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Europa y EE.UU. afectados por Omicron

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Un millón de casos en 24 horas en Estados Unidos, 270.000 en Francia, más de 200.000 en el Reino Unido: las contaminaciones por COVID-19 volvieron a multiplicarse el martes en todo el mundo, amenazando a algunos sectores con importantes disfunciones.

Numerosas personalidades figuran entre los nuevos «positivos»: desde el rey sueco Carlos XVI Gustavo y su esposa, la reina Silvia, hasta el presidente de Mauritania, Mohamed Ould Cheikh El Ghazouani, y su homólogo de Botsuana, Mokgweetsi Masisi, pasando por el portero del París SG, Gianluigi Donnarumma, y los futbolistas del Bayern de Múnich, Lucas Hernández y Tanguy Nianzou, donde nada menos que ocho jugadores están afectados.

Ante una preocupante quinta ola, Estados Unidos ha registrado un récord mundial de más de un millón de casos en 24 horas, según datos de la Universidad Johns Hopkins detenidos el lunes por la noche.

Sin embargo, esta cifra debe tomarse con precaución, ya que el número de casos registrados el lunes suele ser muy elevado, especialmente después de un fin de semana de tres días como el de Nochevieja en Estados Unidos. Sin embargo, esta cifra es más del doble de los casos registrados el lunes anterior, tras el fin de semana de Navidad de tres días.

También es un récord en Australia, con casi 50.000 casos diarios, lo que ha provocado una avalancha de pruebas a pesar del coste.

«Vértigo»

Francia ha registrado más de 270.000 casos en 24 horas, un nivel récord. El ministro de Sanidad, Olivier Véran, ha calificado las cifras de «vertiginosas». La tasa de positividad -la proporción de casos entre las personas que se someten a las pruebas- supera ahora el 15% en el país, cerca de sus máximos históricos de otoño de 2020.

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Por su parte, el Reino Unido registró el martes un nuevo récord de más de 200.000 casos en 24 horas, pero el primer ministro británico, Boris Johnson, volvió a negarse a endurecer las medidas sanitarias.

La actual oleada de la epidemia, relanzada a finales de 2021 por la llegada de la variante Omicron, considerablemente más contagiosa que sus predecesoras aunque su gravedad parece ser limitada, está provocando un aumento de las bajas por enfermedad. Este fenómeno está provocando disfunciones en varios sectores, sobre todo en el sanitario.

Al menos seis hospitales del Reino Unido declararon el martes «incidentes críticos», lo que significa que la situación podría afectar a la atención prioritaria.

La escasez de personal también afectó al inicio del nuevo curso escolar en Inglaterra, donde el gobierno renovó su llamamiento a los profesores jubilados para que vinieran a ayudar.

En respuesta al maremoto de Omicron, la mayoría de los gobiernos impusieron nuevas restricciones, incluidos los incentivos al teletrabajo, al tiempo que presionaban a los no vacunados.

En Francia, el gobierno quiere introducir un pasaporte de vacunación en lugar de un pasaporte sanitario: en virtud de un texto paralizado de la noche a la mañana por la oposición, pero que lógicamente debería aprobarse en los próximos días, las personas no vacunadas ya no tendrán acceso a las actividades de ocio ni a los restaurantes y bares.

Chipre podría anunciar el miércoles nuevas medidas, como la restricción de los clubes nocturnos, los locales de ocio y las visitas a domicilio, ya que la isla tiene la mayor tasa de infección del mundo (2.505 casos por cada 100.000 habitantes).

La capital india, Nueva Delhi, también ha impuesto nuevas medidas, entre ellas el cierre de los fines de semana.

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Cruceros afectados

Filipinas ampliará las restricciones a los alrededores de la capital, Manila, y unos 25 millones de personas se verán afectadas: las personas no vacunadas tendrán que permanecer en casa mientras duren las restricciones -hasta mediados de enero- y sólo podrán salir para comprar productos de primera necesidad o hacer ejercicio.

China también ha confinado a más de un millón de personas más en una ciudad del centro del país tras detectarse tres casos asintomáticos, un mes antes de los Juegos Olímpicos de Invierno de Pekín.

La epidemia también está empezando a afectar de nuevo al sector de los cruceros. La Asociación Brasileña de Cruceros Marítimos anunció el lunes que suspendía los cruceros hasta el 21 de enero, debido a «discrepancias» en la aplicación de los protocolos anti-COVID, tras la aparición de brotes en tres barcos. Cerca de 3.000 pasajeros, en su mayoría alemanes, fueron desembarcados el lunes en Lisboa tras detectarse varios casos a bordo.

La moda tampoco se ha librado. El diseñador de moda italiano Giorgio Armani ha anunciado la cancelación de sus desfiles de enero durante la Semana de la Moda de Milán (Italia) y la Semana de la Alta Costura de París debido al aumento de casos de COVID-19.

Sin embargo, la extrema contagiosidad de la variante Omicron no va acompañada actualmente de un aumento significativo de las muertes. Desde que se descubrió el virus en diciembre de 2019, la pandemia ha matado a más de 5,4 millones de personas, según un recuento de AFP.

Pero el aumento de los casos de Omicron en todo el mundo podría incrementar el riesgo de una nueva variante más peligrosa, según advirtió el martes la Organización Mundial de la Salud.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.