convertirse este otoño en el epicentro mundial de la pandemia, ya que la variante Delta, muy contagiosa, ha reducido al 40% la eficacia de las vacunas contra la transmisión de la enfermedad, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El COVID-19 ha matado a más de 1,5 millones de personas en el continente desde que comenzó la pandemia, según un recuento de AFP basado en los registros oficiales. La OMS ha advertido de que la enfermedad podría matar a otras 700.000 personas de aquí a la primavera.

En total, el coronavirus ha matado a más de 5,16 millones de personas en todo el mundo desde finales de 2019. La OMS estima que si se tiene en cuenta el exceso de muertes relacionadas directa e indirectamente con el COVID-19, el número de víctimas de la pandemia podría ser de dos a tres veces mayor.

En Francia, donde el COVID ha matado a más de 118.000 personas, no hay planes por el momento de «confinamiento o toques de queda», dijo el jueves el ministro de Sanidad, Olivier Véran.

En Austria, las autoridades habían tomado hace unos días la decisión de confinar a la gente, una medida de una severidad sin precedentes en Europa desde el inicio de las campañas de vacunación.

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«Salvar la temporada de vacaciones

Otros «confinamientos», en realidad menos estrictos, ya se habían decretado en otros países como Letonia y los Países Bajos. En Eslovaquia e Italia se establecieron restricciones adicionales.

«Podemos superar esta oleada sin recurrir a las herramientas más restrictivas», dijo el ministro francés, añadiendo que no habría «ningún cierre anticipado de empresas ni restricciones a los viajes» en esta fase.

La vacuna de refuerzo contra el COVID-19, que en la mayoría de los casos consiste en una tercera dosis y que actualmente sólo está disponible para los mayores de 65 años, estará «abierta a todos los adultos a partir de los cinco meses de su última inyección» en Francia, a partir de este sábado.

La ministra también ha anunciado el regreso de la obligación de llevar mascarilla en todos los lugares que reciban público, a partir del viernes, incluso en los lugares donde se exija el pasaporte sanitario (restaurantes, centros comerciales, lugares de ocio, museos…).

Se trata de «salvar las fiestas de fin de año», subrayó el miércoles el portavoz del Gobierno, Gabriel Attal, al término de un Consejo de Ministros celebrado en ausencia física del Primer Ministro, Jean Castex, que tiene COVID-19.

En Martinica y Guadalupe, en las Antillas francesas, la protesta contra la vacuna COVID, mezclada con reivindicaciones sociales relacionadas con el coste de la vida, provocó violencia, incluso disparos contra bomberos y policías. Los bloqueos de las carreteras están dificultando la actividad en ambas islas.

También se están estudiando medidas más estrictas en los Países Bajos, donde las restricciones sanitarias ya han provocado noches de disturbios.

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«Cada día cuenta

El Primer Ministro belga, Alexander De Croo, que convocará una reunión de urgencia el viernes para decidir nuevas medidas, dijo que el aumento de las infecciones y hospitalizaciones relacionadas con el COVID-19 era «superior a las curvas más pesimistas» esbozadas la semana pasada por los expertos científicos.

Alemania, antiguo alumno aventajado, se enfrenta a su mayor oleada hasta el momento, mientras se prepara la toma de posesión de un nuevo gobierno.

Más de 100.000 personas han muerto de COVID-19 allí desde que comenzó la pandemia. Hasta el miércoles, se habían notificado 75.961 nuevas infecciones.

«Cada día cuenta», advirtió el jueves la canciller saliente, Angela Merkel, al buscar una vuelta de tuerca más y decírselo a su sucesor, Olaf Scholz, que prometió «hacer todo» para atajar la pandemia.

La nueva coalición apuesta por la generalización de los pasaportes sanitarios en los transportes y las restricciones de acceso a las personas no vacunadas, por ejemplo a los sitios culturales, además de la vacunación.

También se destinarán 1.000 millones de euros a los trabajadores y asistentes sanitarios, el equivalente a algo más de 1.400 millones de dólares canadienses.

La Comisión Europea recomendó el jueves una dosis de refuerzo a más tardar nueve meses después de la segunda dosis de la vacuna para reforzar el pasaporte sanitario europeo, que dejaría de ser válido sin el refuerzo.

Y la vacuna COVID-19 de Pfizer ha sido aprobada para niños de entre cinco y once años por el regulador europeo de medicamentos, lo que allana el camino para la vacunación en este grupo de edad en la UE.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.