Inicio Economía Facebook se congela ante la desinformación sobre las vacunas

Facebook se congela ante la desinformación sobre las vacunas

86
0

En marzo, mientras las denuncias sobre el peligro y la ineficacia de las vacunas contra el coronavirus inundaban las redes sociales y socavaban la campaña de vacunación, los empleados de Facebook pensaron que habían encontrado una solución.

Al alterar sutilmente la forma en que se clasificaban las vacunas en los feeds de noticias de los usuarios, los investigadores de la empresa se dieron cuenta de que podían frenar la oleada de información errónea sobre las vacunas COVID-19 y ofrecer a los usuarios, en cambio, mensajes de fuentes creíbles, como la Organización Mundial de la Salud.

«Dados estos resultados, imagino que avanzaremos lo antes posible», escribió un empleado de Facebook en marzo, en respuesta a un memorando interno sobre el estudio.

En cambio, Facebook optó por presentar algunas de las sugerencias del estudio. Otros cambios no se hicieron hasta abril.

Cuando otro investigador de Facebook sugirió en marzo que se deshabilitaran los comentarios asociados a las publicaciones sobre vacunación hasta que la empresa estuviera mejor equipada para neutralizar la información antivacunas que acechaba, la sugerencia fue ignorada.

«Esta gente está vendiendo el miedo y la ira»

Los críticos culpan a Facebook de retrasar la acción por temor a que perjudique sus beneficios.

«¿Por qué no retiramos los comentarios? Porque la participación es lo único que importa», dijo Imran Ahmed, director del Centro para Contrarrestar el Odio Digital, un grupo de vigilancia de la web. Genera atención, y la atención es igual a los globos oculares, y los globos oculares son iguales a los ingresos por publicidad».

En un comunicado enviado por correo electrónico, Facebook replicó que había hecho «progresos significativos» este año en la lucha contra la desinformación sobre vacunas en los feeds de los usuarios.

Estas discusiones internas de Facebook fueron sacadas a la luz por la denunciante Frances Haugen, ex gerente de la red social.

Los Facebook Papers muestran que, en medio de la pandemia de COVID-19, Facebook estudió cuidadosamente cómo se utilizaban sus plataformas para difundir información errónea sobre las vacunas. También revelan que los empleados sugerían regularmente soluciones para combatir esta desinformación en el sitio, pero sin éxito.

Lea también la noticia :  Las víctimas de agresiones sexuales denuncian a la policía francesa

Esta inactividad hace que nos preguntemos si Facebook ha priorizado la polémica y la división sobre la salud de sus usuarios.

«Esta gente está vendiendo miedo e ira», dijo Roger McNamee, uno de los primeros inversores en Facebook que ahora está entre sus principales críticos. No se trata de un caso aislado. Esto es un modelo de negocio».

Facebook suele clasificar las publicaciones en función de las reacciones que generan, el número de «me gusta» o comentarios que obtienen o el número de veces que se comparten. Este sistema funciona bien para temas inocuos como las recetas de cocina o los vídeos de perros bailando, pero los documentos internos de Facebook muestran que para temas espinosos como la vacunación, esta estrategia sólo alimenta la disensión, la polarización y la duda.

Una prueba exitosa

Para estudiar cómo combatir la desinformación, los investigadores de Facebook alteraron la clasificación de las publicaciones de más de 6.000 usuarios de Estados Unidos, México, Brasil y Filipinas. En lugar de presentarles posts basados en las reacciones generadas, se les presentaron posts elegidos por su fiabilidad.

Los resultados fueron sorprendentes: un descenso de casi el 12% en los contenidos con afirmaciones falsas y un aumento del 8% en los contenidos procedentes de fuentes serias como la OMS o los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos.

Los empleados de la empresa estaban eufóricos, según documentos internos.

«¿Hay alguna razón para no hacerlo?», preguntó un empleado.

Facebook dice que ha aplicado muchas de las conclusiones del estudio, pero sólo después de un mes, un retraso que se produjo en un momento crucial de la campaña de vacunación.

Lea también la noticia :  Madonna: burlada por 50 Cent, recibe una disculpa pública

Una portavoz afirmó en un comunicado que los documentos internos «no representan los importantes avances que hemos realizado desde entonces para proporcionar información fiable sobre COVID-19 y neutralizar la información errónea sobre COVID y la vacunación».

La empresa añadió que se había tomado su tiempo para estudiar y poner en marcha los cambios.

Sin embargo, la urgencia de actuar era evidente. En ese momento, Estados Unidos ofrecía la vacuna a los más vulnerables, sólo el 10% de la población había recibido una primera dosis, y un tercio de los estadounidenses se planteaba no vacunarse en absoluto.

Un problema poco conocido

A pesar de ello, los empleados de Facebook han admitido que «no se dieron cuenta» de la virulencia de las publicaciones antivacunas en su sitio. Una investigación realizada por la empresa en febrero descubrió que hasta el 60% de los comentarios generados por los posts sobre la vacunación eran contrarios a ella.

Peor aún, los empleados admitieron que no sabían cómo encontrar o eliminar estos mensajes.

«Nuestra capacidad para detectar [l’hésitation vaccinale] en los comentarios es pobre en inglés, y esencialmente inexistente en el resto», señala otro documento interno fechado el 2 de marzo.

El personal sugirió desactivar los comentarios de todas las publicaciones sobre la vacunación hasta que la empresa hubiera encontrado una solución. La sugerencia se consideró «muy interesante», pero nunca se llevó a cabo.

En cambio, el jefe de Facebook, Mark Zuckerberg, anunció el 15 de marzo que la empresa empezaría a etiquetar las publicaciones que describieran las vacunas como seguras.

Esto permitió a Facebook seguir generando opiniones -y por tanto beneficios- de los comentarios antivacunas, dijo Ahmed, del Centro para Contrarrestar el Odio Digital.

«La gente ha recibido información errónea y ha muerto como resultado de las decisiones de Facebook, dijo. Debería haber una investigación de asesinato».

Artículo anteriorVIDEO – Lluvias torrenciales en Sicilia, que se prepara para un ciclón
Artículo siguienteEsta inesperada relación entre Cardi B y la estrella de ‘You’ Penn Badgley
Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.