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Filipinas: el tifón Rai causa 375 muertos y se necesitan suministros de emergencia

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El tifón Rai azotó Filipinas el pasado jueves, devastando muchas de las islas del archipiélago, con un total de 375 muertos. En algunas zonas, la escasez de agua potable está empezando a afectar a la población, que también se enfrenta a los saqueos. El gobierno está siendo criticado por su inacción.

El tifón Rai, el más fuerte que ha azotado Filipinas este año, ha causado la muerte de al menos 375 personas, devastando regiones enteras donde el suministro de alimentos y agua potable era cada vez más urgente el lunes. La rama filipina de la Cruz Roja informó de una «carnicería total» en las zonas costeras tras el paso del tifón. La tormenta arrancó tejados, arrancó árboles, derribó postes eléctricos, demolió casas de madera e inundó pueblos. «Nuestra situación es desesperada», dijo Ferry Asunción, un vendedor ambulante de la ciudad de Surigao, muy afectada. La gente necesita «agua limpia y alimentos».

Al menos 375 personas han muerto, más de 500 han resultado heridas y 56 están desaparecidas tras el devastador paso del Rai por las regiones del sur y el centro del archipiélago, según la policía nacional. Más de 380.000 personas abandonaron sus hogares el jueves, cuando el tifón tocó tierra en el centro del país. La tormenta recordó al «súper tifón» Haiyan, que azotó el archipiélago en 2013. Ese ciclón, el más mortífero jamás registrado en el país, dejó más de 7.300 muertos o desaparecidos.

El Rai llegó a Filipinas a finales de año, mientras que la temporada de ciclones suele ir de julio a octubre. El país cuenta con un sistema de gestión de catástrofes que avisa de la proximidad de la tormenta, lo que permite a las personas en riesgo llegar a los centros de evacuación antes de que el ciclón llegue a la costa. Pero este nuevo tifón está golpeando duramente a un sector turístico que ya estaba luchando por recuperarse de la pandemia del Covid-19.

Islas completamente aniquiladas

Una de las islas más afectadas por el Rai fue Bohol -conocida por sus tarsiers, un primate que se encuentra en el archipiélago-, donde murieron al menos 94 personas, según el gobernador provincial Arthur Yap, que actualizó su propia cifra de muertos en su página de Facebook.

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También se registraron importantes destrozos en las islas de Siargao, Dinagat y Mindanao, que fueron las más afectadas el jueves cuando los vientos soplaron a 195 kilómetros por hora. «Las islas Dinagat quedaron completamente arrasadas», dijo el domingo Jeffrey Crisostomo, responsable de prensa de la provincia. Una señal de socorro «S.O.S» fue pintada en una carretera de la ciudad turística de General Luna, en la isla de Siargao, donde los surfistas y los veraneantes habían acudido antes de Navidad.

Escasez de agua y saqueos

«No hay agua, tenemos escasez de agua, el primer día ya hubo saqueos en nuestro barrio», dijo a CNN Filipinas Marja O’Donnell, propietaria de un complejo turístico en Siargao. Las comunicaciones en muchas partes de las zonas afectadas se han cortado, lo que dificulta la evaluación de los daños por parte del personal de rescate. La electricidad tampoco funciona, lo que afecta a las estaciones de suministro de agua y a los cajeros automáticos.

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Se han desplegado miles de militares, policías, guardacostas y bomberos, y los guardacostas están entregando alimentos, agua y suministros médicos. También se envió equipo para despejar las carreteras bloqueadas por los postes eléctricos y los árboles caídos.

Críticas al Gobierno por su inacción

Pero algunas víctimas se quejaron de que la respuesta del gobierno fue inadecuada. «No aparece nadie, no sé dónde están los políticos y los candidatos (para las elecciones del próximo año)», dijo Levi Lisondra, un jubilado de la ciudad de Surigao, en el extremo norte de Mindanao.

El Presidente Rodrigo Duterte visitó el sábado algunas de las zonas afectadas y prometió un fondo de ayuda de 2.000 millones de pesos (35 millones de euros). Filipinas, clasificado como uno de los países más propensos al cambio climático, es azotado por casi 20 tormentas tropicales o tifones cada año, que suelen destruir cultivos, viviendas e infraestructuras en zonas ya empobrecidas.

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